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RISK-FREE o el proyecto deportivo que ayuda a jóvenes bálticos a desarrollarse física y mentalmente

Por Paul Hackett  & Euronews
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RISK-FREE o el proyecto deportivo que ayuda a jóvenes bálticos a desarrollarse física y mentalmente
Derechos de autor  euronews

¿Podrían aprender otros países de Letonia, en materia de inclusión social? Dos iniciativas aprovechan el deporte, en el país báltico, para mejorar la vida de los jóvenes. El programa Smart Regions descubre su funcionamiento.

La pandemia pasó factura a todos los ciudadanos, pero el confinamiento y el cierre de las escuelas fueron especialmente duros para muchos menores. En Riga, la capital de Letonia, eventos como los ‘Ghetto Games’, están ayudando a los jóvenes a recuperarse. Además de los evidentes beneficios para la salud física y mental, la iniciativa pretende atraer y apoyar a los adolescentes de entornos socialmente desfavorecidos.

"Los ‘Ghetto Games’ representan un movimiento juvenil. Se trata de una plataforma para la juventud, donde desarrollarse física y mentalmente, donde pueden pasar su tiempo libre realizando diferentes actividades físicas: baloncesto, floorball, fútbol... lo que sea. ¡Es un lugar perfecto para la juventud!", declara Antons Semeņaks, organizador de eventos en el marco de los 'Ghetto Games'.

Los ‘Ghetto Games’ representan una de las actividades que ofrece el proyecto RISK-FREE, cuyo objetivo es ayudar a los jóvenes a tomar las decisiones correctas. 

En Daugavpils, la segunda ciudad más grande de Letonia, este proyecto ha consistido, entre otras cosas, en la instalación de equipos deportivos en espacios públicos. Los responsables de la iniciativa aseguran que se ha convertido en un catalizador para un cambio social positivo.  

"Estos espacios deportivos permiten a los jóvenes del barrio reunirse y socializar, así como mejorar sus habilidades deportivas. Gracias a ellos, los jóvenes no andan por la calle, no consumen alcohol ni drogas, sino que se cuidan entre sí, mientras mejoran su condición física", afirma Santa Upīte, directora de proyectos del Ayuntamiento de Daugavpils.

El proyecto fue financiado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional. El dinero ayudó a transformar 36 espacios interiores y exteriores, tanto en Letonia como en Lituania.

Además de las infraestructuras, el proyecto también proporcionó formación deportiva especializada para menores, así como equipamiento deportivo.

"Es muy popular entre nuestros deportistas locales, y también, entre las personas que, simplemente, aman la actividad física. Aquí pueden trabajar su fuerza, su flexibilidad, realizar estiramientos, y mejorar su condición física", señala Arturs Bozovics, uno de los jóvenes bálticos que participa en la iniciativa RISK-FREE.

Proyectos comunitarios como este suelen pasar desapercibidos. Pero, la mejora de los servicios locales, muchos de los cuales se encuentran en zonas desfavorecidas, y su combinación con la formación y los eventos como los ‘Ghetto Games’, pueden, según los organizadores, contribuir, en gran medida, a encaminar a los jóvenes hacia la dirección correcta, marcando una diferencia positiva... tanto para ellos como para sus comunidades.

"Ofrecen a los jóvenes la posibilidad de ver de qué son capaces. Les proporcionan un bagaje gratuito de diferentes actividades deportivas y les dicen: ‘esta te sirve, esta no’. Y, quizás, dentro de cinco, diez o quince años, diremos que esto ha supuesto un punto de inflexión para ellos", concluye Iluta Kriškijāne, directora del proyecto RISK-FREE en la Región de Planificación de Latgale.