¿Qué europeos viven más y qué nos dicen las últimas cifras de esperanza de vida?

ARCHIVO: En esta foto de archivo del 14 de mayo de 2014, una pareja de ancianos se sienta en un banco de un parque de Gelsenkirchen, Alemania.
ARCHIVO: En esta foto de archivo del 14 de mayo de 2014, una pareja de ancianos se sienta en un banco de un parque de Gelsenkirchen, Alemania. Derechos de autor Martin Meissner/AP
Por Sudesh Baniya
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Se prevé que la esperanza de vida en la UE se convierta en un asunto político clave, ya que el continente lucha contra el envejecimiento de la población.

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Según las cifras de 2021, la esperanza de vida media de un europeo al nacer es de 80,1 años, pero es engañoso aplicarlo a todo el continente.

Las últimas estadísticas publicadas esta semana por Eurostat, la base de datos oficial europea, muestran la brecha existente entre las distintas regiones de Europa continental, con una esperanza de vida media que oscila entre los 69 y los 85 años.

De las 242 regiones NUTS 2 -el sistema de la UE para dividir el territorio económico-, la búlgara Severozapazen tenía una esperanza de vida media de 69,7 años, mientras que la más alta se observaba en Madrid (España), con 85,4 años.

El aumento del nivel de vida, la mejora del estilo de vida y de la educación, así como un mayor acceso a servicios sanitarios de calidad, se traducen en cifras más altas, y las más bajas señalan la falta de esos factores.

La esperanza de vida de las mujeres es mayor en todas las regiones con cifras disponibles y, en general, se espera que las mujeres vivan 5,7 años más que los hombres en Europa.

A escala de países, Liechtenstein mantiene la esperanza de vida más alta en 2021, con 84,4 años. La esperanza media de vida al nacer de los suizos era de 83,9 años, seguida de los 83,3 años de los españoles y los 83,2 años de los finlandeses.

La esperanza de vida en Europa fue aumentando a un ritmo relativamente constante hasta 2019, con una esperanza de vida de 81,3 años. En los años siguientes, sin embargo, se han registrado descensos récord en las cifras, lo que a menudo se atribuye a los efectos de la pandemia de COVID-19.

Las cifras de 2021 suponen un nuevo descenso con respecto a la esperanza de vida de 2020, de 80,4 años.

Los expertos creen que la caída acabará desapareciendo, gracias a la disminución de las tasas de mortalidad infantil y a un mejor acceso a factores que aumentan el nivel de vida.

Esto también se refleja en las estadísticas nacionales, ya que los países con puntuaciones altas en el Índice de Desarrollo Humano ocupan los primeros puestos.

¿Qué nos dicen exactamente estas cifras?

Según la Organización Mundial de la Salud, la esperanza de vida al nacer es el número medio de años que puede vivir un recién nacido, en función de varios factores, como el tiempo, la región y las condiciones preexistentes.

El indicador tiene en cuenta las tasas de mortalidad por sexo y edad prevalecientes en el momento del nacimiento, para un año específico, en un país, territorio o área geográfica determinada.

Considerado a menudo una herramienta esencial para controlar el bienestar de la sociedad, el indicador es fundamental para desarrollar políticas gubernamentales.

Francia, por ejemplo, se enfrenta al reto de una población más longeva y la consiguiente presión sobre el sistema de seguridad social y el sistema sanitario.

Para hacer frente a este reto, el Gobierno francés aprobó a principios de año una serie de reformas destinadas a aumentar la edad de jubilación y animar a las personas a trabajar más tiempo. La decisión provocó protestas en todo el país.

Pero Francia no es el único país que se enfrenta al envejecimiento de la población, y los franceses ni siquiera son los que más viven. En toda Europa, la esperanza de vida sigue una trayectoria ascendente desde hace varias décadas.

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