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Uno de cada cuatro niños de la UE en riesgo de pobreza, con Rumanía y España a la cabeza

Residentes observan el encuentro del Papa Francisco con miembros de la comunidad romaní en Luník IX, Košice (Eslovaquia), 14 de septiembre de 2021.
Residentes observan el encuentro del Papa Francisco con miembros de la comunidad romaní en Luník IX, Košice (Eslovaquia), 14 de septiembre de 2021. Derechos de autor AP Photo/Gregorio Borgia
Derechos de autor AP Photo/Gregorio Borgia
Por Euronews
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El número de niños al borde de la pobreza en la Unión Europea aumentó en 200.000 en 2021 hasta alcanzar los 19,6 millones, según Save the Children. Rumanía y España tenían el mayor porcentaje de niños en riesgo de pobreza.

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El número de niños al borde de la pobreza en la Unión Europea aumentó en 200.000 en 2021 hasta alcanzar los 19,6 millones, según Save the Children.

Un informe de la ONG publicado el martes señala que uno de cada cuatro niños dentro del bloque comunitario se encontraban al borde de la pobreza y la exclusión social a finales de 2021 debido a una combinación de factores como el coste de la vida, la crisis climática y la pandemia de la Covid, que supuso una pérdida de ingresos para muchas familias.

Eric Großhaus, responsable de defensa de la pobreza infantil y la desigualdad social en Save the Children Alemania, describió la cifra como "devastadora" e instó a Alemania, que cuenta con más del 10% de los niños de la UE que viven en la pobreza, a "cumplir finalmente sus promesas de hacer frente a la pobreza infantil."

Pero Rumanía y España tenían el mayor porcentaje de niños en riesgo de pobreza, con tasas que alcanzaban el 41,5% y el 33,4% respectivamente. Mientras tanto, Finlandia y Eslovenia tenían los porcentajes más bajos.

La guerra de Ucrania agrava la situación

Es probable que la situación en algunos países para los que la ONG recopiló datos más recientes se haya vuelto más sombría debido a la invasión de Ucrania por parte de Rusia y a las consecuencias negativas que ha tenido en los precios de los alimentos y la energía.

El 40% de los hogares rumanos, por ejemplo, vieron disminuir sus ingresos en 2022 en comparación con el año anterior. Esto a pesar de que sus gastos crecieron un 98%, según la ONG.

Los niños de origen inmigrante, refugiados, solicitantes de asilo, indocumentados y no acompañados están entre los más afectados. También corren peligro los niños de familias monoparentales, familias numerosas desfavorecidas, niños con discapacidad y niños pertenecientes a minorías étnicas.

Save the Children ve esperanzas en la puesta en marcha de la Garantía Infantil Europea para prevenir y combatir la exclusión social garantizando el acceso efectivo de los niños a una serie de servicios clave, como la educación y los cuidados gratuitos en la primera infancia, la educación gratuita, la asistencia sanitaria gratuita, una nutrición sana y una vivienda adecuada.

La Comisión presentó la propuesta en 2019 y el Consejo la adoptó en junio de 2021. Sin embargo, solo 19 de los 27 Estados miembros del bloque han presentado el Plan de Acción Nacional que debían tener listo antes de mediados de marzo de 2022.

"La Garantía Infantil Europea es la clave para hacer frente a la creciente desigualdad y ofrecer un futuro mejor a millones de niños. Los gobiernos deben asegurarse de que aprovechan plenamente este marco contra la pobreza infantil, único en una generación, y de que utilizan los planes de acción nacionales para aplicarlo correctamente", declaró el director de Save the Children Europa en un comunicado.

"Ahora es el momento de tomar decisiones audaces y financiar estratégicamente para ampliar rápidamente la protección y mitigar la caída de las crisis para las generaciones actuales y futuras de niños", añadió.

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