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Dubai, la ciudad del bienestar

Dubai, la ciudad del bienestar
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El turismo sanitario es una industria global en auge.

Su valor en el mercado oscila entre los 60.000 a 80.000 millones de euros en todo el mundo. Según la organización Pacientes sin Fronteras cada año entre 20 y 24 millones de pacientes viajan para recibir tratamiento médico.

El envejecimiento de la población mundial, el aumento de los costes sanitarios y las presiones sobre el sector de los seguros han creado oportunidades para destinos como Dubai, capaces de invertir rápidamente en su infraestructura sanitaria para capitalizar el fuerte aumento de la demanda del paciente extranjero en busca de un tratamiento médico específico.

Regulación normativa

"Recientemente ha entrado en vigor una nueva ley que anima y permite a las instituciones internacionales gestionar su clínica o consulta al 100%", manifiesta Marwan Mohamed Al Mulla, consejero del departamento de Regulación de la Autoridad Sanitaria de Dubai (DHA)

"La Autoridad Sanitaria de Dubai ha puesto en marcha una estrategia de turismo médico desde 2014 con el objetivo de desarrollar y apoyar su sector sanitario al tiempo que aumenta su contribuición al PIB de Dubai", según Noni Edwards, DHA.

El sercicio de traslado de pacientes de un aeropuerto a otro también ha generado un gran interés.

En nuestras instalaciones, por ejemplo, recibimos un 5 por ciento más de pacientes extranjeros, la mayoría procedententes de Europa, Italia, España o el Reino Unido pero también llegan de Estados Unidos, África y del sur de Asia, cuenta Basel Nasrallah, médico director del Hospital Armada.

Curiosamente, muchos de esos países son conocidos por ser también de turismo médico, pero Dubai sigue siendo una opción atractiva para los pacientes que buscan combinar sus tratamientos con otras actividades.

Lo que dicen los pacientes

"Antes de venir aquí, tuve en cuenta varios aspectos como el tiempo de recuperación o los comentarios positivos de otros amigos y familiares que siguieron un tratamiento médico similar en el país, así que decidí aprovechar la visita de vacaciones a mis padres para someterme a una pequeña cirujía", nos cuenta Alexander Edwards, paciente quirúrgico procedente del Reino Unido

"Es práctico, en un día estás fuera, ya se trate de una cirujía menor o de cualquier otro tratamiento, puedes ser un paciente del hospital o del ambulatorio, lo mismo dá, te tratan en un día y luego regresas a tus vacaciones sin perder más tiempo·, dice Barbara Biwott, paciente obstétrica, procedente de Kenia.

Portal del DHA

El portal de pacientes del DHA ayuda a planificar cada aspecto del viaje.

"Pueden reservar su vuelo, reservar sus hoteles y facilitar un lugar de reposo para después del tratamiento. Y después, cuando el tiempo de recuperación lo permita, pueden regresar a casa", añade Marwan Mohamed Al Mulla, consejero de Regulación DHA.

Kings College Hospital Lodon

El auge del turismo de salud fue un factor determinante para que Kings College Hospital London eligiera dónde ubicar su primera apuesta internacional.

"El turismo médico es muy importante para nosotros y Dubai es un destino excelente, ya que el turismo van en aumento cada año y los servicios sanitarios que se ofrecen aquí son muy atractivos para los pacientes. Estamos a la vanguardia junto con la autoridad sanitaria de Dubai", manifiesta Christian Schuhmacher, conserero del Kings College Hospital Londres.

Este año han inaugurado la clínica , adaptando su oferta de servicios a las necesidades de quienes viajan para recibir tratamiento y regresan a casa para recuperarse.

"Una vez que regresa a casa , disponemos de lo que denominamos "portal del paciente", así que a través del portátil o un móvil que todos llevamos siempre encima podemos accder al registro individual del paciento, su tratamiento, medicamentos, etc., lo que obviamente no es muy útil si estás viajando o si te mudas a otro país... siempre tienes tus propios datos bajo control, añade Christian.

La Autoridad Sanitaria de Dubai fomenta el intercambio seguro de información entre su red de 3.000 instalaciones a través de su Centro de Datos Inteligente para el almacenamiento de los registros de los pacientes.

Chequeos periódicos a empresas

Y para mantener un estado saludable en las plantillas de trabajadores, se ofrece chequeos periódicos gratuitos en distintas empresas, como es el caso del Centro Financiero Internacional de Dubai (DIFC), en donde han acudido médicos de distintas especialidades: oftalmología, odontología, medicina deportiva y medicina general.

"Trabajamos muchas horas en este centro, es muy fácil olvidarse de la salud, así que hoy hemos aprovechado para ver si hay algún problema que podamos mejorar", cuenta Oliver Ketterwell, trabajador británico.

"Las enfermeras me ayudaban a elegir mejor las cantidades de proteína, verduras y grasas que necesito, y cómo combinarlas. Fue muy útil. Trabajamos muchas horas en la oficina, y los preparados no son la comida más saludable", cuenta Rasha Afifi, natural de Sudán.

Dubai espera generar unas ventas de 630 millones de euros del turismo médico en 2020, con una tasa de crecimiento del 13 por ciento anual.

Para apoyar al sector, también incrementarán su inversión en la fabricación de equipos farmacéuticos y médicos como parte de la estrategia industrial de Dubai para 2030.