Misión árabe a Marte: La sonda Hope al día

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Por Laura Buckwell & Euronews
Misión árabe a Marte: La sonda Hope al día
Derechos de autor  euronews   -   Credit: Dubai

Hace casi un año que la misión Emirates Mars llegó al llamado ‘planeta rojo’, con resultados fascinantes. En febrero de 2021, los Emiratos Árabes Unidos se convirtieron en la primera nación árabe en llegar a Marte, y en la quinta del mundo en estudiar el clima marciano. Tras seis años de planificación en el Centro Espacial Mohammed Bin Rashid, desde entonces, la misión de los emiratos ha impulsado la innovación en otros sectores.

Ibrahim Al Qasim, director general adjunto de la Agencia Espacial de los Emiratos Árabes Unidos, señala a Euronews: "La elección fue Marte, porque ese planeta era de gran interés para la comunidad científica mundial. Queríamos enviar una misión que complementara las anteriores, y profundizara en la relación entre las capas superior y media de la atmósfera de Marte".

La misión sin tripulación a Marte entró en la órbita del ‘planeta rojo’ siete meses después de que la sonda Hope fuera lanzada desde Japón, el 20 de julio de 2020. Actualmente, la sonda se encuentra en órbita durante un año marciano, el equivalente a 687 días en la Tierra. Esta es, también, la primera vez que la comunidad científica internacional tiene una visión completa de la atmósfera marciana a diferentes horas del día, a lo largo de diferentes estaciones.

Nuevas iniciativas espaciales

Omran Sharaf, viceministro de Asuntos Exteriores y Cooperación Internacional, y presidente de la Comisión de la ONU sobre la Utilización del Espacio Ultraterrestre con Fines Pacíficos, habló a Euronews de las novedades que se han producido, desde entonces, en el Ministerio de Asuntos Exteriores. "Tenemos una nueva misión que va al cinturón de asteroides. Tenemos una misión anunciada, con respecto a la constelación de satélites solares en desarrollo, que es conocida como 'Sirb', y se ha anunciado un nuevo fondo para el espacio. Todo esto forma parte del viaje de la misión de Emiratos Árabes Unidos a Marte, que comenzó hace unos ocho años".

Juventud árabe

Todos los datos de la misión se pondrán a disposición de numerosas universidades e institutos de investigación de todo el mundo. Además de representar una gran inspiración para los jóvenes árabes, la misión también está llamada a tener un impacto duradero en la economía de los Emiratos Árabes Unidos.

Ibrahim Al Qasim, director general adjunto de la Agencia Espacial de los Emiratos Árabes Unidos, añadió: "La misión a Marte ha resultado muy poderosa e inspiradora, para los jóvenes de los emiratos y de la región. Originalmente, ese fue el principal motivo para financiar esta misión".

Algunos de los resultados más significativos, hasta la fecha, incluyen nuevos conocimientos sobre el discreto fenómeno de las auroras en la atmósfera nocturna del planeta, la localización y evolución de tormentas de polvo con un comportamiento turbulento inesperado, y un fenómeno nunca visto de una especie de aurora enorme, con forma de gusano, que se extiende por la mitad del ‘planeta rojo’.

Un indicador de vida en Marte

Thomas Reiter, ex coordinador interinstitucional y asesor del director general de la Agencia Espacial Europea, declaró a Euronews: "Los Emiratos Árabes Unidos han hecho un trabajo realmente notable, y esto demuestra, también, que la colaboración en el ámbito científico es extremadamente importante".

Así, reveló que la misión europea ‘Trace Gas Orbiter’, que ha estado en la órbita de Marte desde 2016, está buscando trazas de varios gases en la atmósfera. Específicamente, busca metano, porque ese gas podría ser un indicador de vida. "Hasta ahora, no tenemos ninguna prueba clara. Pero, una vez más, se trata de coordinar estos esfuerzos, y definir los objetivos adecuados para misiones como la de Hope, y futuras empresas de este tipo", añadió.

Sostenibilidad

Además de varias sondas en órbita, alrededor de Marte, en Europa también se presta especial atención a la sostenibilidad, y a la regulación necesaria.

Rolf Densing, director de Operaciones de la Agencia Espacial Europea, señaló a Euronews: "Vivimos en una época en la que el entorno orbital de la Tierra está cambiando mucho, principalmente, debido a la proliferación de basura espacial y de megaconstelaciones. Hoy en día, hay unos 8 000 objetos en órbita, alrededor de la Tierra. Además, hay empresarios que planean lanzar megaconstelaciones que cuentan con decenas de miles de satélites".

Se han publicado catorce artículos científicos de la misión con hallazgos únicos, y las últimas imágenes tienen implicaciones revolucionarias para la ciencia. Uno de los grandes objetivos de la misión de los Emiratos Árabes Unidos es a construir la primera imagen completa del clima y la atmósfera de Marte, al tiempo que se sientan las bases para construir una economía creativa y competitiva, basada en el conocimiento.