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Yokohama, una ciudad de vanguardia

Yokohama, una ciudad de vanguardia
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Con una capacidad de alrededor de 72.000 espectadores, el Estadio Internacional de Yokohama es el más grande de Japón. Miles de aficionados acudirán aquí para asistir a las semifinales y a la gran final.

La relación de la ciudad con el rugby va mucho más allá. Yokohama es reconocida como la cuna del rugby en Japón, con partidos que, según dicen, se celebraron ya en la década de 1860 en el Yokohama Country and Athletic Club.

Alex Hendy llegó a Japón en 1991 y es uno de sus miembros: “El Yokohama Country and Athletic Club se estableció inicialmente como un club de cricket en 1868, pero ya antes había un club de rugby en la ciudad; se llamaba el club de fútbol de Yokohama y sus jugadores eventualmente usaban el campo de cricket como lo hacían los jugadores de béisbol, por lo que el Yokohama Country and Athletic Club fue la incubadora de muchos deportes occidentales aquí, incluyendo el rugby".

"Bueno, creo que el Mundial tendrá un gran impacto. Creo que inspirará a los jóvenes de aquí a...Si no juegan el juego, sin duda, seguir el juego. Es un juego estupendo, como todos sabemos, y su exposición y su inspiración van a marcar una gran diferencia, creo yo. Hay un buen movimiento de rugby de base. De hecho, tenemos un buen club de rugby aquí. Pero creo que cuando la gente vea a los mejores atletas aquí en su territorio, se sentirán inspirados".

Con una población de alrededor de 3,7 millones de habitantes, Yokohama tiene mucho más que rugby: increíbles atracciones, una amplia variedad de tiendas y una próspera escena culinaria.

Sankeien es un jardín tradicional japonés conocido por la forma en que su belleza cambia con cada estación. Fue diseñado por Sankei Hara, un exitoso comerciante de seda que vivió aquí con su familia antes de abrir el parque al público en 1906.

Miori Hara es una de las guías del jardín y lo conoce como la palma de su mano: "En este jardín se puede apreciar la armonía entre la arquitectura tradicional y la naturaleza. El Sr. Sankei diseñó este jardín e incluyó edificios de todo Japón, que han sido reconocidos oficialmente como bienes de gran interés cultural".

Durante la Copa del Mundo de rugby, se animará a los visitantes a llevar el tradicional kimono japonés. Esta prenda atemporal y sofisticada les ayudará a sumergirse en la cultura profundamente arraigada del país.

A lo largo de los años, Yokohama ha pasado de ser un pequeño pueblo de pescadores a ser una ciudad moderna e inspiradora. Hoy en día es conocida por sus numerosos centros comerciales, edificios de gran altura y su espectacular perfil.

Al caer la noche, las farolas revelan una de las muchas joyas escondidas de Yokohama...el Noge. Allí, las viejas tabernas y bares se mezclan con los últimos restaurantes gurmet y se puede sentir el ambiente mientras se pasea por estas estrechas calles.

"Si quieres sentir el verdadero Japón, deberías venir a Noge
Shu Asaoka
Músico de Jazz

Durante la ocupación aliada de la posguerra, Yokohama se convirtió en una de las ciudades más progresistas de Japón. Las tropas finalmente se fueron, pero la influencia estadounidense se mantuvo para deleite de los aficionados al jazz y los músicos locales, como Shu Asaoka: "Yokohama no es como Tokio. Hay un ambiente muy especial porque no es como un lugar turístico. No hay templos, ni mar, pero la gente local vive aquí en este barrio, Noge. Si quieres sentir el verdadero Japón, deberías venir a Noge”.

Ninguna visita a Yokohama estaría completa sin rendir homenaje a la cultura del anime y el manga de la ciudad. Aquí, miles de Pikachus marchan y bailan al unísono como parte de un festival, de una semana de duración, que llegó a Japón en 2014.

Yokohama ha sido un importante puerto comercial desde 1859 y fue una de las primeras ciudades en conectar Japón con el resto del mundo. Con esto en mente y para completar mi visita, estoy haciendo un pequeño viaje al mar para apreciar plenamente el tamaño y el esplendor de la ciudad.

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