Novak Djokovic: la superestrella del tenis, el antivacunas, el nacionalista

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Por Aleksandar Brezar  & Adaptado al español por Blanca Castro
Una valla publicitaria con la imagen del tenista serbio Novak Djokovic en un edificio de Belgrado (Serbia).
Una valla publicitaria con la imagen del tenista serbio Novak Djokovic en un edificio de Belgrado (Serbia).   -   Derechos de autor  AP / Darko Vojinovic

El mundo ha sido testigo de una faceta diferente y menos conocida de uno de los tenistas más exitosos de la historia.

Novak Djokovic, actual número 1 del mundo, que busca su 21º Grand Slam, no ha podido entrar en el torneo por no haber presentado pruebas que justifiquen la exención médica que le ha concedido la organización del Open de Australia.

Tras ser retenido en el aeropuerto de Melbourne durante varias horas, primero se le pidió que abandonara el lugar, pero luego acabó siendo internado en un centro para solicitantes de asilo, mientras su equipo de abogados preparaba un recurso legal contra la denegación de su entrada.

Por un lado tenemos a 'Nole', un tenista fabuloso que hizo mucho por el deporte. Por otro tenemos a 'Novax', un tipo muy extraño con creencias de la New Age y teórico de la conspiración.
Sorin Cucerai
Comentarista político.

Djokovic se ha mostrado públicamente escéptico con respecto a la vacuna desde los primeros días de la pandemia, y se entiende que la razón por la que las autoridades regionales de Victoria le negaron el acceso al torneo fue porque no presentó una prueba de vacunación o una prueba de una condición médica fundada que hiciera imposible la vacunación.

El escándalo se ha convertido en una sensación mediática mundial y las acciones de Djokovic han suscitado críticas de todo tipo en un momento en que muchos países luchan por aumentar sus tasas de vacunación en medio de una quinta ola pandémica de cierres y medidas de seguridad.

Para los antivacunas y los escépticos de la COVID-19, Djokovic se ha convertido en un héroe por no plegarse al establishment, o como dijo su padre Srđan en unas declaraciones a los medios de comunicación serbios poco después de que se le negara la entrada a su hijo: "el Espartaco de la nueva era".

'Nole' y 'Novax', las dos caras de la superestrella del tenis

AP / Andy Brownbill (Archivo)
Novak Djokovic sostiene la Copa Norman Brookes Challenge del Open de Australia tras derrotar al ruso Daniil Medvedev, el 21 de febrero de 2021.AP / Andy Brownbill (Archivo)

"Djokovic siempre fue como una especie de Dr. Jekyll y Mr. Hyde", asegura Sorin Cucerai, un comentarista político de Rumanía.

"Hay dos caras de Djokovic. Un lado es 'Nole': un tenista fabuloso que hizo mucho por el deporte y el tenis en particular, alguien que tuvo una influencia muy positiva en el tenis a muchos niveles".

Nole es un apelativo cariñoso para Novak, común en el serbio natal de Djokovic.

"Por otro lado, tienes... llamémosle 'Novax'. Un tipo muy extraño con extrañas creencias de la New Age, que muestra de vez en cuando, y también al teórico de la conspiración", explicó.

"Nole y Novax existieron desde el principio. Pero la mayoría de las veces Nole se lleva el protagonismo. Todo el mundo ve al fabuloso tenista".

"Pero de vez en cuando, Novax toma protagonismo, como en este incidente en Australia", concluye Cucerai.

Mientras que la mayoría de la gente recuerda sus proezas deportivas en la pista de tenis, los roces de Djokovic con las creencias esotéricas y, a menudo las puras teorías conspirativas, parecen haberse desvanecido de la memoria de la gente.

Desde su creencia en la purificación del agua con las emociones, en la que afirmaba haber conocido y visto a "personas que han utilizado la transformación de la energía, a través del poder de la oración y la gratitud, para convertir incluso los alimentos y el agua más tóxicos en agua con poderes curativos", hasta sus visitas a las pirámides de Visoko (Bosnia) -una montaña de la ciudad es el centro de un bulo bien documentado-, a las que acude para cargar su cuerpo con iones positivos, algunas de ellas resultan cuanto menos estrafalarias.

Novak, el "súper propagador"

Después de organizar un torneo en los Balcanes en junio de 2020, en un intento de demostrar que el mundo puede seguir funcionando con normalidad frente al COVID-19, Djokovic se vio obligado a pedir disculpas después de que muchos de los participantes dieran positivo, incluido él.

Pero unas declaraciones previas en abril de ese mismo año revelaron su profundo desprecio por las vacunas.

"Personalmente estoy en contra de las vacunas y no me gustaría que nadie me obligara a tomar una para poder viajar. Si esto se convirtiera en una norma y una ley, ¿qué pasaría entonces?", dijo en una charla en directo con sus compañeros de la Copa Davis.

AP / Mark Baker
Un partidario del serbio Novak Djokovic sostiene pancartas fuera de un hotel de detención de inmigrantes donde Djokovic está confinado en Melbourne, Australia, el 10 de enero.AP / Mark Baker

Porque psicológicamente necesita a Novax, apunta Cucerai. "Hace las cosas fabulosamente cuando el público está en su contra, y necesita la personalidad de 'Novax' para seguir luchando y seguir ganando torneos".

"No es tan querido como [Roger] Federer o Rafa Nadal, y no es querido por el público occidental. Sin embargo, la otra cara de la historia es que sus opiniones son peligrosas, en el sentido de que también es claramente un nacionalista serbio", señaló Cucerai.

No pueden detenerlo en la cancha, así que decidieron detenerlo en el aeropuerto.
Srđan Djokovic
Padre de Novak Djokovic.

Vínculos nacionalistas

En 2021, Djokovic fue criticado por su visita a Bosnia después de que salieran a la luz fotografías de su encuentro con un comandante de los Drina Volves, una unidad que participó en el genocidio de Srebrenica en 1995, en el que más de 8 000 hombres y niños bosnios fueron ejecutados sumariamente en el transcurso de tres días en julio sólo por su fe musulmana nominal.

Más tarde, un vídeo mostró a Djokovic cantando en una boda, abrazado por el líder nacionalista serbobosnio Milorad Dodik, cuyas tendencias separatistas están provocando actualmente la mayor crisis en el país desde el final de la guerra de 1992-1995.

Sus posturas sobre Kosovo son ampliamente conocidas. La antigua provincia de Serbia que se separó tras el bombardeo de la OTAN en 1999 y una década de políticas de limpieza étnica contra los albaneses étnicos encabezadas por Slobodan Milošević es un punto débil para muchos nacionalistas y políticos serbios.

Después de que estallaran grandes protestas en Belgrado por la declaración de independencia de Kosovo en 2008, Djokovic grabó un famoso vídeo en el que decía: "Estamos preparados para defender lo que es nuestro por derecho. Kosovo es Serbia".

Cuando se le preguntó en 2011 si se arrepentía de sus acciones, declaró a la revista alemana Der Spiegel que "es la cuna de mi familia y, de hecho, de la propia cultura serbia."

No me arrepiento de lo que hice. Queremos justicia, pero no la conseguimos
Novak Djokovic
Sobre su video en apoyo a las protestas en Serbia contra la declaración de independencia de Kososvo.

Después de que el equipo nacional serbio ganara la Copa ATP en 2020, Djokovic, junto con sus compañeros de equipo, cantó canciones nacionalistas, entre ellas "Vidovdan", una melodía conocida sobre Kosovo que ocupó un lugar destacado durante las guerras de la desintegración de Yugoslavia.

En ese momento, su padre Srđan salió en su defensa con una polémica declaración. "Novak es un nacionalista, por supuesto, y yo también", dijo a los medios serbios.

"Eso no es algo malo en absoluto. Amamos a nuestro pueblo y a nuestro país, no odiamos a ningún otro pueblo ni a otro país."

AP / Hamish Blair
Los fans de Djokovic celebran la noticia de su victoria en la corte fuera de la Corte Federal antes del Abierto de Australia en Melbourne, Australia, el 10 de enero de 2022.AP / Hamish Blair

"Odias a Djokovic porque odias a los serbios"

Mientras estaba retenido en el aeropuerto de Melbourne, Srđan afirmó en un post de Instagram que su hijo estaba en el punto de mira de las autoridades australianas por su etnia serbia.

"Esta noche pueden meterlo en un calabozo, mañana pueden encadenarlo".

"No pueden detenerlo en la cancha, así que decidieron detenerlo en el aeropuerto", escribió Srđan Djokovic, diciendo que la gente debería recibir a Novak de vuelta a Serbia "como se merece".

Al día siguiente, en una conferencia de prensa en Belgrado, Srđan dijo que "[Novak] está siendo mantenido en cautiverio... Novak es Serbia y Serbia es Novak. Al pisotear a Novak, están pisoteando a Serbia y al pueblo serbio".

"Jesucristo fue crucificado, pero resistió y sigue viviendo entre nosotros, y Novak también está siendo crucificado", dijo Srđan en la Nochebuena ortodoxa, que se celebra el 6 de enero.

AP / Darko Vojinovic
Asistentes adornan una estatua tenista serbio Novak Djokovic antes de la conferencia de prensa de sus familiares en Belgrado, Serbia, el 10 de enero de 2022.AP / Darko Vojinovic

El presidente serbio Aleksandar Vučić también reaccionó en Instagram, calificando la decisión de las autoridades australianas como una forma de "acoso".

Desde que comenzó su calvario australiano, Djokovic sólo hizo una declaración pública, a través de una historia de Instagram en su perfil.

"Gracias a mi familia, a Serbia y a toda la gente buena del mundo que me está enviando apoyo. Gracias al querido Señor por mi salud", escribió Djokovic en el post.

Su equipo de relaciones públicas dijo a Euronews que Djokovic no hará comentarios sobre ningún tema hasta que termine su proceso de apelación.

Varias figuras públicas regionales conocidas por su escepticismo vacunal, como el actor Branko Đurić Đuro y el empresario y arqueólogo aficionado que está detrás de las falsas pirámides bosnias, Semir Osmanagić, expresaron su apoyo a Djokovic.

Para Cucerai, la adhesión de Djokovic al nacionalismo va de la mano de su interés por las teorías conspirativas.

"Esencialmente, en una forma abstracta, el nacionalismo es una teoría de la conspiración según la cual alguna fuerza extranjera y oculta intenta perjudicar a tu país".