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Dubái apuesta por un futuro más 'solar' y bajo en emisiones de carbono

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Por Salim Essaid
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Dubái apuesta por un futuro más 'solar' y bajo en emisiones de carbono
Derechos de autor  euronews   -   Credit: Dubai

Con la aparición de las 'tecnologías renovables', muchos esperan revertir el impacto del cambio climático, con iniciativas como el Parque Solar Mohammed BinRashid Al Maktoum, situado en el desierto del sur de Dubái. Es el parque solar más grande del mundo. Está equipado con millones de paneles fotovoltaicos, capaces de convertir los rayos del sol en unos 1 000 megavatios por hora y alimentar de energía a más de 320 000 hogares. Propiedad, en su mayoría, de la Autoridad de Electricidad y Agua de Dubái (DEWA), la empresa de servicios públicos planea duplicar su producción de energía con su próxima fase de desarrollo, que incluye la torre de energía solar concentrada más alta del mundo. Con unos 260 metros de altura, alrededor de 60 metros menos que la torre Eiffel, utilizará unos 70 000 helióstatos para convertir los rayos del sol en energía térmica y almacenarla durante unas 15 horas. Creado en 2013, está previsto que el parque alcance su quinta y última fase de desarrollo en los próximos dos años. Se calcula que ayudará a compensar 6,5 millones de toneladas de emisiones de carbono al año. Lograr este objetivo requiere una estrategia de inversión desde el principio, que comienza con la creación de un capital humano. ¿Podría decirme cómo es la inversión en tecnología renovable? ¿Se trata solamente de algo económico, o hay algo más?, pregunta el reportero de Euronews, Salim Essaid.

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"Cuando se educa a los jóvenes desde una edad temprana, básicamente, son conscientes de cuáles son los retos a los que se enfrenta la energía solar a partir de ahora, y de cómo pueden, en definitiva, abordar esos desafíos", declara Aaesha Abdulla Alnuaimi, directora del Centro de Innovación Solar.

Hablando de lo que le espera a la juventud en el futuro, ¿cuál es el reto más difícil al que se enfrenta para hacer avanzar la tecnología renovable?, quiere saber Salim Essaid.

"En la actualidad, si nos fijamos en cómo la tecnología hace frente al polvo, por ejemplo, existe la limpieza robótica. Pero, su coste es elevado. También está el revestimiento antisuciedad basado en la nanotecnología. Hemos probado varias de estas opciones pero, desgraciadamente, ninguna funciona de manera eficaz en unas condiciones adversas. Por ello, necesitamos más investigación e innovación al respecto", afirma Aaesha Abdulla Alnuaimi.

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A través de soluciones prácticas, como árboles de los que brotan hojas fotovoltaicas o farolas con energía solar, la ciudad avanza por el camino menos transitado. A medida que Dubái apuesta un futuro más 'solar' y bajo en carbono, los Emiratos Árabes Unidos, en su conjunto, siguen dependiendo, en gran medida, de las fuentes de energía tradicionales. Sin embargo, dan grandes pasos para allanar el camino, mediante inversiones estratégicas. En 2019, el parque solar proporcionó el 3 % de la demanda total de energía de Dubái. Antes de eso, el emirato dependía casi, al 100 %, del gas natural. Los Emiratos Árabes Unidos todavía dependen de los combustibles fósiles. Sin embargo, las autoridades pretenden hacer cambios más ecológicos con su unificada "Estrategia Energética 2050", que busca reducir en un 70 % sus emisiones de carbono, procedentes de la generación de energía. Un objetivo que requiere permitir una mayor inversión, posiblemente extranjera, para avanzar en el sector de la energía renovable.

"Hay que desregular el mercado de la energía y permitir la participación de muchos actores en el sistema energético. Cuando tengan permiso, obviamente, harán inversiones", señala Jagannathan Ramaswamy, analista independiente de energía y sostenibilidad.

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En Dubái, la DEWA ya ha atraído unos 9 000 millones de euros en inversiones y asociaciones entre lo público y lo privado. En línea con el acuerdo climático de París de 2015, los emiratos utilizan una combinación de energía solar, nuclear y otras renovables. Esto creará una necesidad futura de tecnología más 'inteligente' para gestionarlas.

"El mantra es descarbonización, descentralización y digitalización. Así que, va a incorporar macrodatos, análisis de datos, inteligencia artificial y quizás, la tecnología de cadena de bloques", añade Jagannathan Ramaswamy.

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Aún no se sabe cómo esta tecnología avanzada gestionará las 'sociedades renovables' del mañana. Pero, es cierto que está en manos de los actuales 'innovadores del futuro'.