La famosa servilleta que aseguró el fichaje de Messi por el FC Barcelona se subastará en 350.000 euros

Subastan una servilleta en la que se detallaba el primer contrato de Messi con el Barcelona
Subastan una servilleta en la que se detallaba el primer contrato de Messi con el Barcelona Derechos de autor Credit: AP/Canva
Por Theo Farrant
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

El rosarino acabó marcando 672 goles en 778 partidos con el club español y ganó ocho Balones de Oro

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El 14 de diciembre de 2000, en medio de incertidumbre en el seno del FC Barcelona sobre el fichaje de un Lionel Messi que tenía 13 años, el entonces director de fútbol del club, Carles Rexach, tomó una decisión determinante. Mientras almorzaba en el club de tenis Pompeia de Barcelona y acababa de recibir una llamada de Jorge, el padre de Messi, amenazándole con llevarse a su hijo de vuelta a Argentina, Rexach improvisó y echó mano de la única herramienta cercana disponible: una humilde servilleta de papel.

En esa servilleta, esbozó apresuradamente un acuerdo que alteraría para siempre el curso de la historia del fútbol. El contrato escrito, garabateado con las firmas de Rexach, Josep Minguella -el asesor decisivo en el viaje de Messi desde Sudamérica- y Horacio Gaggioli -el agente argentino que dio forma al acuerdo-, resultó ser la génesis de la carrera profesional de Messi.

El rosarino marcó 672 goles en 778 partidos con el club español, ganó ocho Balones de Oro y se consolidó como el mejor futbolista de la historia. Ahora, la histórica servilleta estará a disposición de pujadores privados en marzo bajo la casa de subastas británica Bonhams, con un precio de salida de 300.000 libras (351.000 euros).

La servilleta más famosa del mundo

En esta foto, tomada el 5 de enero de 2012, Horacio Gaggioli sostiene una copia enmarcada de la servilleta que une a Lionel Messi con el FC Barcelona.
En esta foto, tomada el 5 de enero de 2012, Horacio Gaggioli sostiene una copia enmarcada de la servilleta que une a Lionel Messi con el FC Barcelona.Credit: Manu Fernandez/AP

"Este es uno de los objetos más emocionantes que he manejado nunca", dijo Ian Ehling, jefe de Libros Finos y Manuscritos de Bonhams Nueva York. "Sí, es una servilleta de papel, pero es la famosa servilleta que estuvo en el inicio de la carrera de Messi. Cambió la vida de Messi, el futuro del Barça, y fue decisiva para regalar algunos de los momentos más gloriosos del fútbol a miles de millones de aficionados de todo el mundo."

Desde su firma, la servilleta, de apenas 16,5 x 16,5 cm, ha permanecido bajo la propiedad de Gaggioli, guardada en una cámara acorazada en Andorra.El contrato de la servilleta, marcado con tinta azul, dice: "En Barcelona, a 14 de diciembre de 2000 y en presencia de Minguella y Horacio, Carles Rexach, director deportivo del FC Barcelona, acuerda, bajo su responsabilidad y al margen de cualquier opinión discrepante, el fichaje del jugador Lionel Messi, siempre que nos atengamos a las cantidades acordadas."

Rexach recordó a ESPN en una entrevista de 2020 lo que sucedió: "Le dije a Jorge (padre de Messi) que estaba mi firma y que había testigos, que con mi nombre asumía la responsabilidad directa, que no había nada más que hablar y que tuviera paciencia unos días porque Leo ya podía considerarse jugador del Barça." La subasta en línea de la servilleta está prevista del 18 de marzo al 27 de marzo.

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