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Las oportunidades del petróleo en Madagascar

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Las oportunidades del petróleo en Madagascar

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Las primeras prospecciones de petróleo en Madagascar datan de principios del siglo XX. Los geólogos descubrieron entonces un subsuelo rico en sedimentos propicios a la formación de hidrocarburos. Desde entonces, los estudios geofísicos se han multiplicado en esta región situada en el oeste de la isla. Cinco cuencas sedimentarias fueron descubiertas en una superficie de 980 000 km2. Hoy las autoridades quieren licitar 40 bloques petroleros en el mar y 100 bloques en tierra.

“Madagascar forma parte de la provincia petrolera de Africa del este. El potencial petrolero en esta provincia es muy alentador. Hay grandes posibilidades de que también haya petróleo en Madagascar,” apunta Bonaventura Rasoanaivo, director general de OMNIS

De la gestión de recursos petroleros en Madagascar se ocupa OMNIS, la Oficina Nacional de minas y de industrias estratégicas, una empresa nacional creada en 1976. La empresa gestiona todos los datos relacionados explotación de petróleo.

Estamos en el centro de muestras del OMNIS, en Antananarivo. En estas estanterías reposan centenares de muestras de subsuelo.

“El interés de este centro de muestras es que podemos verlo físicamente. En el extranjero estos centros son bases de datos, solo tienen ficheros digitales. Aquí es real, se puede tocar,” señala Tolojanahary Ramdriamiarantsoa, director del centro de muestras de OMNIS.

Las compañías petroleras interesadas en el subsuelo malgache pueden también aprovecharse de la pericia del laboratorio de análisis de OMNIS.

“Estas muestras vienen de los yacimientos de petróleo. Se los trata en un laboratorio. Extraemos los microfósiles, que utilizamos para datar las formaciones sedimentarias, con el objetivo de saber cómo era la historia paleontológica de la zona. Muy importante para la búsqueda de petróleo,” apunta Mihaja Manantsoa, técnico de laboratorio.

¿A cuánto ascienden las reservas petroleras de Madagascar?

A este nivel, no hay una respuesta precisa: las exploraciones tienen que continuar, pero las autoridades presentan la cifra de 1,5 billones de barriles. Salvo que se trata de arenas bituminosas y petróleo pesado.

Durante mucho tiempo los costes de extracción de estos recursos eran demasiado elevados para que su explotación fuera rentable. Pero las cosas podrían cambiar, tal y como está pasando en Tsimimoro, el primer yacimiento petrolero operacional, en el oeste del país.

Desde hace un año, la compañía Madagascar Oil explota el petróleo de alta densidad. Un aceite pesado que podría, dentro de poco, alimentar las centrales eléctricas o contribuir al revestimiento de las carreteras.

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