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Cómo rentabilizar los residuos plásticos

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Por Euronews
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Cómo rentabilizar los residuos plásticos
Derechos de autor  euronews   -   Credit: Dubai
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¿Qué material inesperado se utiliza para fabricar ladrillos en una empresa de Kenia? ¿La bioingeniería se convertirá en la próxima industria del trillón de dólares? ¿Qué es exactamente una experiencia de compra personal?

La contaminación plástica envenena nuestro planeta; desde los océanos más profundos hasta las más altas montañas. Pero, ¿y si hubiera una forma de convertir los residuos plásticos en algo útil y obtener un beneficio? Eso es precisamente lo que cuatro ingenieros kenianos se han propuesto hacer.

Hace tres años Kenia impuso lo que se elogió como la prohibición más estricta del mundo sobre uso, fabricación e importación de plástico. Pero como confirma el activista medioambiental de Greenpeace Amos Wemanya, los plásticos ya están en todas partes, incluídos nuestros alimentos.

Amos Wemanya, activista medioambiental de Greenpeace África, lo explica:"Greenpeace hizo un estudio en 2018 en todo el mundo sobre la presencia de microplásticos en diferentes marcas de sal, y descubrió que había cantidades significativas de microplásticos en la sal marina, en la sal de los lagos, incluso en la sal de las rocas. Así que los microplásticos están en nuestra comida, en el aire, en el agua y causan problemas de salud".

Una empresa con sede en Nairobi espera frenar el aparentemente interminable flujo de residuos plásticos transformándolos en estos ladrillos respetuosos con el medio ambiente.

Nzambi Matee, cofundador de la empresa Gjenge Makers asegura:"Sólo en Nairobi generamos unas 500 toneladas métricas de residuos plásticos al día y sólo una fracción de éstos se recicla. El resto va el medio ambiente y al vertedero. Ahí vimos una oportunidad porque los residuos en sí mismos son un recurso. Así que empezamos recogiendo residuos plásticos y vendiéndolos a los recicladores. Eso fue en 2017, luego nos dimos cuenta / de tres a seis meses después / de que estábamos recogiendo más de lo que podíamos revender, de lo que los recicladores podían absorber. A partir de aquí decidimos reconvertir el negocio primero en la logística y finalmente en el objeto final. Así que pensamos qué era lo que podíamos hacer con el plástico que teníamos, si podíamos poner en el mercado un producto a partir de los residuos que teníamos … y por lo tanto empezamos a hacer los adoquines."

El plástico es triturado en pequeños gránulos, clasificados por colores. Después de mezclar la arena y el pigmento de color deseado, se moldean y llevan a una prensa hidráulica.

Ann Muthoni, Coordinadora de Programas, Proyectos de Desarrollo de suburbios de Mukuru destaca las ventajas de la iniciativa:"Ya habíamos usado grava antes, pero la mayoría de los aprendices se quejaban de que dañaba sus zapatos, así que los adoquines que hacemos ahora en Gjenge, los encontramos mucho mejores. Andar sobre ellos es como hacerlo sobre goma porque entiendo que también tienen algo de plástico. Son respetuosos con el medio ambiente. También son bonitos, porque tenemos diferentes colores, y son fáciles de limpiar y realmente han transformado nuestra empresa".

Los fabricantes de Gjenge pueden producir mil quinientos adoquines diarios y los venden a entre 8 y 10 euros el metro cuadrado. Eso allana el camino para que la empresa sea rentable y ecológica.

La pregunta del trillón de euros

La ingeniería genética y la edición del genoma son vistas por algunos como la próxima industria trimillonaria en sanidad desde que las principales vacunas Covid 19 emplean esta biotecnología.

Nuestra compañera de euronews Jane Witherspoon, habló con algunos de los principales expertos en la Exposición de Tecnología de la Información del Golfo de este año en Dubái para saber lo último en la industria.

Zeev Rotstin, director general de la organización médica HADASSAH no tiene dudas:"Genómica. Toda la producción de las vacunas contra la covid-19 en este momento se basa en la actividad genómica de secuenciación de ADN y la comprensión del ARN con la que Pfizer y Moderna fabrican la vacuna y así sucesivamente".

El responsable de atención primaria de la salud pública de Dubái, Manal Taryam también entiende que es la clave:"Lo vemos como el futuro del control de muchas enfermedades, no sólo de la pandemia, sino también de las enfermedades crónicas. Entender el mapa genómico y cómo la comunidad o la población va a responder a cualquier virus o bacteria es un hito muy importante en la predicción del resultado de cualquier enfermedad o de cualquier pandemia. Entonces, ¿qué haría la genómica? No sólo nos proporcionará la base de datos sobre la que podemos construir el plan de gestión, sino que también nos dará una vía rápida hacia la medicina personalizada. Y entonces estaremos tratando la enfermedad. Estaremos tratando a la persona afectada por esa enfermedad".

Para crear un ecosistema que pueda apoyar las innovaciones en atención sanitaria, el director general de Sanara Ventures, Assaf Barnea tiene claro que "__De cara a la próxima pandemia, tenemos que estar algo más preparados. Creo que habrá una adaptación de la innovación, obviamente, utilizando la salud digital de la Inteligencia Artificial. Lo que estamos viendo ahora es un gran cambio de la medicina basada en el rendimiento a la medicina basada en el valor, en lugar de en una tarifa por servicio. Y todas esas transferencias crearán finalmente un ecosistema que creo que forzará la regulación, forzará la adaptación de la nueva tecnología, la medicina basada en el valor, que ahora vemos que obligará a los hospitales y a los médicos a adoptar, no sólo nuevas tecnologías, sino también a nosotros como mercado, como inversores, a adoptar nuevos modelos de negocio".

Compras a distancia o en la tienda

Con un tercio de las compras navideñas del Reino Unido previstas para este año en Internet, los minoristas han estado adaptando sus modelos de negocio para satisfacer las demandas de la pandemia. Pero para los compradores en tiendas físicas, algunos ofrecen lo que llaman "experiencias personales de compra".

Según el Centro de investigación de la venta al por menor, el 33 por ciento del total de las ventas en el Reino Unido se harán en internet esta Navidad.

Eso significa que incluso las tiendas de la galería comercial más antigua de Inglaterra, la lujosa Burlington Arcade de Londres, ha aumentado sus servicios en Internet.

Mark Lord, portero mayor de Burlington Arcade asegura: "Todos nuestros minoristas se han adaptado a los tiempos difíciles de 2020. Así que, todos ofrecemos "compra y recogida", puedes navegar por Internet y ver los artículos disponibles. Y hemos respondido muy bien a ese tipo de nuevo mundo virtual de la venta al por menor. Así que, con un clic puede recoger, los artículos o le son entregados en su hotel, en su dirección de Londres, o en su país de residencia, si es necesario. A pesar de que tenemos 201 años, nos hemos adaptado al mundo moderno".

Cuando Londres salga del confinamiento, algunos clientes podrán optar a lo que llaman experiencia de compra personal, el ir a una tienda de toda la vida, algo que defiende la imagen pública de la falería comercial, Mark Lord:"Creo que la gente necesita que la animen, creo que la gente, a pesar de que todos hemos experimentado la compra en un clic y lo hemos tenido todo entregado a nuestra puerta, le gusta esa experiencia personal, algo para hacerla diferente, un poco más personal para cada uno como individuo. Y eso es lo que pretendemos hacer aquí en Burlington Arcade, queremos que sea una experiencia para que en el momento en que entre y sea recibido por mí o uno de mis colegas, las preocupaciones de 2020 desaparezcan un poco, y pueda empezar a disfrutar de una Navidad más normal".