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El recorrido de las ondas gravitacionales desvela secretos del espacio

Su origen permitirá estudiar fenómenos como los agujeros negros y los mecanismos de la fusión nuclear.

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El recorrido de las ondas gravitacionales desvela secretos del espacio

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Por primera vez, tres detectores han registrado la trayectoria de ondas gravitacionales que impactaron en la Tierra en agosto, una nueva capacidad que permitirá a los científicos validar la teoría de la relatividad de Albert Einstein y estudiar fenómenos como los agujeros negros y los mecanismos de la fusión nuclear.

Las ondas gravitacionales son ondulaciones en el espacio y el tiempo creadas cuando dos objetos masivos y compactos como los agujeros negros se funden. Su origen puede desvelar los secretos más oscuros del espacio.

Fueron descubiertas por primera vez hace dos años y hasta este momento sólo dos detectores de ondas gravitacionales conocidos como infermómetros láser (LIGO por sus siglas en inglés), situados en Estados Unidos, las habían localizado.

En esta ocasión el detector Virgo del Observatorio Gravitacional Europeo (EGO) en Pisa, Italia, registró una tercera trayectoria clave para situar el origen del fenómeno en el espacio.


El profesor Gianpiero Cagnoli, director del Laboratorio de Materiales Avanzados en Lyon, Francia, explica a Euronews la importancia de este hallazgo: “Las ondas dan un medio único para estudiar los eventos no visibles con los telescopios normales”.

¿Cómo funcionan los infermómetros?

G.P.: Los infermómetros no son como telescopios normales, son como radios. La primera señal se ha detectado primero en Luisiana, luego en Washington y por último en Pisa. Midiendo estos intervalos se puede ver el origen y la dirección de las ondas gravitacionales.

La señal registrada indicaba hacia una constelación en el hemisferio sur.


¿Por qué es importante localizar esta señal?

G.P.: Podemos dar indicaciones a los astrónomos que tienen telescopios ópticos normales de que se ha producido un suceso luminoso y pueden localizar su origen.

¿Para qué sirve hallar el origen de las ondas gravitacionales?

G.P.: Las ondas gravitacionales vienen de objetos muy particulares, de agujeros negros y estrellas de neutrones.

Respecto a los agujeros negros, permiten validar la teoría de Einstein y hacer arqueología de estos fenómenos.

En cuanto a la fusión de estrellas de neutrones, podemos estudiar la materia nuclear y los mecanismos que han originado metales pesados en la Tierra, como el oro y la plata.