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El misterio de la mala calidad del aire en Andalucía

Una medición de los niveles de contaminación atmosférica en Huelva y Cádiz revela datos alarmantes. Las dos provincias tienen una tasa de mortalidad superior a la media española.

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El misterio de la mala calidad del aire en Andalucía

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¿Punta Umbría y Jerez de la Frontera, dos puntos negros de contaminación aérea en España? Así lo señalaba el mapa interactivo de la Agencia Europea del Medio Ambiente y la Comisión Europea, publicado el pasado 17 de noviembre, que hace posible visualizar la calidad del aire en tiempo real en ciudades y regiones de toda Europa.


Según indica el interactivo, la causa se debe a las altas tasas de PM10, partículas microscópicas normalmente originadas por la combustión no controlada de compuestos inorgánicos como metales pesados.

Pero, ¿por qué el aire en ciertos puntos de Andalucía es peor que en Madrid? Euronews ha explorado diversas hipótesis con expertos en medio ambiente y salud pública.

Polo industrial de materiales pesados

“Más que Punta Umbría en sí misma suponemos que se tratará del área metropolitana de Huelva”, explica el partido ecologista Equo Huelva. “Es donde no sólo se concentra la mayor parte del tráfico rodado, por la existencia de pueblos dormitorio, sino también donde se ubica el Polo Químico, una serie de fábricas (refinería de petróleo, fundición de cobre, o central de ciclo combinado, entre otras), que afecta especialmente a la calidad del aire.”


La zona entre Huelva, Cádiz y Sevilla se conoce como el “triángulo de la muerte”, asegura Julio Barea, responsable de campaña de Greenpeace España, porque la acumulación de contaminación por industria química pesada repercute en la salud de la población local.

Un informe de la Consejería de Salud de la Junta de Andalucía respalda su teoría. Concluía que las partículas existentes en la zona industrial de Huelva desde 2004 a 2007 “pueden constituir un riesgo para la salud de la población de la zona”.

El área industrial de Huelva constituye una de las áreas más industrializadas de Andalucía, “en la que los espacios industriales se encuentran muy próximos a los núcleos urbanos”, precisa.

Tasa de mortalidad por encima de la media española

El mapa interactivo de información epidemiológica elaborado por el Instituto de Salud Carlos III dibuja en rojo el triángulo de Huelva, Cádiz y Sevilla, cuando se consulta la tasa de mortalidad masculina en España.

Tasa de mortalidad masculina en España por provincias by Marta Rodríguez on Scribd

También en el caso de las mujeres, la tasa de mortalidad en estas tres provincias está por encima de la media española.

Tasa de mortalidad femenina en España by Marta Rodríguez on Scribd

El defensor del pueblo Andaluz solicitó en 2016 respuestas a la Sociedad Española de Epidemiología a las quejas de la incidencia de los factores ambientales en un posible incremento del riesgo de padecer determinadas enfermedades, en las áreas geográficas de Huelva y el Campo de Gibralta.

La Sociedad Española de Epidemiología llevó a cabo un estudio de cada zona en el que destacaba que las altas tasas de mortalidad se observan históricamente desde antes de su industrialización. Pero también indicaba que ambas poblaciones estaban expuestas a agentes contaminantes que, en el caso del Campo de Gibraltar, “en ocasiones, sobrepasan lo establecido en la vigente normativa europea y española”.

“Con la información disponible no es posible establecer una relación causa-efecto entre un contaminante atmosférico concreto y la mayor mortalidad de la población de el Campo de Gibraltar. No obstante, es razonable pensar que la contaminación atmosférica ha contribuido a aumentar el riesgo de morir en las últimas décadas”, precisa.

Error en el sistema de medición

La explicación a la mala calidad del aire en Punta Umbría de las autoridades andaluzas es que los datos del mapa de la Agencia Europea de Medioambiente no corresponden con la realidad.

Esta institución ha confirmado a Euronews una avería en las estaciones captadoras de partículas en Punta Umbría y Jerez de la Frontera desde el pasado 16 de noviembre. “Actualmente estamos trabajando para actualizar los datos con las autoridades españolas”, señala.

Juan Contreras González, Jefe del Servicio de Calidad Ambiental de la Junta de Andalucía, dice que este es el “riesgo” que tiene la presentación de datos en tiempo real, como hace el mapa de la Agencia Europea de Medioambiente. “Como puede observar, datos de otras estaciones cercanas no han experimentado estas anomalías e, incluso en la propia estación, tampoco las experimentan otros contaminantes vigilados”, indica. “En la mayoría de situaciones, la contaminación debida al tráfico o a la industria afecta a varios contaminantes (lo cual no quiere decir que todos ellos superen los límites legales)”.

Aquí se pueden consultar las mediciones de contaminación diaria de la Junta de Andalucía.

La medición correspondiente al 16 de noviembre de Punta Umbría y Jerez de la Frontera señalaba una situación de la calidad del aire “admisible”.

La batalla ecologista

Para algunos grupos ecologistas y vecinos de la zona esta explicación no es suficiente.

“Las autoridades andaluzas han perdido toda la credibilidad, están en connivencia con la industria química contaminante instalada en Huelva”, dice Juan Manuel Buendía, de Mesa de la Ría de Huelva. “Como puede observar, datos de otras estaciones cercanas no han experimentado estas anomalías e, incluso en la propia estación, tampoco las experimentan otros contaminantes vigilados. En la mayoría de situaciones, la contaminación debida al tráfico o a la industria afecta a varios contaminantes (lo cual no quiere decir que todos ellos superen los límites legales).

Además, según esta organización ecologista, el particular régimen de vientos en la zona maquilla los resultados:

“La especial circunstancia de vientos y brisas en Huelva que van rolando a lo largo del día hasta completar el círculo, hace que las mediciones que se corrigen según normativa en medias, se cocinen aritméticamente en plazos temporales lo que minimiza la realidad”.

Buendía dice que son muchas las denuncias que les llegan de los ciudadanos en los últimos días por la mala calidad del aire.

Los grupos ecologistas andaluces llevan años denunciando la contaminación en los polos industriales de Huelva y Cádiz. Y aseguran que continua siendo una lucha prioritaria en la que no cuentan con la colaboración de las autoridades.