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¿Puede el calentamiento global dejarnos sin peces?

¿Puede el calentamiento global dejarnos sin peces?
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¿Puede el calentamiento global dejarnos sin peces y a los pescadores sin ingresos? ¿O el nuevo clima viene con nuevas oportunidades? Aquí, en Italia y en toda Europa, los científicos y los pescadores buscan respuestas".

"Empecé a pescar después de la escuela primaria, tenía 7 u 8 años, y ahora tengo más de 80", cuenta el pescador Ettore Malfer. Ettore ha estado pescando en el Lago de Garda toda su vida. Antiguamente, las anguilas y los peces carpión endémicos eran abundantes. Ahora, dice, casi han desaparecido.

No sabe por qué, pero sospecha que esto puede tener algo que ver con el cambio climático que afecta al lago. "Hace unos 30-40 años teníamos cuatro estaciones distintas: primavera, verano, otoño e invierno. Hoy en día todo se ha vuelto muy confuso, los inviernos ya no son tan fríos como antes, y los veranos son demasiado calurosos", lamenta.

Para encontrar respuestas, los pescadores del Lago de Garda están trabajando con científicos que colaboran en un proyecto de investigación europeo, ClimeFish, para estudiar los efectos del cambio climático en la pesca y la acuicultura.

La cooperativa local de pescadores de la que forman parte 12 barcos de pesca, está proporcionando algunos datos y muestras a los investigadores. Alessandra Mazzola, gerente de extensión, cooperativa de pescadores de Garda, asegura que "como vimos una caída en las capturas, era muy importante trabajar junto con los investigadores y darles todo lo necesario para poder entender las causas de estos cambios y para encontrar posibles soluciones".

El Lago de Garda es uno de los 15 casos de estudio del proyecto, que incluye lagos y estanques de agua dulce, pesquerías marinas y piscifactorías de toda Europa. Michaela Aschan, coordinadora del proyecto ClimeFish, profesora de Biología y Gestión de la Pesca de la Universidad Ártica de Noruega cuenta: "Hemos hablado con las partes interesadas y nos hemos preguntado cuáles creen que son los principales retos para el futuro. Y luego volvimos con nuestros biólogos y los modelistas y les pedimos que ajustaran sus modelos".

Crecen más especies pero peligran por la sobreexplotación pesquera

Los investigadores comprueban que el calentamiento climático en Europa está haciendo que el pescado y los mariscos crezcan más rápido, lo que puede ser una buena noticia para la industria. Pero la sobreexplotación y otras amenazas también van en aumento.

Mariola Norte, Comunicadora científica de CETMAR asegura que el principal problema al que se están enfrentando es "el desplazamiento de stock hacia zonas más al norte sobre todo en la zona del noreste atlántico. También vemos que en el caso de la acuicultura se están enfrentando aunque que haya un mayor número de prolifere más parásitos, que haya más enfermedades".

Basándose en su análisis, los investigadores están preparando una serie de recomendaciones prácticas para los responsables políticos y la industria para mitigar los efectos del cambio climático. También están preparando una herramienta de software que ayuda a gestionar las poblaciones de peces de forma más eficiente.

"Queremos presentar a los usuarios diferentes escenarios que se presentan por el cambio climático. Dentro de estos escenarios, nos estamos centrando en los posibles resultados, es decir, en lo que sucedería si se produjeran cambios en algunos de los parámetros. Con este conocimiento, los usuarios finales pueden tomar las medidas adecuadas", explica Astrid Sturm, Informática, Universidad Tecnológica de Brandenburgo.

Desde los pesqueros de arrastre en Suecia hasta las innovadoras piscifactorías de las Islas Canarias, el cambio climático está presentando a toda la industria nuevos riesgos y oportunidades. Por eso es importante que los Estados de la UE revisen sus normas y directrices para la protección de la pesca y el apoyo a la industria.

Michaela Aschan insiste en que "depende de nosotros, como seres humanos, hacer una regulación adecuada de las poblaciones y llegar a un acuerdo entre nosotros. Entonces tendremos una buena pesca".