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La pesca eléctrica de arrastre ¿Innovación o crimen ecológico?

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La pesca eléctrica de arrastre ¿Innovación o crimen ecológico?

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Los defensores de esta técnica, que han lanzado una importante ofensiva de comunicación, defienden incluso su valor como arma contra el cambio climático.

Sus críticos aseguran que equivale a "rebañar" los últimos recursos pesqueros, ya atosigados por la pesca industrial.

Aunque está prohibida desde 1998, la Comisión Europea abrió la veda a su uso en 2006 poco a poco, en algunos barcos seleccionados y a través de excepciones legales. La pesca eléctrica pasaba a considerarse una "técnica innovadora".

Actualmente un 10% de la flota pesquera holandesa está autorizada a utilizar esta técnica. Una docena de barcos británicos también la usa. Se calcula que casi un centenar de barcos se han beneficiado de esta excepción.

El pleno del Parlamento Europeo ha rechazadoeste martes derogar la prohibición de hace 20 años.

Estas son las claves del debate.

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¿Qué es la pesca eléctrica y cómo funciona?

Consiste en añadir electrodos a las redes. Las pequeñas descargas eléctricas "levantan" a los peces que se refugian en el fondo marino, como los lenguados, los rodaballos y algunos crustáceos, permitiendo capturarlos.

Funciona como la pesca de arrastre tradicional, pero usando electrodos en lugar de las cadenas que se usan en la pesca de arrastre tradicional para "rascar" el fondo marino, los llamados "portalones".

¿Cuales son los beneficios?

Los lobbies pesqueros a favor de la implantación de esta técnica aseguran que es menos agresiva para el fondo marino que el arrastre tradicional. 

También señalan que es mejor para el medio ambiente porque se ahorra combustible (llenan sus redes con más rapidez lo que reduce el consumo) según la flota que ha recibido la autorización. 

Otro de los argumentos de la industria es que se reducen las capturas no deseadas.

Greenpeace Holanda sin embargo firma un comunicado a favor de continuar con las investigaciones sobre este tipo de pesca, si sirve para minimizar el daño al medio ambiente. 

En la página seafoodsource.com también se pueden leer algunos argumentos a favor de este tipo de pesca. 

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¿Cuales son los peligros? 

Según algunos grupos ecologistas esta pesca es peor que el arrastre tradicional porque las descargas afectan a todas las especies, animales y vegetales, del fondo marino. Además se habrían encontrado peces con daños en la espina dorsal y otros con úlceras provocadas por los electrodos. 

 

La organización Greenpeace España ha dicho a euronews "no tener opinión" sobre este tipo de pesca al "desconocerla". 

Sin embargo otras organizaciones como Ecologistas en Acción recuerdan que todavía no se conocen las consecuencias del uso del arrastre eléctrico en el ecosistema, aunque celebran que el Parlamento Europeo vaya a establecer un conjunto de reglas claras sobre las técnicas de pesca autorizadas. 

La asociación francesa Bloom, una de las más activas de Europa en la denuncia de esta práctica, señala que la pesca de arrastre eléctrica en manos de los grandes pesqueros industriales será nefasta para la pesca artesanal, que ya se enfrenta a numerosas dificultades. 

Desde Bloom han lanzado una petición para prohibir esta pesca por completo y su directora se encuentra en Estrasburgo para intentar convencer a la mayoría de diputados europeos posible hasta el último minuto. 

La semana pasada Bloom publicó un comunicado denunciando "un escándalo europeo". Según la organización, la Comisión Europea ignoró las recomendaciones científicas de sus propios servicios llegando a manipular el consejo de sus científicos que llamaban a no hacer ninguna excepción como las que se introdujeron a partir de 2006. 

Siempre según Bloom, la Comisión Europea no ha respondido a la queja interpuesta por la organización contra el Gobierno holandés por no haber respetado las cuotas de pesca eléctrica, habiendo concedido muchas más licencias de las que estaban autorizadas. 

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