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Xavier Bettel: hay que evitar que las empresas no paguen impuestos

Los "paradise papers", el Brexit y los desafíos de la era digital; el primer ministro luxemburgués desgrana los problemas que acucian a Europa.

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Xavier Bettel: hay que evitar que las empresas no paguen impuestos

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Estamos en Lisboa, la capital portuguesa ha acogido a principios de noviembre el “Web Summit”: https://websummit.com/ una de las conferencias sobre tecnología, más importantes de Europa. Aquí se ha hablado de Internet, de las posibilidades y oportunides que ofrece el mundo digital, pero también de sus efectos secundarios, más bien negativos. En este marco, entrevistamos al Primer Ministro de Luxemburgo, Xavier Bettel.

allviews Created with Sketch. Punto de vista

"Deberíamos sentarnos alrededor de una mesa para ver cómo evitamos que algunas empresas no paguén impuesto alguno."

Xavier Bettel Primer ministro luxemburgués

- Euronews:
Primer ministro, bienvenido a Euronews. Su presencia aquí sorprende bastante, ¿cuál es el peso de la industria digital en Luxemburgo y qué tipo de innovaciones genera?

- Xavier Bettel, primer ministro luxemburgués
“Mi país quizá no sea el más grande, desde el punto de vista del tamaño, pero a nivel digital forma parte de los países más punteros. De hecho, ya sea en los ránkings realizados por la gente de Davos; o a nivel internacional, siempre estamos entre los diez, o veinte a primeros a nivel mundial. La agenda digital es también prioritaria para Europa. Actualmente estamos atrapados entre Estados Unidos y Asia. Es importante tener una estrategia común. La presencia de Luxemburgo a nivel digital es reál. El 5% de los puestos de trabajo de mi país tienen relación con lo digital y es sólo el comienzo.

- Euronews:
Siempre hay obstáculos que impiden el acceso en línea de los ciudadanos, a bienes y servicios. Hablemos un poco de los esfuerzos por adaptar el mercado único de la Unión Europea a la era digital. Siempre ha habido barreras reglamentarias, ¿en qué punto estamos exactamente?

- Xavier Bettel, primer ministro luxemburgués:
Se habla mucho, pero hacer, se hace poco. Hace años que hablamos del mercado único digital. Yo mismo, hace cuatro años que soy miembro del Consejo Europeo de Telecomunicaciones, hablamos, hablamos… pero esas discusiones no dan muchos resultados. Hay muchas iniciativas, pero pocos procedimientos legislativos en marcha. Si usted es una start-up, por ejemplo, si va a Estados Unidos hay un mercado de 500 millones de personas con una legislación. Aquí en Europa, hay 500 millones también pero con 27 o 28 legislaciones. Eso implica que para poder establecerse y vender, la start-up tiene que estar en conformidad con las leyes de cada país por separado. Es pues, importante tener una legislación común, un regulador comun. Estamos avanzando pero lo digital va muy rápido y tengo la impresión, de que nosotros vamos a paso de tortuga cuando tenemos que modificar y adaptar la legislación europea en la materia.

- Euronews:
Hablemos un poco de la actualidad: de los paradise papers o papeles del Paraíso, con las revelaciones de esta semana. ¿Le sorprende? ¿Cuál es su reacción?

- Xavier Bettel, primer ministro luxemburgués:
No. Lo dije desde el primer momento: la armonización fiscal era importante para el Gran Ducado de Luxemburgo. Me explico: no queremos una armonización fiscal en el sentido de que todo el mundo pague la misma tasa impositiva; pero debemos evitar que el principio de la no doble imposición se traduzca en; ninguna imposición. Luxemburgo, mi país, ahora, es muy distinto al de hace algunos años. No figura en ninguna lista negra, o gris, ya sea a nivel de la OCDE, etcétera, etcétera. El Gran Ducado de Luxemburgo estima que deberíamos sentarnos alrededor de una mesa para ver cómo evitamos que algunas empresas no paguen impuesto alguno. Cuando se produjeron los LuxLeaks , todo el mundo dijo: !Ah, Luxemburgo! y luego descubrimos que el fenómeno existía en toda Europa, que en realidad era un “EuroLeaks” y ahora vemos que el problema existe a escala internacional hay un marco legal, jurídico que lo permite… E insisto, hay una legalidad que está ahí, pero tambien debemos tener una ética, que implique que: no pagar impuestos, no está bien.

- Euronews:
Las revelaciones de los LuxLeaks fueron un trauma nacional

-Xavier Bettel, primer ministro luxemburgués:
No.

- Euronews:
cómo vivió la gente ese periodo…

- Xavier Bettel, primer ministro luxemburgués:
La cosa es que era legal. Todo era legal, pero por otro lado, a vivel de la gente, ¿cómo quiere usted que yo explique que alguien que genera miles de millones de beneficios no pague impuestos y que un pequeño comerciante pague impuestos normalmente? Asi que debemos encontrar unas reglas, que permitan y obliguen a todo el mundo a pagar impuestos.

- Euronews:
Es cierto que Luxemburgo modificó sus reglas fiscales el año pasado con el fin de impedir ciertos montajes fiscales abusivos empleados por multinacionales presentes en su país. Y al mismo tiempo, tenemos la impresión de que Luxemburgo frena las inciativas de Bruselas.

-Xavier Bettel, primer ministro luxemburgués:
Y no frenamos nada en absoluto. A ver, reflexionemos dos segundos. Hoy por hoy ¿el mercado es europeo o es mundial? Y sobretodo cuando se habla de digital, estamos aquí en el Web Summit, pongámonos de acuerdo: ¿Qué interés tendría Europa en cobrar tasas a las empresas a nivel de la Unión si Estados Unidos o Asia no las tasan tanto? Creo que es importante que contemos con una legislación a nivel de la OCDE, que existe, para que Estados Unidos y el resto de países alrededor de Europa, participen de una fiscalidad común.

- Euronews :
La evasión fiscal preocupa en Europa y nos lleva al descontento de los ciudadanos. Me gustaría preguntarle lo siguiente: el Brexit, Trump, el alza del extremismo, del populismo, la cuestión catalana ¿por qué y cómo hemos llegado aquí?

-Xavier Bettel, primer ministro luxemburgués:
Lo que ocurre es que la gente tiene preguntas, tienen problemas, temores. Y nosotros les decimos que un día encontraremos una solución. Pienso que hoy el día a los ciudadanos les gustaría tener una política común sobre la inmigración por ejemplo, saber que hay una gestión de las fronteras, que logramos controlarlas. A la gente le gustaría saber si después del Brexit, Gran Bretaña no va salir privilegiada con respecto a otros países, precisamente por haber escogido irse. La gente se plantea estas preguntas y debemos responderles. Europa no es sólo: las finanzas, no es la economía; es un principio, unos valores, la solidaridad. Deberíamos pensar en ello de vez en cuando.

- Euronews:
En lo que respecta a las negociaciones sobre el Brexit, tenemos la impresión de asistir a un diálogo de sordos. Usted ha dicho recientemente que los británicos son hoy en día más realistas que hace seis meses. ¿Qué quiso decir con ello?

-Xavier Bettel, primer ministro luxemburgués:
Hace seis meses lo que decían era « no deal is better than a bad deal »: es mejor no tener acuerdo que, uno malo. A eso se le denominó “hard Brexit”, el brexit duro.

- Euronews:
Pero aún lo dicen. Es lo que se oye aún en Londres.

-Xavier Bettel, primer ministro luxemburgués:
Sí, pero menos, aquí en Bruselas se oye menos. Antes era un mensaje que se escuchaba en Bruselas también. Ambos discursos, el londinense y el de Bruselas, van acercándose. Hace siete meses: había un discurso en Londres y otro en Brusleas. Hoy, se sientan alrededor de una mesa para encontrar una solución conveniente.

- Euronews:
¿Cuál es su relación con Jean-Claude Junker?

- Xavier Bettel, primer ministro luxemburgués :
Muy buena. No se ve todos los días a dos luxemburgueses en el Consejo Europeo. Ya ocurrió en la época de Jacques Santer (expresidente de la Comisión Europea, nrdl) y Jean-Claude Junker (ex primer ministro de Luxemburgo); pero hoy…

- Euronews:
Justemente…

- Xavier Bettel, primer ministro luxemburgués:
Pero no es el Junker luxemburgués, hoy es el europeo, el jefe de la Comisión Europea.

- Euronews:
Ha habido primeros ministros luxemburgueses que han sido muy importantes para Europa: Jean-Claude Juncker, Jacques Santer, Gaston Thorn etc. ¿Tiene usted ambiciones europeas? Es jóven aún, uno de los primeros ministros más jóvenes de Europa.

- Xavier Bettel, primer ministro luxemburgués :
Es muy amable desearme una carrera europea. Soy el primer ministro de Luxemburgo hasta las elecciones del próximo año y espero continuar mi mandato más allá de las elecciones. Tengo una misión. He querido modernizar mi país. He querido que mi país lidere la Unión. Hoy veo el crecimiento, el paro que baja; tengo una misión y tengo ganas de seguir adelante.