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¿Qué sucede cuando se sufre una lesión cerebral traumática?

¿Qué sucede cuando se sufre una lesión cerebral traumática?
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Las lesiones cerebrales traumáticas son la principal causa de muerte y discapacidad entre los adultos jóvenes y un problema creciente entre las personas mayores. ¿Qué sucede dentro de su cráneo cuando sufre una lesión cerebral traumática?

David Menon, profesor y médico de Cuidados Neurointensivos de la Universidad de Cambridge, lo explica: "Si tienes un golpe en el lado de la cabeza, habrá una lesión local en el cráneo y tal vez también en el cerebro subyacente. Eso sucede si hay una fractura de cráneo y el cráneo se introduce en el cerebro. Pero eso es inusual".

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"Las situaciones más comunes suceden con los accidentes a alta velocidad porque el cerebro y el cráneo se están moviendo y cuando el cráneo impacta con algo deja de moverse, pero el cerebro no y golpea el interior del cráneo. El interior del cráneo es muy rígido y tiene partes afiladas, de modo que el movimiento contra la superficie interna del cráneo puede causar moretones en la superficie del cerebro, lo que llamamos una contusión. Pero también puede causar un desgarramiento de los vasos sanguíneos y una hemorragia en la superficie del cerebro o en su interior. Todas estas alteraciones las podemos ver en los TAC y en las exploraciones rutinarias que hacemos cuando llegan los pacientes".

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"El tercer tipo de lesión puede que no la veamos en los escáneres convencionales y es un desgarro de las fibras nerviosas. Las fibras nerviosas suben desde la médula espinal y van al cerebro y bajan desde el cerebro hasta la médula espinal. Cuando hay una aceleración o desaceleración rápida, las fibras pueden desgarrarse y causar lo que llamamos lesiones axonales traumáticas. El axón es la fibra nerviosa. Estas lesiones no se detectan fácilmente en los TAC. Aparecen en la resonancia magnética directamente o debido a los vasos sanguíneos, que se desgarran por el costado, y probablemente son la causa más importante de discapacidad grave".