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La UE vuelve a apuntar a Google en una investigación sobre monopolio publicitario

Por Reuters
La UE vuelve a apuntar a Google en una investigación sobre monopolio publicitario
La UE vuelve a apuntar a Google en una investigación sobre monopolio publicitario   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2021
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Por Foo Yun Chee

BRUSELAS, 22 jun – Google volvió a estar en el punto de mira de la Unión Europea en materia de defensa de la competencia el martes, ya que las autoridades del bloque abrieron una investigación sobre si su negocio de publicidad digital da a la empresa una ventaja injusta sobre sus rivales y anunciantes.

La medida del organismo de defensa de la competencia de la Unión Europea supone un nuevo frente contra Google —filal del grupo Alphabet— y tiene lugar tras más de 8.000 millones de euros (9.500 millones de dólares) en multas durante la última década por bloquear a sus rivales en las compras en línea, los teléfonos inteligentes Android y la publicidad en línea.

La Comisión Europea dijo que investigaría si Google distorsiona la competencia al restringir el acceso de terceros a los datos de los usuarios con fines publicitarios en sitios web y aplicaciones, mientras que se reserva esos datos para su propio uso.

“Nos preocupa que Google haya dificultado la competencia de los servicios de publicidad en línea a rivales en la llamada pila de tecnología publicitaria”, dijo en un comunicado la comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager.

Google generó 147.000 millones de dólares en ingresos procedentes de los anuncios en línea el año pasado, más que cualquier otra empresa en el mundo, con los anuncios en búsqueda, YouTube y Gmail representando la mayor parte de sus ventas y beneficios globales.

Alrededor del 16% de sus ingresos procedieron del negocio de ‘display’ o red de la compañía, en el que otras empresas de medios de comunicación utilizan la tecnología de Google para vender anuncios en su sitio web y aplicaciones.

“También examinaremos las políticas de Google sobre el seguimiento de los usuarios para asegurarnos de que están en consonancia con la competencia leal”, añadió Vestager.

Google dijo que se comprometerá de forma constructiva con la Comisión.

“Miles de empresas europeas utilizan nuestros productos publicitarios para llegar a nuevos clientes y financiar sus sitios web cada día. Los eligen porque son competitivos y eficaces”, dijo un portavoz de Google.

La Comisión Europea dijo que su investigación abarcará los servicios de Google, incluidos Display & Video 360 (DV360) y Google Ads para comprar anuncios de visualización en línea en YouTube, Google Ad Manager, que es utilizado por los editores para subastar espacios publicitarios, y AdX, que es una de los varias plataformas que pueden gestionar subastas.

También se examinará el plan de Google de eliminar las ‘cookies’ de los navegadores y de dejar de rastrear a los usuarios de Android mediante una herramienta conocida como identificador de publicidad.

Reuters informó en exclusiva la semana pasada de que el organismo de defensa de la competencia de la UE investigaría el negocio de la publicidad digital de Google antes de finales de año.

El negocio publicitario de Google también está en el punto de mira en Estados Unidos, donde el Departamento de Justicia, al que se unieron algunos estados, demandó a la empresa el año pasado por abusar de su dominio en los anuncios en búsquedas. Un grupo de estados liderados por Texas se centró en una demanda posterior en el comportamiento anticompetitivo de la empresa en la red.

Una nueva investigación de la UE podría acabar apuntando a todo el imperio publicitario de Google. Según la empresa de investigación de mercados eMarketer, Google podría controlar este año el 27% del gasto mundial en publicidad en línea, incluido el 57% de los anuncios en  búsquedas y el 10% de los de visualización.

Aunque las cifras no parezcan representar un monopolio a primera vista, los anunciantes y los rivales sostienen que los diversos programas de Google desempeñan un papel en tantas facetas del mercado que es imposible evitar a la empresa.

(1 dólar = 0,8414 euros)