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El hidrógeno fuente vital para los lugares más remotos

El hidrógeno fuente vital para los lugares más remotos
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Para las cerca de 300 personas que viven en la localidad escocesa de Shapinsay, una de las 20 islas habitadas del archipiélago de Las Orcadas, ésta es su principal central eléctrica.

La turbina alimenta el electrolizador, en donde se divide el agua para obtener hidrógeno.

Esta instalación fue diseñada para producir hasta 400 kilos/hidrógeno por día.

"Cogemos el hidrógeno a una presión aproximada de 20 bar y lo guardamos en un tanque de almacenamiento. Luego se comprime hasta 200 bares (presión) para su uso en varias aplicaciones a lo largo de las islas Orcadas", explica Catherine McDougal, jefa de Proyectos de la planta ITM.

Calefacción de las escuelas

Entre las muchas aplicaciones del hidrógeno destaca su próximo uso en la calefacción de la escuela más cercana, ya que mejorará la capacidad calorífica de las caldera que sustenta a los radiadores . Unos 25 estudiantes de hasta 12 años de edad podrán beneficiarse de esta fuente de calor.

"Básicamente, se trata de llevar una tubería subterránea desde el almacén hasta la sala de calderas, donde éstas se alimentan. Y luego utilizar el hidrógeno para crear calor, que se propagará por los radiadores de las clases. Así mantendremos calientes las aulas, y a los estudiantes, claro", añade Catherine

Automóviles

Parte del gas se transporta a la isla principal de archipíelago para otros usos.

5 coches del ayuntamiento han sido equipados con pilas de combustible de hidrógeno.

El tiempo medio para repostar oscila entre 3 y 5 minutos.

Todo el sistema funciona a muy alta presión, de ahí la necesidad de proporcionar una infraestructura segura y resistente.

"El gas hidrógeno tiene propiedades diferentes a las de la gasolina o el gasóleo con las que repostamos nuestros vehículo. También tenemos algunas medidas antiestáticas, porque al hidrógeno no le gustan las fuentes de ignición. Aquí tenemos suerte, es bastante abierto; Y esto es justo lo que necesita el diseño de un sistema de hidrógeno. Este, en concreto en donde nos encontramos es antiestático, Y también contamos con muros a prueba de fuego alrededor del lugar donde almacenamos el hidrógeno ", comenta Adele Lidderdale, técnica en Proyectos de Hidrógeno de IT.

Conexiones en el archipiélago

El siguiente paso será utilizar hidrógeno también para alimentar los transbordadores que conectan con las islas del archipelago.

El hidrógeno se almacena en 59 contenedores de aluminio que sustenta a un sistema de celdas de combustible capaz de producir hasta 75 kilovatios de potencia destinados al transporte en ferry.

"El sistema de celdas de combustible convierte el hidrógeno con aire a temperatura ambiente para producir electricidad. Electricidad que pasará a unas 40 cajas de baterías con las que se suministrará electricidad a los transbordadores", manifiesta Megal Macneill, química ingeniera de la planta Community Energy Scotland (CES)

Estas infraestructuras forman parte de un proyecto europeo de investigación, junto con las comunidades locales, destinado a utilizar el hidrógeno para reducir la dependencia de los combustibles fósiles en lugares aislados y en estrecha cooperación

"Usando ese poder que es muy local, ahorraremos dinero a largo plazo, en vez de importar energía o combustibles de lejos. Desde el punto de vista social, es bueno porque reduce la huella de carbono en el paisaje a través del uso doméstico y la industrial", explica Steve Bews, presidente del complejo industrial de desarrollo 'Shapisay'

Según los expertos, de aquí a diez años, los 22.000 habitantes de las Orcadas podrían contar casi exclusivamente con fuentes verdes de energía, incluyendo el hidrógeno.

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