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¿Qué son los visados de oro y qué países de la UE los conceden?

Los visados dorados ofrecen la posibilidad de obtener la residencia si se invierte en un país.
Los visados dorados ofrecen la posibilidad de obtener la residencia si se invierte en un país. Derechos de autor Canva
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Por Euronews Travel
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En 2022, la Comisión Europea pidió a los gobiernos de la UE que dejaran de vender la ciudadanía a los inversores. Además, pidió a los países que comprobaran si las personas sancionadas a causa de la guerra tenían un pasaporte dorado.

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Obtener el derecho a vivir y trabajar en otro país puede ser un proceso largo y difícil, pero no siempre es así para quienes tienen dinero para gastar.

Los visados de oro ofrecen a los ricos la oportunidad de "comprar" el derecho de residencia, a veces sin tener que vivir en el país. Su popularidad en la Unión Europea está creciendo a medida que la gente busca alejarse de decisiones políticas como por ejemplo el Brexit, que pueden limitar sus derechos.

Con el inestable ambiente político y social en Estados Unidos, se espera que aumenten las solicitudes de visados dorados por parte de estadounidenses. En su último informe, la empresa de pasaportes Get Golden Visa predice que 2022 será "su año más activo hasta la fecha".

La gran pregunta es, ¿qué son exactamente los sistemas de visas doradas y por qué la UE ha planteado dudas sobre su seguridad en los últimos meses?

¿Qué es un visado de oro?

Los sistemas de residencia por inversión, también conocidos como "visados de oro", ofrecen a las personas la posibilidad de obtener un permiso de residencia en un país comprando una casa allí o haciendo una gran inversión o donación.

Los solicitantes deben ser mayores de 18 años, no tener antecedentes penales y disponer de fondos suficientes para realizar la inversión requerida.

También existen pasaportes dorados, conocidos oficialmente como programas de ciudadanía por inversión, que permiten a los extranjeros obtener la ciudadanía de la misma forma.

Para los países de la UE, esto significa también acceder a muchas de las ventajas de residir dentro del bloque comunitario, incluida la libre circulación entre países.

¿Por qué está la UE en contra de los visados y pasaportes dorados?

En 2022, la Comisión Europea pidió a los gobiernos de la UE que dejaran de vender la ciudadanía a los inversores.

Aunque esto es diferente de los visados de oro, que ofrecen residencia permanente en lugar de la ciudadanía, el llamamiento se produjo como parte de un movimiento para tomar medidas enérgicas contra esta industria combinada de miles de millones de euros. Tras la guerra de Ucrania, se temía que estos sistemas pudieran suponer un riesgo para la seguridad.

Bruselas también pidió a los países que comprobaran si las personas sancionadas a causa de la guerra tenían un pasaporte dorado o un visado expedido por ellos.

En el pasado, la UE también ha afirmado que este tipo de planes suponen un riesgo para la seguridad, la transparencia y los valores que sustentan el proyecto de la Unión Europea.

En octubre de 2022, la Comisión Europea instó a Albania a "abstenerse de desarrollar un régimen de ciudadanía de los inversores (pasaportes dorados)". 

Un sistema así "plantearía riesgos en materia de seguridad, blanqueo de dinero, evasión fiscal, financiación del terrorismo, corrupción e infiltración de la delincuencia organizada, y sería incompatible con las normas de la UE", advierte en un informe.

Las amenazas también vienen de fuera del bloque. También en octubre, la Comisión Europea propuso suspender el acuerdo de exención de visados de Vanuatu debido a los riesgos que entrañan los pasaportes dorados. Esto se debe a que el sistema permite a los nacionales de terceros países obtener la ciudadanía de Vanuatu, lo que les da acceso sin visado a los países de la zona Schengen.

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¿Qué países han suprimido sus visados de oro?

En febrero de 2022, el gobierno del Reino Unido suprimió su sistema de visados de oro, que permitía a los extranjeros ricos establecerse en el país a cambio de traer consigo parte de su fortuna. La decisión de poner fin a este sistema se enmarca en la lucha contra el dinero negro procedente de Rusia.

En febrero de 2023, Irlanda también suprimió su plan de visados de oro -el Programa para Inmigrantes Inversores-, que ofrecía la residencia irlandesa a cambio de una donación de 500.000 euros o una inversión anual de un millón de euros en el país durante tres años.

Irlanda ya había suspendido el programa para ciudadanos rusos en marzo de 2022 como parte de las sanciones impuestas al país por la invasión de Ucrania. Al mes siguiente, el Parlamento Europeo advirtió de que el programa era vulnerable a abusos fiscales, y la decisión final de suprimirlo fue el resultado de varios informes internacionales y revisiones internas.

En febrero de 2023, el Primer Ministro de Portugal, António Costa, anunció que el país iba a poner fin a su lucrativo régimen de residencia por inversión para atajar la especulación con los precios de la propiedad y el alquiler. Hasta ahora, los extranjeros podían comprar una propiedad o invertir parte de su patrimonio en el país -lo que se conoce como inversiones por transferencia de capital- a cambio de la residencia.

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Entre enero y agosto de 2022, el programa aportó al país casi 398 millones de euros, según la agencia nacional de noticias portuguesa LUSA.

Nick Karvounis/ Unsplash
La ciudad de Oporto en PortugalNick Karvounis/ Unsplash

Para mantener el estatus de residente, antes sólo había que permanecer en Portugal unos siete días al año. Sin embargo, a partir de ahora estos visados sólo se renovarán para quienes utilicen su propiedad como residencia permanente o la alquilen a largo plazo.

¿Qué países de la UE siguen ofreciendo visados dorados y cuáles son los requisitos?

Sólo unos pocos países de la UE siguen ofreciendo pasaportes dorados. Uno de estos países es Malta. Aquí el importe mínimo de inversión es a partir de 690.000 euros y se ofrece la ciudadanía por un período de entre 12 y 36 meses.

Muchos otros, sin embargo, siguen ofreciendo regímenes de visado dorado. Aquí algunos ejemplos de cuánto cuesta exactamente obtener la residencia por inversión en estos países.

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España

España puso en marcha su programa de Residencia por Inversión en 2013. También concede la residencia a los extranjeros y sus familias que inviertan en propiedades inmobiliarias en el país.

Se requiere una inversión de 500.000 euros en bienes inmuebles para obtener el visado de oro, que da derecho a vivir, trabajar y estudiar en España. Aunque esta cifra es bastante más alta que la inversión mínima de Portugal, hay menos restricciones en cuanto a la propiedad que se puede comprar.

El visado también puede obtenerse iniciando ciertos tipos de negocios en España, poseyendo acciones de empresas o depósitos bancarios por un valor mínimo de un millón de euros en instituciones financieras españolas, o realizando una inversión en bonos del Estado de al menos dos millones de euros.

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Sin embargo, algunos políticos han pedido que se ponga fin a este régimen. 

En febrero de 2023, el partido político de izquierda Más País registró una proposición de ley para eliminar o modificar drásticamente el programa español de Residencia por Inversión, alegando que repercute en el precio de la vivienda y no es beneficioso para la economía.

Italia

Italia es otro destino popular para quienes buscan obtener la residencia por inversión. Introducido en 2017, su visado de oro concede a los ciudadanos no comunitarios un permiso de residencia de dos años a cambio de una inversión en Italia.

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La inversión mínima es de 500.000 euros, que deben realizarse a través de una sociedad italiana de responsabilidad limitada. Los titulares de estos visados también pueden incluir a su familia en la solicitud y beneficiarse de un régimen fiscal especial.

Una vez que los beneficiarios hayan vivido en Italia durante 10 años, podrán optar a la nacionalidad.

Grecia

Grecia ofrece visados de oro, con uno de los procesos más rápidos para obtener la residencia. Los extranjeros que cumplan los requisitos pueden obtener el permiso en 60 días desde su solicitud.

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Solía tener uno de los umbrales más bajos para la inversión, con sólo 250.000 euros gastados en propiedades en el país. En septiembre, las autoridades aumentaron este umbral a 500.000 euros, con el fin de hacer más asequibles los inmuebles a los residentes.

Los titulares de un visado dorado no están obligados a permanecer en Grecia para conservarlo.

A finales de 2021, el país había recibido 9.500 solicitudes de residencia por inversión, una de las cifras más altas de Europa.

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