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¿Cuáles son las coberturas sociales de los europeos que trabajan en otro país de la UE?

¿Cuáles son las coberturas sociales de los europeos que trabajan en otro país de la UE?
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¿Ha pensado alguna vez en mudarse a otro país para trabajar?

Los ciudadanos de la Unión Europea no solo podemos viajar libremente por la comunidad, también podemos mudarnos a cualquier parte de ella. ¿Qué ocurre si quiero mudarme? ¿Qué pasará con mis prestaciones sociales? ¿Qué tengo que hacer para estar igual de seguro y protegido en otro país?

Curso intensivo sobre derechos y deberes de los expatriados europeos

17 millones de ciudadanos de la Unión Europea viven o trabajan fuera de sus países.

De ellos, 12,4 millones están en edad laboral. Por lo que el 4% de la población de la UE en edad laboral vive en otro país de la Unión.

¿Están protegidos de la misma manera por la Seguridad Social que los que trabajan en sus países de origen?

Los beneficios de la Seguridad Social se dividen en cuatro grandes apartados: sanidad, prestaciones por maternidad o paternidad, derechos por desempleo y derechos por jubilación.

Y hay cuatro principios:

1. Estamos cubiertos por la legislación de un solo país, por lo que solo se pagan las contribuciones en un país.

2. Tenemos los mismos derechos y obligaciones que los nacionales del país en el que trabajamos.

3. Cuando solicitamos un beneficio, los períodos anteriores de seguro, trabajo o residencia en otros países son tenidos en cuenta si es necesario.

4. Si tenemos derecho a recibir dinero procedente de un país, normalmente lo recibimos aunque estemos viviendo en otro.

La mitad de los trabajadores de la UE que viven en otro país se trasladaron en los últimos diez años. ¿Pero qué pasa con aquellos que tienen que cruzar una frontera a diario para ir a trabajar?

Fanny Gauret ha viajado a Bélgica para averiguarlo.

En el campo belga, temprano por la mañana, me encuentro con Vinciane y su hija. Desde hace 18 años ella recorre todos los días los 65 kilómetros que la separan de su lugar de trabajo, al otro lado de la frontera, en Luxemburgo.

"Esto forma parte de las costumbres de la región", asegura Vinciane Thomas, fisioterapeuta. "Sabemos que al otro lado de la frontera las cargas impositivas son diferentes, hay ventajas. Tengo un puesto que me permite hacer lo que me gusta, un sueldo que nos permite a mí y a mi familia tener calidad de vida".

Luxemburgo es el país que acoge a mayor cantidad de europeos en relación a su población, 44%, seguido por Suiza, Chipre e Irlanda.

Es también el país europeo con mayor número de trabajadores transfronterizos, que son principalmente franceses, alemanes y belgas.

La gran demanda de trabajadores en Luxemburgo

180.000 personas en Luxemburgo que, como Vinciane, tienen un pie en cada país. ¿Qué ocurre con las coberturas sociales de la familia?

"Hay un acuerdo entre Bélgica y Luxemburgo que facilita mucho las cosas", explica Thomas."Si voy a mi médico tengo un certificado que envío a mi mutua. Es mi mutua belga la que después va a ponerse en contacto con la seguridad social en Luxemburgo. Decidí afiliarme a un sindicato. Recibo toda la información sobre impuestos, seguros por enfermedad, cambios legislativos que nos afectan. Esto me permite no tener problemas".

El empleo es una de las principales razones que llevan a los europeos a cambiar de país. Es por la escasez de personal local en todos los sectores por lo que encontramos más extranjeros en Luxemburgo.

¿Pero qué pasa si se pierde el trabajo?

"Si tienes una baja por enfermedad de más de 52 semanas en dos años te pueden despedir", señala Vinciane Thomas. "Si te despiden en Luxemburgo pasas a ser un parado en tu país de origen, por tanto, las condiciones no son las mismas. Esto puede ser más delicado y más difícil".

A pesar de esta inquietud, Vinciane no tiene que elegir entre su carrera y el bienestar de su familia. ¿Es este el caso de todos los expatriados europeos?

Hemos ido a Metz, cerca de la frontera francesa con Luxemburgo para preguntárselo a Julien Dauer, experto legal en movilidad laboral transfronteriza.

"Cuando pasas la frontera te haces muchas preguntas: ¿Va a cambiar la legislación? 'Eso me da miedo' y finalmente entre el derecho laboral, la seguridad social y la fiscalidad, la cuestión más fácil, la más armonizada es la seguridad social", explica Julian Dauer. "Porque al final hay que hacer muy pocas gestiones. A partir del momento en el que te trasladas a otro país para buscar empleo o para regresar a tu país de residencia, la legislación europea es muy clara , las administraciones se intercambian datos y la información circula fácilmente. La gente no tiene problemas porque sabe a quien dirigirse".

¿Cómo se gestiona la jubilación si has trabajado en otros países?

La libre circulación facilita los viajes, el empleo y permite también pasar los años de jubilación en otro estado miembro. He quedado cerca de la capital con Daniel, un profesional de la aviación que ha trabajado en todo el mundo para empresas belgas, francesas y luxemburguesas.

"Me jubilo dentro de unos meses", cuenta Daniel French. La forma en que funciona es muy sencilla. Como mi última empresa está en Luxemburgo, será la agencia de jubilación de este país la encargada de conseguir todos los datos de los países europeos en los que he trabajado para establecer mi pensión".

Cuando yo me retire me gustaría volar en busca de nuevos horizontes europeos. Pero mientras tanto, el número de trabajadores mayores de cincuenta años se ha duplicado en los últimos veinte años. ¿Cuál es el impacto de esto en países europeos como Luxemburgo?

Para obtener la respuesta vamos a Belval, sede del Instituto de Investigación Socioeconómica de Luxemburgo. Franz Clement trabaja en el departamento de mercado laboral.

"Sería un problema muy grande, no solo para Luxemburgo o cualquier otro país europeo, sino para toda la Unión Europea. Esta cuestión concierne a todos los países europeos, esto nos concierne a todos. Las regulaciones de coordinación implican a todos los países de la Unión Europea. Ninguno podrá trazar su propia política sobre este tema de forma individual en el futuro".

¿Cuáles son las ventajas de la movilidad laboral para ciudadanos y empresas de la Unión Europea?

"Todo son ventajas. Tenemos que ser muy conscientes de que vivimos aquí en Europa, en paz, desde hace setenta años. Es un caso único en el mundo. Y esa es la principal razón de poder trasladarnos de un país a otro para estudiar, trabajar, hacer negocios o viajar. Es el corazón de la construcción europea. Es un proyecto muy grande".

Cuando recorres 50 kilómetros dos veces al día para trabajar en otro país o para regresar al tuyo y jubilarte después de veinte años o cruzas la frontera en busca de nuevas oportunidades... Lo que es similar en todos los casos es que la libertad de movimientos no sería posible sin la protección de los derechos de seguridad social de los expatriados europeos y sus familias.