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Aprendiendo a reciclar miles de toneladas de fibra de vidrio

Aprendiendo a reciclar miles de toneladas de fibra de vidrio
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"Lo que tengo en las manos son los residuos de fibra de vidrio de una turbina eólica. Para el año 2025 Europa tendrá que gestionar unas 80.000 toneladas anuales de este tipo de residuos. ¿Cómo reciclarlos de una forma eficaz y sostenible y también rentable? Laboratorios como este pueden ofrecer una respuesta", dice el periodista Julián López.

Reciclar el composite de fibra de vidrio

Este prototipo ha sido diseñado para triturar composite de polímeros reforzados con fibra como estos, que antes formaba parte de turbinas eólicas.

Los desafíos son enormes pues se trata de un material complejo.

Los investigadores han encontrado soluciones innovadoras para separar mecánicamente y moler sus componentes para poder ser reutilizados posteriormente.

"Nuestro principal reto es controlar la totalidad del proceso.", explica Nicoletta Picone, ingeniera medioambiental del Instituto Nacional de Investigación italiano. "Necesitamos crear un equipo que optimice la fabricación del producto final para que pueda ser fácilmente reutilizado. Pero también necesitamos controlar de cerca todo el proceso desde un punto de vista energético. Hemos creado un equipo lo más enérgeticamente eficiente posible para reducir al mínimo el consumo de energía y contar con las herramientas que necesitamos en los diversos procesos mecánicos".

Fibra de vidrio reciclada en el tejado

La fibra de vidrio reciclada ha sido testada para ser incluida en materiales de construcción en esta fábrica.

Se producen aquí cada año unos 4 millones y medio de metros cuadrados de cubiertas para tejados.

La fibra de vidrio reciclada ofrece un poco menos de resistencia mecánica que la original.

Pero ya se han encontrado formas de solucionarlo.

"La tecnnología que hemos desarrollado nos permite añadir nueva fibra de vidrio al proceso de fabricación para compensar esa eventual falta de resiliencia de la fibra de vidrio reciclada", dice Giacomo Bonaiti, presidente de Rivierasca. "Pero, por supuesto, todo depende del tipo de producto que estés fabricando. Una mesa no debe cumplir los mismos requisitos que una lámina expuesta al viento, por ejemplo".

Estas pruebas forman parte de un proyecto de investigación europeo para aumentar el reciclaje de los materiales del composite.

También en los coches alemanes

Los científicos trabajan para tratar los desechos y diseñar con ellos productos con valor añadido.

Un proceso de economía circular que aspira a ser lo más eficiente posible.

"La optimización misma es muy diferente si hablamos de una trituración mecánica o si hablamos del transporte del material de desecho, o del tratamiento de la superficie de las fibras extraídas. Todo depende del proceso en sí mismo", aclara Essi Sarlin, científica de materiales de la Universidad de Tampere.

En encuentros como este se debaten habitualmente nuevas aplicaciones para la industria.

Algunas ideas ya son una realidad, aseguran estos especialistas.

"Algunas empresas alemanas ya están diseñando componentes automovilísticos fabricados con desechos de composite", asegura Marcello Colledani, ingeniero mecánico del Instituto Politécnico de Milán y coordinador del proyecto Fibereuse. "Deberían ser fácilmente removibles para poder ser reparados y luego ser ensamblados otra vez. Esto permite no solo recuperar el material sino también reutilizarlo para su función original"

Otras potenciales aplicaciones son la creación de materiales para muebles, deportes, ocio o la industria aeroespacial.