Última hora

Última hora

¿Qué plásticos son los que más contaminan los mares?

Leyendo ahora:

¿Qué plásticos son los que más contaminan los mares?

¿Qué plásticos son los que más contaminan los mares?
Tamaño de texto Aa Aa

Cada vez más países europeos, y la propia Comisión Europea, están poniendo en marcha diferentes medidas para frenar las ingentes cantidades de desechos plásticos. Prohibición de las bolsas de plástico, de las pajitas en las bebidas, cubiertos de plástico, los bastoncillos para los oídos o incluso los globos de helio...

Pero ¿Qué plásticos son los más problemáticos?

Los datos son limitados, porque si bien algunos materiales tardan siglos en descomponerse, otros se desintegran rápido pasando a formar parte de la nebulosa de los microplásticos, que aunque invisible, representa una real amenaza para la vida, porque se está infiltrando en todos los estratos de la cadena alimentaria.

La "Isla de basura" del Pacífico, por ejemplo, que se calcula que ocupa ya un área mayor que Francia, está constituida en su mayoría de microplásticos.

La lista "Mejores Alternativas Ahora 2.0" elaborada por cinco organizaciones de protección del medio ambiente, midió fusionando el porcentaje de objetos de plástico en Estados Unidos. Es quizás una de las listas más exhaustivas porque recopila diversas fuentes.

Aunque los resultados son sólo de Estados Unidos, son seguramente similares en todas las economías industrializadas.

Así pues el creciente movimiento "Desnuda la fruta" que está haciendo furor en las redes sociales españolas, tiene razón. Los envoltorios y envases de alimentos son la principal fuente de contaminación de plásticos -visibles- de nuestros mares y océanos (18%) seguido de los tapones de botella (16.7%) las botellas (12%) y las bolsas de plástico.

Otro indicio, aunque parcial, de los plásticos que más contaminan son las recogidas de basura en las playas organizadas por organizaciones como Surfrider Foundation u Ocean Conservancy.

Utiliza los ceniceros, por favor

Las colillas de cigarrillo, suelen llevarse la palma cada año. Seguidas de las botellas y sus tapones, los envoltorios de comida y las bolsas de plástico. En esta caso, la organización Ocean Conservancy cuenta las unidades encontradas durante su jornada "International Coastal Cleanup" en la que miles de voluntarios de todo el mundo limpian las playas.

La próxima se celebra el próximo 15 de septiembre.

Las Iniciativas Océanos de Surfrider Foundation arrojan resultados similares:

En 2017, el 39% de los desechos provenían del empaquetado relacionado con la alimentación; 22,7 % con el tabaco. Y en número, lo más recogido son, siempre, las colillas de cigarrillos.

312.456 colillas en 2017.

Surfrider subraya que el 78% de los residuos provienen de plásticos de un solo uso.

La cantidad y el tamaño, no son lo más importante

Y como decía el Principito, "lo esencial es invisible a los ojos" y más allá de las cantidades de desechos, queda la cuestión de la velocidad con la que se degradan, la composición de los diferentes tipos de plásticos y su potencial nocivo para la naturaleza.

El informe B. A. N. 2.0 incluye un estudio de la velocidad de degradación de diferentes polímeros, incluídos algunos que se dicen "100% biodegradables en cinco meses" y que después de 24 meses en el mar siguen en plena forma.

Informe B.A.N. 2.0
Estudio de la degradación de distintos tipos de plásticos.Informe B.A.N. 2.0

La basura que producimos como consumidores es la principal fuente de contaminación por plásticos de los océanos. Se calcula que el 80% de la basura plástica de los mares proviene de la tierra.

El resto se debe a la actividad pesquera (en torno a una no desedeñable quinta parte), la industrial y a los plásticos, sobre todo microplásticos, que introducimos en los desagües,a menudo sin darnos cuenta, como los contenidos por algunas cremas coseméticas.

Muchos países europeos están introduciendo medidas para restringir el uso de este tipo de plásticos. Las fibras de plástico de nuestra ropa también acaban en los desagües cuando pasan por la lavadora.

¿De dónde viene la mayor parte de los plásticos?

Aunque los países industrializados son los que más plástico producen y consumen, un estudio publicado el año pasado asegura que el 95% de los residuos plásticos del mundo han llegado a los océanos a través de sólo 10 ríos: el Yangsé, el Indo, el Río Amarillo, el Hai, el Nilo, el Ganges, el Río de las Perlas, el Amur, el Níger y el Mekong.