Juez de EEUU aprueba cronograma para venta de acciones de matriz de Citgo Petroleum

Juez de EEUU aprueba cronograma para venta de acciones de matriz de Citgo Petroleum
Por Reuters
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Por Gary McWilliams y Marianna Parraga

HOUSTON, 11 oct -Un cronograma para la subasta de acciones de la empresa matriz de Citgo Petroleum, que podría forzar la ruptura de la compañía de refinación propiedad de Venezuela, fue aprobado por un juez en Estados Unidos, según una decisión publicada el martes.

La orden del juez de distrito de Estados Unidos Leonard P. Stark establece los procedimientos de licitación y venta, la contratación de la banca de inversión Evercore Group y la necesaria consulta al Departamento del Tesoro estadounidense para cualquier decisión sobre el cambio de propiedad de los activos.

El Tesoro ha protegido a Citgo de acreedores al no permitir transacciones anteriormente.

Citgo declinó proveer comentario.

Stark había aprobado el año pasado la venta de acciones de PDV Holding, una de las compañías en la cadena de propiedad de Citgo Petroleum cuyo único activo es Citgo, para pagar 970 millones de dólares a la minera canadiense Crystallex.

La deuda corresponde al saldo pendiente por un juicio de expropiación de sus activos mineros en Venezuela.

Fondos que representan a la compañía, anteriormente listada en la bolsa de Toronto, están dispuestos a llegar a un acuerdo, dijo su abogado el martes.

El séptimo mayor refinador de petróleo de Estados Unidos tiene ahora liquidez para pagar la compensación de 970 millones de dólares remanente a Crystallex y evitar una subasta de acciones en la matriz PDV Holding, dijo el abogado Rahim Moloo.

"A la luz de las ganancias reportadas recientemente por Citgo, parece claro que Venezuela puede pagar a Crystallex y a los tenedores de bonos 2020 para evitar una venta de Citgo", dijo Moloo. Citgo registró una ganancia neta de 1.540 millones de dólares hasta junio de este año y se espera que el próximo mes arroje sólidas ganancias en el tercer trimestre.

Horacio Medina, director de PDV ad-hoc, una junta que supervisa todos los activos externos de PDVSA nombrada en 2019 por la Asamblea Nacional encabezada por el líder opositor Juan Guaidó, no se mostró sorprendido por la resolución de la corte.

"Esto era lo que esperábamos y ahora estamos en reunión con nuestros abogados para decidir las próximas acciones", agregó.

Recordó que en este caso la contraparte del juicio no es propiamente Crystallex, sino los fondos que se quedaron con los derechos de litigio de la compañía tras su disolución.

"Eso le agrega complicación a posibles conversaciones", dijo Medina. "Pero queda espacio para explorar opciones alternativas de solución". Tal como se plantea el calendario, la subasta podría terminar haciéndose entre fines de 2023 y principios de 2024, dijo.

Citgo es la joya de la corona de los activos en el extranjero de Venezuela. La compañía en 2019 cortó relaciones con su matriz, la petrolera estatal venezolana PDVSA, con sede en Caracas.

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