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Aviones repelentes al agua para evitar la acumulación de hielo

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Aviones repelentes al agua para evitar la acumulación de hielo

Aviones repelentes al agua para evitar la acumulación de hielo
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Si viajas en avión en invierno, tu vuelo se puede retrasar por un proceso de deshielo obligatorio. La espera está justificada, ya que el hielo en la superficie de los aviones puede ser muy peligroso, pero, ¿hay otra alternativa mejor?

El problema es que las gotas de agua se adhieren a las superficies de aluminio. Así es cómo las partículas de hielo se fijan al avión cuando hace frío y hay humedad. ¿Cómo se puede prevenir esto? Bartlomiej Przybyszewski, científico de materiales, nos explica que "una de las soluciones para evitar la formación de hielo en la aeronave es cubrir los materiales con capas superhidrofóbicas."

Este es precisamente el principal trabajo de un grupo de científicos polacos y de otras partes del mundo reunidos en un proyecto de investigación europeo llamado 'PHOBIC2ICE'.

Una de las capas experimentales contiene nanopartículas que convierten al aluminio repelente al agua, e incluso hidrofóbico. Bartlomiej Przybyszewski recuerda que "las nanopartículas crean una especie de picos entre los cuales el aire queda atrapado, por lo que el agua no puede entrar y se queda en la superficie."

Los investigadores trabajan para conseguir que los materiales sean hidrofóbicos. Esta tecnología se inspira en el fenómeno natural 'efecto loto', ya que las hojas de loto no se mojan gracias a la textura nanoscópica de su superficie. En el Centro de Investigación de Airbus se trabaja con un túnel de viento helado construido para conseguir una aislación térmica. Muestra cómo se forma el hielo en la superficie de los aviones en condiciones atmosféricas hipotéticas.

Elmar Bonaccurso, científico de materiales, afirma que es importante que "esas capas no sean solo eficaces contra el hielo sino también contra agentes atmosféricos como la arena, las nubes o los rayos ultraviolentas."

Jolanta Sapieha, Profesora de Ciencias de materiales en la Universidad Politécnica de Montréal, recuerda que "hoy en día se aplican elementos calientes que no son eficientes ya que usan mucho combustible. Además, para retirar el hielo se utilizan químicos dañinos. Así que la ingeniería de superficies será muy rentable y supondrá una muy buena solución."

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