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Estados Unidos: un spray nasal, la nueva arma contra la depresión

El spray nasal Spravato aprovado por la FDA el martes 5 de marzo, 2019.
El spray nasal Spravato aprovado por la FDA el martes 5 de marzo, 2019. -
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AP vía Janssen Global Services
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Un nuevo y "revolucionario" antidepresivo será puesto en los hospitales estadounidense muy pronto después de que la agencia encargada de Alimentos y Medicamentos en el país (FDA, por sus siglas en inglés) haya aprobado su comercialización bajo fuertes restricciones.

Se trata del spray nasal Spravato, distribuido por Janssen, la unidad farmacéutica de Johnson & Johnson's. Un medicamento compuesto por la esketamina, un anestésico general utilizado para suprimir los estímulos dolorosos entre otras funciones.

La decisión de la FDA puede estar vinculada al aumento de casos de resistencia al Prozac, el antidepresivo más utilizado en pacientes en los Estados Unidos. Sin embargo, se teme por el abuso del medicamento por lo cual la agencia dictó su uso exclusivo en hospitales.

"Nuestro programa de investigación integral sobre el aerosol nasal de esketamina demuestra un perfil positivo de riesgo-beneficio para adultos con depresión resistentes a los tratamientos actuales", dice Husseini K. Manji, jefe de terapia neurocientífica en el Laboratorio Janssen, que comercializará el nuevo antidepresivo.

"Un medicamento para la depresión de acción rápida, recién aprobado, podría ayudar a millones: Una versión en aerosol nasal del medicamento ketamina se ha mostrado prometedora como antidepresivo, incluso si sus propiedades aún no se entienden bien."

Por su parte, el hospital psiquiátrico Sainte-Anne de París, que también participó en varios de los ensayos clínicos, confirma que "se trata de un avance importante en el tratamiento de la depresión", dijo uno de los jefes de departamento, el doctor Pierre de Maricourt a la Agencia Francesa de Prensa.

Efectos segundarios: el riesgo de convertirse en una droga recreativa

En contraparte, los efectos secundarios son posibles. La ketamina, más conocida por los apodos "Special K" o "Kit Kat" (como el chocolate) en Estados Unidos, puede utilizarse como droga eufórica: aumenta las percepciones sensoriales y a veces puede dar una sensación de disociación con el propio cuerpo.

Según datos de la OMS, la Organización Mundial de la Salud, alrededor de 300 millones de personas en todo el mundo sufren de depresión, una enfermedad que todavía no se comprende bien y en muchas ocasiones es tratada incorrectamente. El antidepresivo a base de eskéta todavía no está en el mercado en Europa, pero la Agencia Europea de Medicamentos recibió una solicitud a finales de 2018.

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