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Nueva economía virtual: ¿qué representa el auge del metaverso?

Por Euronews
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Nueva economía virtual: ¿qué representa el auge del metaverso?
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Se están invirtiendo enormes cantidades de dinero en el metaverso, un mundo alternativo en el que se puede trabajar, jugar, y conocer gente, sin salir de casa.

Pero, ¿el auge de este vasto espacio virtual difuminará las líneas de la realidad y redefinirá, para siempre, la forma en que consumimos y nos comunicamos?

¿Qué es el metaverso?

El metaverso es, ahora mismo, lo único de lo que se habla, ya sea en línea o en espacios sin conexión. Puede parecer una palabra reciente que está de moda, pero, en realidad, la idea existe desde 1992, cuando apareció, por primera vez, en una novela de ciencia ficción. Es difícil definir exactamente, qué significa el metaverso, ya que la tecnología que lo sustenta está evolucionando para incluir muchos aspectos de la realidad virtual. En pocas palabras, se trata de un mundo digital global que existe, en paralelo al mundo real.

La empresa Somnium Space fue una de las primeras plataformas del metaverso, de código abierto, del mercado. El equipo de The Exchange pudo hablar con su fundador y director general, Artur Sychov, para lograr más información sobre cómo es vivir, trabajar, y jugar, en este entorno alternativo.

"Cuando estás en la realidad virtual, como yo ahora, estás totalmente conectado al entorno. Yo estoy aquí mentalmente y… digamos que físicamente, ¿no? Porque mi cerebro, mis ojos, todo lo que veo… creo que estoy dentro del espacio", señalaba Sychov.

The Exchange
El director general de Somnium Space, Artur Sychov, habla con el equipo de Euronews mientras está inmerso en un espacio de realidad virtual.The Exchange

La creciente economía del metaverso

Puede que Somnium Space haya sido una de las plataformas pioneras en el mundo del metaverso, pero ha visto cómo ha crecido la competencia en los últimos tiempos.

Hace poco tiempo, Facebook se convirtió en Meta, mostrando su compromiso con hacer del metaverso, una parte importante de su estrategia empresarial. Además, empresas como Microsoft, Alphabet, Roblox y NVIDIA también han invertido mucho en la realidad virtual.

La economía del metaverso ofrece una amplia gama de fuentes de ingresos. Según algunas estimaciones, puede convertirse en un mercado de 800 000 millones de dólares en apenas dos años, y podría contribuir a la economía mundial, con 3 billones de dólares, en la próxima década.

¿Cómo pueden beneficiarse las empresas?

No todo es diversión y juegos en el metaverso. El vasto mundo de la realidad virtual también puede ofrecer a las empresas oportunidades de encontrar soluciones en línea, para aplicarlas en el mundo real. Estas soluciones son las que la consultora PwC espera crear a través de su nuevo laboratorio tecnológico de Oriente Medio, en Doha.

"La idea del metaverso con PwC es entender que lo contemplamos como una evolución, y no como una revolución. Así que, ese es el enfoque que estamos adoptando con el metaverso. Somos muy reactivos con él. Entendemos que las cosas cambian, que las necesidades de nuestros clientes pueden ser diferentes", afirma Rahaf Abutarbush, tecnólogo de laboratorio de PwC Oriente Medio.

The Exchange
Los laboratorios Emtech de PwC están equipados con herramientas de realidad virtual que pueden trascender el mundo físico sin perder la conexión humana.The Exchange

Aprovechando la robótica, la inteligencia artificial, la realidad virtual, etc., los expertos en tecnología de PwC encuentran cada vez más formas innovadoras de trascender el mundo físico sin perder la conexión humana. Esto significa que hay pocas cosas que no se puedan hacer hoy en día -como reuniones de negocios, colaboraciones a gran escala, presentaciones clave y entrevistas con los medios- en el metaverso.

"Nuestros clientes no se conforman con venir a asesorarles o a proporcionarles presentaciones en Powerpoint y todo ese tipo de cosas. Quieren ver cómo se ponen en práctica las cosas, y la tecnología emergente es realmente importante en este sentido", afirma Stephen Anderson, director de Estrategia y Mercados de PwC Oriente Medio.

¿Qué pasa con la seguridad?

A medida que crece la popularidad de la realidad virtual, también aumentan las preocupaciones sobre su impacto en la interacción humana, el aislamiento social y la salud mental. Los niños pasan cada vez más tiempo en línea. Y aunque pueden divertirse mucho en el metaverso, la falta de reglas claras también podría convertirlo en un lugar peligroso. Entonces, ¿cómo pueden las plataformas de realidad virtual abordar estos problemas?

Tami Bhaumik es la vicepresidenta de Civismo y Asociaciones de Roblox, una plataforma global con más de 40 millones de usuarios diarios. Asegura que Roblox se ha comprometido a regular sus plataformas de realidad virtual y a proporcionar a los usuarios jóvenes, y a quienes se encargan de su cuidado, las habilidades necesarias para jugar de forma segura.

"Tenemos una plataforma tecnológica que permite a la gente crear experiencias y publicarlas en ella. Es necesario contar con un entorno civil para poder expresar plenamente la imaginación. Muchas veces, los padres preguntaban: ¿Qué es esto de Roblox? ¿Cómo puedo proteger a mis hijos? ¿Cómo sé que es seguro? Así que, me di cuenta de que no solamente existía una responsabilidad, sino también, una oportunidad, dado lo grande que es nuestra comunidad para educar".