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La UE debe estar lista para la ampliación para 2030, según Charles Michel

El presidente del Consejo Europeo, Charles Michel.
El presidente del Consejo Europeo, Charles Michel. Derechos de autor Geert Vanden Wijngaert/Copyright 2022 The AP. All rights reserved
Derechos de autor Geert Vanden Wijngaert/Copyright 2022 The AP. All rights reserved
Por Mared Gwyn JonesEfi Koutsokosta
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La Unión Europea debe estar preparada para aceptar nuevos miembros en 2030 si quiere seguir siendo "creíble", ha asegurado el lunes el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, en el Foro Estratégico de Bled (Eslovenia).

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"Mientras preparamos la próxima agenda estratégica de la UE, debemos fijarnos un objetivo claro. Creo que debemos estar preparados -por ambas partes- para la ampliación en 2030", ha defendido Michel ante un auditorio con los dirigentes de Albania, Bosnia y Herzegovina, Moldavia, Montenegro y Macedonia del Norte, todos ellos candidatos oficiales a la adhesión a la UE.

"Es ambicioso, pero necesario. Demuestra que vamos en serio", ha afirmado Michel.

El impacto geopolítico de la guerra de Rusia en Ucrania ha obligado a la Unión Europea a reactivar su inactiva política de ampliación, con los países de Europa Oriental y los Balcanes Occidentales mirando a Bruselas en busca de una mayor integración con Occidente.

Tres países -Ucrania, Moldavia y Bosnia y Herzegovina- han obtenido la condición de candidatos desde que empezó la invasión rusa de Ucrania en febrero de 2022. Mientras que el bloque ha intensificado su compromiso con los otros cinco países candidatos. El camino de Ucrania hacia la adhesión es considerado el más importante para garantizar una Unión Europea geopolíticamente fuerte, pero también el más tenso políticamente.

La UE necesita "prepararse"

Este renovado deseo de ampliación plantea interrogantes sobre la capacidad de la UE para integrar a nuevos miembros. Y abre un debate que probablemente figurará en el orden del día cuando los 27 Jefes de Estado de la UE se reúnan en Granada (España) a principios de octubre, un día después del encuentro de la Comunidad Política Europea al que asistirán los dirigentes de estos países candidatos.

La ampliación podría exigir importantes reformas en el presupuesto de la UE. Siete de los ocho países candidatos tienen un PIB per cápita inferior al de Bulgaria, el país más pobre de la UE. Lo que significa que la nueva distribución de los fondos podría dejar a algunos de los actuales Estados miembros con una parte menor del pastel.

Pero Michel ha sugerido que se abre una "ventana de oportunidad" para que la UE llegue a un acuerdo sobre el proceso de ampliación. "El próximo presupuesto a largo plazo de la UE deberá incluir nuestros objetivos comunes. Esto es ambicioso pero necesario", ha dicho Michel, ya que "dará un impulso transformador a las reformas y generará intereses, inversiones y un mejor entendimiento".

En su intervención durante la conferencia, el primer ministro de Eslovenia, Robert Golob, ha apuntado que los preparativos de la UE para la adhesión "deben producirse en los próximos 12 meses o no se harán en mucho tiempo".

También podrían ser necesarios cambios en los Tratados de la UE para garantizar que, en un bloque más grande, la toma de decisiones sea rápida y eficaz. Para ello habría que adaptar el model de votación usado en el Consejo Europeo o en las cuestiones relacionadas, por ejemplo, con exteriores. De la actual unanimidad se pasaría a lo que se conoce como  "mayoría cualificada", según la cual las decisiones sólo se aprueban con el respaldo de 15 Estados miembros que representen al menos el 65% de la población de la UE.

"Más miembros significará más diversidad. Tendremos que adaptar nuestro marco institucional y nuestros procedimientos, para que una UE ampliada pueda tomar decisiones eficientes y oportunas", ha insistido Michel.

Un bloque más grande también aumenta la probabilidad de veto en decisiones que requieren el respaldo unánime de los Estados miembros, como las relativas a cuestiones consideradas más delicadas, entre ellas la política exterior y de seguridad. Pero en una señal de que cree que una UE ampliada podría llegar a un consenso incluso en decisiones políticas de gran calado, Michel se ha mostrado en contra de acabar por completo con la unanimidad.

Eliminar los obstáculos a la adhesión

Los países deben cumplir criterios exigentes antes de poder convertirse en miembros de la UE, entre ellos introducir reformas económicas y judiciales. Michel ha mencionado el Estado de Derecho, la delincuencia organizada, la independencia judicial, las reformas económicas y las cuestiones bilaterales y regionales como algunas de las medidas pendientes que los países de los Balcanes Occidentales deben abordar para poder formar parte del club comunitario.

"La ampliación es y seguirá siendo un proceso basado en los méritos. La pertenencia a la Unión conlleva tanto responsabilidades como beneficios. Para asumir las primeras y cosechar los segundos en un entorno altamente competitivo, hay que estar preparado", ha recordado Michel.

La adhesión a la UE también requiere el respaldo unánime de los 27 Estados miembros, por lo que el trabajo de Michel para conseguir garantizar el consenso político en el Consejo puede ser delicado.

Ante la posibilidad de que un Estado de los Balcanes Occidentales se convierta en miembro de la UE y utilice su poder para bloquear la futura adhesión de un país vecino, Michel ha propuesto añadir una cláusula de confianza en los tratados de adhesión. "No hay lugar para conflictos pasados dentro de la UE", ha apuntado.

"Reforzar el apoyo de la UE"

Algunos países han expresado su frustración por la lentitud de la adhesión. De media, los 21 países que han entrado en la Unión Europea después de su fundación, han estado nueve años inmersos en el proceso.

Michel ha recordado que la UE quiere apoyarles ofreciendo una integración progresiva y gradual en las políticas comunitarias de energía, mercado único y seguridad y defensa, de modo que los países candidatos perciban los beneficios incluso antes de la adhesión formal. De este modo, los futuros países del bloque podrían contribuir al desarrollo de la política de la UE antes de convertirse en miembros.

Michel cree que el informe de ampliación de la Comisión Europea previsto para octubre, en el que se evaluarán los avances de los países candidatos en el proceso de adhesión, es una oportunidad para perfilar los detalles concretos de una integración progresiva.

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Michel se ha reunido el lunes con los líderes de los países de los Balcanes Occidentales. La 18ª edición del Foro Estratégico de Bled, bajo el lema "Solidaridad para la seguridad mundial" y organizado por el Ministerio de Asuntos Exteriores esloveno, se celebra pocas semanas después de que unas devastadoras inundaciones mataran a seis personas en Eslovenia, en la que ha sido descrita por el primer ministro Robert Golob como la peor catástrofe natural que ha afectado nunca al país.

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