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La incomparable oferta gastronómica, cultural y musical de Chicago

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Por Sarah DeanEuronews
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The Warehouse es un histórico club que Foy Vance descubre de la mano de Frederick Dunson. El socio del legendario 'Padrino de la Música House', Frankie Knuckles, ejerce de guía en un viaje por el pasado y muestra a su invitado el lugar en el que nació la ‘música house’, a principios de los años 80.

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‘Blues rock’, ‘música house’, y así, un sinfín de estilos, hacen de Chicago, en el estado de Illinois una referencia mundial en el panorama musical. Chicago, una de las ciudades más grandes e influyentes de Estados Unidos, es cuna de numerosos artistas que han creado tendencia, merced a novedosos estilos y melodías.

La 'música blues', y el ‘despertar de los sentidos’

Entre los numerosos y legendarios locales que han permitido a la denominada ‘Ciudad de los Vientos’ forjarse una notable reputación musical está Rosa's Lounge. Por su escenario han pasado algunos de los más destacados artistas del mundo, como es el caso del músico local Wayne Baker Brooks. Junto a él, Foy Vance, cantante y guitarrista norirlandés, tiene la oportunidad de descubrir gran parte de la historia del ‘blues’ y su evolución, y de improvisar algunas notas con su guitarra. "Hoy día, Chicago es la capital del blues", explica Wayne Baker Brooks. "Desde aquí se desarrolló toda la música norteamericana, gracias a Muddy Waters. Cuando él ‘electrificó el blues’, lo transformó", añade.

Para mucha gente, el ‘blues’ es sinónimo de tristeza, pero el artista local no está de acuerdo con esta percepción. "El blues se asocia con la tristeza y la depresión, pero cuando le añades música, resulta todo lo contrario, porque te hace sentir mejor, independientemente de las dificultades a las que tengas que hacer frente", señala Wayne Baker Brooks.

Para el artista, Rosa's Lounge es un lugar fantástico, que cuenta con una gran historia tras 40 años de existencia, y en el que han actuado artistas legendarios. "Este local ha mantenido vivo el ‘blues’ durante mucho, mucho tiempo", declara. Entre quienes han asistido a algún concierto en él, destaca el expresidente Barack Obama. "Incluso dio una fiesta aquí una vez. Vino, y pudo escuchar blues en directo", afirma.

Otro de los míticos ‘centros musicales’ de Chicago, que merece la pena visitar, es Kingston Mines. Y, por supuesto, los aficionados a la música tienen una cita obligada con el Chicago Blues Festival.

“Tocando junto a un auténtico artista del ‘blues’ como Wayne Baker Brooks, en un lugar como Rosa's, no puedes evitar sentir el amor que esta ciudad siente por su música”, destaca Foy Vance. "Creo que hay algo en el ‘blues’ de Chicago, que todo el mundo puede apreciar", afirma el cantautor norirlandés.

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Imagen de Wayne Baker Brooks y Foy Vance durante su conversación sobre el panorama musical de Chicago en el club Rosa's Lounge.Euronews

La sensación de no sentirse como un ‘extraño’ en Chicago

Además de su destacada reputación como ‘cuna’ de grandes artistas y estilos musicales, Chicago destaca por la conocida hospitalidad de sus habitantes; una característica propia de la gente del ‘Medio Oeste’. Sin olvidar, por supuesto, su singular gastronomía. Tras degustar el llamado ‘Chicago Dog’ y el célebre ‘Italian Beef’, dos clásicos de la cocina local, Foy Vance tiene la oportunidad de descubrir la ciudad junto a un ‘Chicago Greeter’. Este es el término utilizado para identificar a un ciudadano, residente en Chicago, que siente pasión por su ciudad y que se la enseña a la gente con visitas guiadas gratuitas. Los visitantes son divididos en pequeños grupos y pasean con su guía, por la localidad, durante unas dos o tres horas.

"Uno de los aspectos más interesantes de Chicago es nuestro río y la posibilidad de explorarlo desde las orillas, en kayak o en una excursión en una embarcación turística", señala Jared Wouters, quien hace de guía a Foy Vance.

"Además, contamos con un precioso paseo junto al lago, que permite al visitante contemplar el paisaje urbano de la ciudad, desde otro punto de vista", añade.

Jared Wouters confirma al cantautor norirlandés la justificada fama de hospitalaria que tiene la gente del Medio Oeste. "Los ciudadanos son muy abiertos. En otros lugares, la gente puede tardar un poco más en aceptarte, pero los habitantes del Medio Oeste le ofrecerán una cálida bienvenida", asegura.

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Imagen de Foy Vance conversando con Jared Wouters, un 'Chicago Greeter' que le permite conocer la ciudad desde otra perspectiva.Euronews

El club The Warehouse o el histórico local en el que nació la ‘música house’

En Chicago hay numerosos lugares que visitar y monumentos que ver. Algunos son muy conocidos. Otros, no tanto, pero merecen una visita. Este es el caso del club The Warehouse, un histórico club que Foy Vance descubre de la mano de Frederick Dunson. Socio del legendario 'Padrino de la Música House', Frankie Knuckles, Dunson ejerce de guía en un viaje por el pasado y muestra a su invitado el lugar en el que nació la ‘música house’, a principios de los años 80.

"Esta manzana se llama Frankie Knuckles Way", explica Frederick Dunson. "Aquí es a donde venía todo el mundo. Por dentro era un espacio minimalista, muy diáfano. No muchos artilugios, ni aparatos… lo que verdaderamente era importante era el sonido, la música que se creaba en este lugar", añade.

Frederick Dunson y Foy Vance hacen una pausa en el cercano Time Out Market, en el West Loop, para seguir conversando y descubriendo más aspectos de la ‘música house’. Lo hacen, mientras pueden degustar algunas de las especialidades de los numerosos locales donde se sirve comida, existentes en Chicago.

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"La ‘música house’ es un tipo música ‘creada para que te sientas bien’, que surgió en Chicago, que se produjo en Chicago, y que ‘suena’ a Chicago", indica Frederick Dunson. "La gente la llama 'música house', pero yo la llamo 'música de baile', porque te hace bailar", afirma.

"The Warehouse era el club donde actuaba Frankie. Más tarde, abrió otro club en Chicago, y empezó su carrera internacional. Ganó un Premio Grammy como pinchadiscos, y la gente comenzó a indentificarlo como el ‘Padrino de la Música House’. Él no se hacía llamar así. Es la gente la que lo llama de este modo", declara.

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Imagen de Foy Vance junto Frederick Dunson, a las puertas del The Warehouse, donde Frankie Knuckles solía actuar.Euronews

Chicago o una ciudad con un ‘vibrante panorama cultural’

"En la actualidad, sigue existiendo un ‘vibrante panorama musical y cultural’ en Chicago, que recuerda al que había en los años 70, 80 y 90", afirma Frederick Dunson. "Hay un local llamado ‘Coin’, que está de moda. Algunas noches, abre el ‘Smart Bar’ que está situado debajo. En la parte superior, existe un club muy conocido, llamado Metro", relata. "Metro existe desde hace mucho tiempo. Este año celebra su 40º aniversario".

Para culminar su visita, el conocido socio de Frankie Knuckles, sugiere a Foy Vance a visitar el Stony Island Arts Bank, en el sur de la ciudad. "Allí es donde se aloja la colección de discos de Frankie. Puede ir, echar un vistazo a la colección, y tal vez, escuchar alguno de sus álbumes", indica.

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Como conclusión de su aventura en Chicago, Foy Vance, destaca que "resulta increíble conocer, de primera mano, cómo surgió en esta ciudad tanta música emblemática". Así, "Chicago hace honor a su estatus de metrópolis estadounidense, gracias a una arquitectura impresionante, un vibrante panorama musical, y un sinfín de museos e instituciones culturales de categoría mundial", añade. Además, “con el apreciado sentido de la hospitalidad de la gente del Medio Oeste, presente allá donde vayas, te sientes muy a gusto cuando paseas por sus calles. Esto es algo poco frecuente en las grandes ciudades, hoy en día”, concluye el cantautor norirlandés.

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