Pornhub, Stripchat y XVideos serán vigilados por la estricta normativa digital de la UE

Pornhub, de capital canadiense, es uno de los tres sitios pornográficos designados "plataforma en línea muy grande" (VLOP) en virtud de la Ley de Servicios Digitales de la UE.
Pornhub, de capital canadiense, es uno de los tres sitios pornográficos designados "plataforma en línea muy grande" (VLOP) en virtud de la Ley de Servicios Digitales de la UE. Derechos de autor LIONEL BONAVENTURE/AFP or licensors
Por Mared Gwyn Jones
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Pornhub, Stripchat y XVideos tendrán que cumplir la estricta normativa digital de la Unión Europea después de que el Ejecutivo comunitario las designara el miércoles "plataformas en línea de muy gran tamaño".

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Las tres empresas de contenidos para adultos se unen a Facebook, Instagram, Google y X de Elon Musk en la lista de plataformas con más de 45 millones de usuarios mensuales en la UE.

A partir de ahora, Bruselas podrá vigilar el cumplimiento de las normas más estrictas de la histórica Ley de Servicios Digitales (DSL ), incluidas las relativas a la protección de menores y a la difusión de contenidos ilegales.

"Acojo con satisfacción la designación de Pornhub, XVideos y Stripchat como plataformas en línea muy grandes. Permitirá un mayor escrutinio y responsabilidad de sus algoritmos y procesos", ha dicho la vicepresidenta de la Comisión, Margrethe Vestager.

La medida es un paso importante en el intento de Bruselas de tomar medidas claras contra una industria notoriamente desregulada, en medio de la creciente preocupación por la laxitud de los mecanismos de verificación de la edad y la circulación de material de abuso sexual infantil y porno de venganza generado por IA.

Pornhub, de capital canadiense, y Stripchat, un servicio global de cámaras web con sede en Chipre, habían alegado que sus usuarios mensuales no alcanzaban el umbral de los 45 millones, y Pornhub citaba 33 millones de usuarios mensuales en el bloque.

Un alto funcionario de la Comisión Europea ha confirmado el miércoles que, basándose en fuentes de datos alternativas, el Ejecutivo comunitario tenía la "certeza razonable" de que las metodologías de las plataformas para calcular el número de usuarios eran erróneas y que ambas tenían usuarios mensuales "por encima y más allá" de los 45 millones.

Pero en respuesta a la decisión de este miércoles, Pornhub ha rechazado la valoración de la Comisión y mantuvo su afirmación inicial: "A 31 de julio de 2023, Pornhub tiene 33 millones de destinatarios mensuales medios del servicio en la Unión Europea, calculados como media durante el periodo de los últimos seis meses", reza el comunicado.

Tras negarse inicialmente a publicar sus cifras de usuarios en febrero, XVideos, de capital francés, confirmó en junio que sus visitas mensuales ascendían a la asombrosa cifra de 160 millones, y no impugnó su designación. Fundada en París en 2017, XVideos está ahora registrada bajo una sociedad de cartera checa.

La designación como plataformas de gran tamaño desencadena nuevas normas para las tres empresas, destinadas a abordar los riesgos relacionados con los contenidos ilegales, los derechos fundamentales y la seguridad pública. Las nuevas obligaciones entrarán en vigor el 17 de febrero de 2024, y se espera que la Comisión revise los informes de mitigación de riesgos de los tres sitios pornográficos a finales de abril.

La Comisión afirma que la lista de empresas sujetas a las normas más estrictas aumentará, con otras plataformas como Only Fans y Telegram bajo su radar.

Las empresas de entretenimiento para adultos tienen fama de ser difíciles de frenar para los reguladores, pero un alto funcionario de la Comisión Europea ha confirmado que los diálogos con las plataformas avanzaban a buen ritmo. "Contestan al teléfono cuando Europa les llama", ha afirmado.

La protección de la infancia en el punto de mira

Una de las principales preocupaciones del bloque es el riesgo que supone para los menores la ausencia de herramientas eficaces de verificación de la edad a la hora de acceder a contenidos pornográficos.

Los sitios pornográficos están obligados a garantizar que los menores no puedan acceder a contenidos para adultos en virtud de la Directiva de Servicios de Medios Audiovisuales de 2018 de la UE, pero las normas no se aplican de manera efectiva.

"He sido muy claro en que la creación de un entorno en línea más seguro para nuestros niños es una prioridad de aplicación en el marco de la DSA", ha dicho el Comisario Breton.

La falta de una solución técnica sólida para garantizar que los menores no puedan eludir los controles de verificación de edad es uno de los principales escollos, también para los reguladores nacionales. Un proyecto de ley francés aprobado en octubre permite al gobierno bloquear los sitios pornográficos que no dispongan de suficientes medidas de verificación de edad e identidad para impedir que los menores accedan a sus contenidos.

Otros países, como Australia y el Reino Unido, han tropezado con dificultades para encontrar una solución técnica sólida de verificación de la edad que cumpla también las normas de protección de la intimidad.

Mientras que las plataformas tendrán que cumplir la normativa digital más estricta del bloque, todas las plataformas y motores de búsqueda tendrán que cumplir también las nuevas normas a partir de febrero, incluido el rediseño de sus sistemas para garantizar la seguridad de los menores.

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