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Hallan siete 'Tierras' a tan solo 40 años luz de nuestro planeta


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Hallan siete 'Tierras' a tan solo 40 años luz de nuestro planeta

Halladas siete ‘Tierras’ a tan solo 40 años luz de nosotros. Astrónomos europeos y estadounidenses han descubierto siete exoplanetas similares al nuestro, que orbitan alrededor de Trappist-1, una estrella enana ultrafría, descrita por los responsables de su descubrimiento como una “pelota de golf” en comparación con la “pelota de baloncesto” que sería nuestro Sol. Los siete podrían albergar agua y vida.

“Tres de estos planetas, marcados en verde, se encuentran en la zona habitable donde puede acumularse agua líquida en la superficie. De hecho, con las condiciones atmosféricas adecuadas, podría haber agua en cualquiera de estos planetas”, ha explicado Thomas Zurbuchen, Administrador Asociado de la Dirección de la Misión Científica de la NASA.

Seis de los siete exoplanetas, probablemente rocosos, pueden tener una temperatura de entre 0 y 100 grados en su superficie, por lo que podrían albergar agua líquida. Ahora, se va a estudiar con detalle su clima y composición química para determinar si hay vida.

“Hemos medido, con Spitzer, de manera muy, muy precisa, los tamaños y, además, gracias también a Spitzer, hemos llevado a cabo una medición preliminar de las masas de seis de ellos y una de esas medidas es lo suficientemente precisa como para sugerir una fuerte composición en agua. Lo que es muy emocionante porque es uno de los planetas en la zona habitable”, ha declarado Michael Gillon, astrónomo en la Universidad de Liege, en Bélgica.

Es la primera vez que se descubren juntos tantos exoplanetas similares a la Tierra y tan cerca. Las expectativas son enormes. Se espera que este descubrimiento pueda responder, a largo plazo, a la eterna pregunta ¿estamos solos en el universo?

La revista científica británica Nature explica este monumental hallazgo en sus páginas.