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Los árboles pueden ayudar a construir una Europa más sostenible

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Por Julian GOMEZ  & Euronews
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Los árboles pueden ayudar a construir una Europa más sostenible
Derechos de autor  euronews

Situada en una zona boscosa del sur de Finlandia, una empresa de biotecnología cree que los árboles pueden ayudar a construir una Europa más sostenible. Los investigadores mezclan enzimas y lignina, una biomolécula de la madera y la corteza de los árboles, para sustituir las materias primas derivadas del petróleo. Algunos de estos futuros biomateriales renovables ya se han desarrollado y aplicado en diferentes soluciones para las industrias del sector del embalaje y del mundo de la construcción.

"Una de las principales aplicaciones para nosotros es un escudo que mejora la solidez del papel y la resistencia al agua. También existen resinas para pegar el contrachapado. Y, además, contamos con ‘lignopoliol’, que es una materia prima que se utiliza para producir materiales aislantes para la construcción", declara Toni Grönroos, director de Tecnología de la compañía MetGen Oy.

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Investigadoras realizando pruebas experimentales en el laboratorio, en la empresa MetGen Oy.Euronews Sci-Tech

Una solución particular pretende sustituir los revestimientos de base petroquímica utilizados en los envases de cartón. Así, un complejo proceso convierte la formulación desarrollada por los investigadores en un recubrimiento para las superficies de papel. Las superficies recubiertas se someten a pruebas para comprobar su resistencia y sus propiedades hidrófugas.

Los investigadores consideran que su trabajo supone un paso más hacia la superación de los límites de la ciencia de los materiales, para lograr un futuro más ecológico.

"La principal ventaja de este producto es que es reciclable, es biodegradable y se puede compostar. Sustituye a todos los productos químicos de origen fósil, que ahora van a parar a los vertederos y no son biodegradables", afirma Liji Sobhana, directora de Innovación de MetGen Oy.

La tecnología acaba de ser galardonada con el Premio Radar a la Innovación 2021. El galardón cuenta con el apoyo de la Comisión Europea, para incentivar a los innovadores y ayudarles a llevar su potencial al mercado.

La empresa de biotecnología premiada emplea, actualmente, a unas 30 personas. Y, como asegura su director de operaciones, cuenta con varios proyectos de futuro.

"La tecnología está lista para la industrialización. Hemos pasado por la fase de desarrollo tecnológico y la ingeniería. Hemos creado productos específicos con la posibilidad de ser adquiridos. Así que, realmente, el siguiente paso es construir fábricas, ampliarlas y situarlas en el mercado", señala Matti Heikkilä, director de operaciones de MetGen Oy.

La empresa estima que sus productos podrían estar presentes en el mercado, en un plazo de uno a tres años.