¿Plantar árboles o usar máquinas para capturar el CO2 de la atmósfera?

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Por Jeremy Wilks
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La técnica industrial es cara. La plantación de árboles insuficiente: un ciudadano europeo debería plantar entre cinco y siete árboles cada año, el resto de su vida, para compensar sus emisiones.

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Si vamos a frenar el calentamiento global, los científicos dicen que en realidad tendremos que sacar miles de millones de toneladas de CO2 de la atmósfera. ¿Cómo lo hacemos? ¿Plantar árboles o utilizar máquinas?

Tecnología industrial de captura de carbono

Empecemos por las máquinas. Una planta de la empresa suiza ClimeWorks, ubicada en Islandia, está funcionando en este momento, literalmente succionando CO2 de la atmósfera.

Las máquinas utilizan energía geotérmica renovable y el CO2 se bombea bajo tierra y finalmente se convierte en roca.

Esta nueva tecnología es cara. La construcción de esta planta de prueba costó 10 millones de euros. Puede capturar 4.000 toneladas de CO2 al año. Es decir 2.500 euros por tonelada. Es un sistema caro, pero tiene mucho apoyo político y empresarial, y una vez desarrollado, el precio podría bajar a 150 euros por tonelada.

Árboles, máquinas naturales de captura de carbono

A muchos ambientalistas no les gusta la tecnología industrial de captura de carbono y muchos argumentan que deberíamos plantar árboles, máquinas naturales de captura de carbono. Pero hacen falta muchos para compensar nuestras emisiones.

Un árbol captura de media alrededor de una tonelada de CO2 y el europeo medio emite entre cinco y siete toneladas de CO2 por año. Por tanto, debería plantar entre cinco y siete árboles cada año, durante el resto de su vida, para compensar sus emisiones.

¿Tenemos suficiente tierra para esos árboles?

No realmente, no si también queremos cultivar alimentos. De hecho, quienes promueven la silvicultura responsable dicen que la plantación de árboles debe verse como una especie de opción complementaria una vez que se ha maximizado la reducción de emisiones.

"Cuando hemos agotado todas las opciones de reducción y fijación de emisiones, los árboles son un gran aliado", dice Diego Florian, director de FSC Italia. 

Así que, necesitamos árboles y máquinas, pero sobre todo, reducir la demanda de energía y cambiar a energías limpias.

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