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La silvicultura y el plan InvestUE

La silvicultura y el plan InvestUE
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Acceso a banda ancha de alta velocidad, más de 500.000 viviendas sociales y asequibles construidas o renovadas, energía renovable para 7,4 millones de hogares, mejora de las infraestructuras y de los servicios sanitarios.

El Plan de Inversiones Estratégicas para Europa o el llamado Plan Juncker se creó en 2014 y entonces fue descrito como una "hoja de ruta para volver a poner a Europa en marcha, para impulsar nuestra economía". Bienvenidos a Real Economy. En este episodio vamos a actualizar el ambicioso plan de inversiones introducido cuando la Unión Europea estaba experimentando bajos niveles de inversión y un crecimiento lento tras la crisis. ¿Cómo cambió la situación y nuestras vidas?

Curso intensivo Parte I

El Fondo Europeo para Inversiones Estratégicas ha movilizado 335 mil millones de euros en inversiones adicionales en toda la Unión Europea desde 2015. El Plan Juncker ha generado más de 750.000 puestos de trabajo. En 2020, esta cifra aumentará a 1,4 millones. El PIB de la Unión Europea ha aumentado en un 0,6%. Para 2020, la mejora será del 1,3%.

700.000 pequeñas y medianas empresas se están beneficiando de un mayor acceso a la financiación. Este era uno de los objetivos principales del Plan Juncker. Para ello, todos los proyectos deben contribuir a los objetivos de la Unión Europea, incluido el crecimiento sostenible. Charlotte Kan fue a Irlanda, donde el desbloqueo de nuevas inversiones en el sector forestal es crucial, tanto para la economía rural como para el medio ambiente: "Hoy estoy en el condado de Wicklow, al sur de Dublín. Es un lugar tranquilo, hermoso, un poco lluvioso, pero le falta algo: ¡más árboles! Irlanda es actualmente el país con la menor superficie forestal de toda la Unión Europea."

A lo largo de los años, el país ha logrado aumentar la silvicultura de un 3 a un 12%. En 2017, por primera vez en 20 años, el Banco Europeo de Inversiones lanzó su primer plan de apoyo financiero a la inversión forestal en Irlanda, con préstamos por valor de cerca de 118 millones de euros.

Nos reunimos con Sean Eustace, uno de los agricultores que ha convertido su tierra en bosque en los últimos años: "En 1989, cuando era un agricultor mucho más joven, era muy consciente de que teníamos muchas áreas muy áridas en la granja, así que planté árboles en esas zonas y ese fue el principio. Recomendaría encarecidamente la silvicultura a los agricultores. Tiene todas las ventajas medioambientales y de gases de efecto invernadero para la captura de carbono, pero también es un negocio muy rentable e Irlanda es un país extremadamente adecuado porque tenemos un terreno especialmente adecuado para la silvicultura y además los árboles están creciendo rápidamente."

La silvicultura es un sector importante para la economía irlandesa: aporta 2.300 millones de euros anuales al Producto Interior Bruto del país y da empleo a 12.000 personas.

El actual programa de inversiones estará en marcha hasta 2020. ¿Y después de 2020? ¿Qué pasará con el plan Juncker cuando el propio Juncker ya no esté al mando de la Comisión?

Curso intensivo Parte II

El nuevo programa, basado en el Fondo Europeo para Inversiones Estratégicas, se desarrollará entre 2021 y 2027 y aspira a generar 650 mil millones de euros en inversión adicional. El programa reunirá bajo un mismo techo la multitud de instrumentos financieros de la Unión Europea actualmente disponibles para apoyar la inversión en la zona, haciendo que la financiación para proyectos de inversión en Europa sea más sencilla, eficiente y flexible.

Para saber más sobre los resultados del plan de Juncker nos dirigimos a Bruselas y charlamos con el vicepresidente de la Comisión Europea, Jyrki Katainen.

Sasha Vakulina, editora de economía de Euronews:

- El plan de inversiones se lanzó en 2014, justo después de la crisis, ¿cómo cree usted que ayudó a la economía a recuperarse?

Jyrki Katainen, Vicepresidente de la Comisión Europea:

- Los mayores beneficiarios por países han sido Grecia, Estonia, Bulgaria, Portugal, España, Lituania e Italia. Así que, básicamente, los países del sur de Europa que se vieron muy afectados por la crisis y también los países de Europa Central y Oriental, donde había poca financiación.

Sasha Vakulina:

- ¿Cuáles son los sectores e industrias donde el plan Junker tuvo más éxito?

Jyrki Katainen:

- Eficiencia energética, sanidad, en el sector digital, sobre todo por la inversión en banda ancha, y energías renovables. Estas son las áreas en las que el Fondo Europeo para Inversiones Estratégicas ha ayudado más.

Sasha Vakulina:

- ¿Tiene su historia favorita o su ejemplo favorito?

Jyrki Katainen:

- Puede que tenga otros favoritos, pero el que quiero destacar, porque es un tema muy cercano a todos, es el de la panadería estonia Muhu Leib que obtuvo financiación a través del plan e invirtió en crear nueve panaderías nuevas en toda Estonia. Quería destacarlo porque todo el mundo puede ver lo que están haciendo y dicen que sin el plan no hubiera sido posible.

Sasha Vakulina:

- Y le hemos pedido que nos traiga un ejemplo real.

Jyrki Katainen:

- Sí, traigo dos trozos de pan. Este es el producto: pan de centeno. Lo he probado y es un pan muy bueno. Espero que esta panadería también expanda su negocio al extranjero.

Sasha Vakulina:

- La inversión entrará en una nueva etapa y se denominará InvestUE. ¿Cómo ayudará a acelerar el crecimiento? Hemos visto que las previsiones de crecimiento se han rebajado recientemente.

Jyrki Katainen:

- Es más o menos igual que el anterior, pero con la diferencia de que los bancos nacionales pueden aplicar directamente garantías del presupuesto de la Unión Europea. Por supuesto, el Banco Europeo de Inversiones es nuestro socio estratégico en la ejecución, pero también los bancos nacionales pueden beneficiarse directamente del nuevo plan. InvestUE está más orientado a la política. Esto no significa que los proyectos sean seleccionados políticamente, pero queremos enfocar los fondos de inversión para lograr objetivos políticos, como abordar el cambio climático, promover la economía circular...también duplicaremos los medios de inversión social y aumentaremos significativamente la financiación de las PYMES.

Seguiremos pendientes de las PYMES y de InvestUE tras nuestra charla con el vicepresidente de la Comisión Europea, Jyrki Katainen en Real Economy.