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¿Qué es el virus Zika?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advierte de que el virus Zika se extenderá por toda América y ya se han registrado los primeros casos en

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¿Qué es el virus Zika?

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) advierte de que el virus Zika se extenderá por toda América y ya se han registrado los primeros casos en Europa, aunque de forma aislada.

En una sesión especial de su Consejo Ejecutivo, la OMS ha informado de que el número total de afectados podría llegar a oscilar entre los tres y los cuatro millones, y ha reconocido que “el nivel de preocupación es tan alto como el nivel de incertidumbre”.

Estos son algunos datos esenciales sobre este patógeno.

Recién llegado al Continente americano

El virus se identificó por primera vez en la selva “Zika” de Uganda y hasta ahora sólo habían surgido pequeños brotes an Asia.

En 2013 se declaró un brote importante en la Polinesia francesa y el año pasado se declararon los primeros casos en Brasil. Desde entonces el virus se ha extendido con rapidez.

Se trata de un “flavivirus”, de la misma familia que la fiebre amarilla, el dengue o el Nilo Occidental, lo que dificulta su detección en los análisis.

¿Cómo se transmite?

El virus se contagia por la picadura del mosquito Aedes aegypti, el mismo que transmite el Dengue y el Chikunguña.

Se está estudiando si el virus se transmite de madre a hijo y si puede resultar contagioso por vía sexual. La OMS asegura que necesita más pruebas sobre esta posibilidad.

Síntomas y efectos

Una de las mayores dificultades a la hora de lidiar con la propagación del virus es que la mayoría de los casos son asintomáticos.

Quienes sienten sus efectos —uno de cada cuatro— desarrollan dolores de cabeza y articulares, fiebre moderada, conjuntivitis o erupciones cutáneas.

Se desconoce con exactitud el periodo de incubación, pero se cree que es corto. Los síntomas duran entre 2 y 7 días.

Lo más preocupante, más allá de estos síntomas sin gravedad, es que las autoridades brasileñas establecen una relación entre la enfermedad y un aumento de los niños nacidos con microcefalia y otras malformaciones.

Brasil estima que el número de casos de niños nacidos con microcefalia es 20 veces mayor que la prevalencia normal de esta malformación.

La Organización Mundial de la Salud no confirma esta relación causa-efecto, aunque pide prudencia a las mujeres embarazadas y algunos países están aconsejando retrasar los embarazos por el momento. “Quiero ser muy clara: la relación entre el virus Zika y las malformaciones no ha sido todavía establecida, pero esta relación es altamente sospechosa”, ha declarado Margaret Chan, directora general de esta entidad.

En El Salvador, han llegado a pedir que se retrasen los embarazos hasta el año 2018 en una medida inédita y, para muchos expertos, desproporcionada.

Prevención y tratamiento

La prevención consiste en evitar la picadura del mosquito, ya que no existen medicamentos profilácticos ni vacunas.

Evitar exponer la piel al amanecer y al atardecer, cubrirse con ropa las extremidades, utilizar repelentes y mosquiteras, especialmente en zonas de clima cálido y húmedo.

Tampoco existe un tratamiento contra los síntomas más allá de hidratarse bien, tomar calmantes contra el dolor y la fiebre y seguir reduciendo la exposición de la piel a la picadura del mosquito.

Si los síntomas continúan más allá de una semana o se agravan se recomienda acudir a un centro sanitario lo antes posible.

Países y territorios que notificaron transmisión del virus Zika en la Región de las Américas


OMS

Lista completa: Barbados, Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, El Salvador, Guadalupe, Guatemala, Guyana, Guyana Francesa, Haití, Honduras, Martinica, México, Panamá, Paraguay, Puerto Rico, República Dominicana, San Martin, Surinam y Venezuela.

Fuera de América el virus también está activo en Samoa y Cabo Verde.

Más información en español en el sitio web de la Organización Mundial de la Salud

En inglés, en el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos. (CDC)