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La incertidumbre persistente desacelera la economía de la UE

La incertidumbre persistente desacelera la economía de la UE
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A medida que nos acercamos al cierre del ejercicio, los datos siguen confirmando que el ritmo de crecimiento del bloque comunitario se ralentiza. Sin embargo, a veces los desafíos plantean nuevas oportunidades. Un buen ejemplo de ello es Grecia, que se dispone a hacer negocios con China.

En esta edición de Real Economy hablaremos con la nueva directora del FMI, Kristalina Georgieva, para ver si este letargado clima económico puede revertirse.

Pero antes, repasamos los hechos que nos han llevado a esta situación:

Causas de la desaceleración

Bruselas reduce sus previsiones de crecimiento para la zona euro a su nivel más bajo desde el pico de la crisis financiera y no ve ninguna mejora en 2020.

La principal razón es la persistencia de las incertidumbres tanto internas (el Brexit) como externas (Estados Unidos y China mantienen una guerra de aranceles desde marzo de 2018)

Alemania, país exportador por excelencia y motor económico de Europa es el país del bloque más afectado, con sus dos sectores estrella: el automovilístico y el de maquinaria pesada.

Desde 2017 su economía ha experimentado un fuerte freno. China, un socio comercial clave, ha reducido sus pedidos de bienes debido a la desaceleración de su industria.

Y como efecto dominó, países como Hungría, Eslovaquia y Polonia, a donde Alemania ha extendido su cadena de suministro, empiezan a sentir también ahora el menor ritmo de crecimiento en el bloque comunitario.

Grecia, un socio aliado de China

Tras la fuerte presión de EE.UU. China está dispuesta a abrir sus lazos comerciales a nuevos aliados, entre ellos Atenas .

En 2016, el puerto del Pireo, el más grande de Grecia, se convirtió en el símbolo de la "Iniciativa Cinturón y Carretera" de China, cuando Cosco, un gigante estatal del transporte marítimo de mercancías, se convirtió en accionista mayoritario del puerto de 25 siglos de antigüedad. Ahora, con la adquisición del 67% de las acciones y los ingresos e inversiones previstas, el valor total de la operación suma más de mil millones de euros. El objetivo: Convertirlo en un puerto del siglo XXI y en el más grande del Mediterráneo.

"Queremos que esta inversión se desarrolle antes y, por supuesto, afectará a la economía local. La creación de empleo y, por supuesto, tendrá un gran impacto en la economía nacional de Grecia en su conjunto", manifesta Ioánnis Plakiotákis, ministro de Transporte griego

A los ojos de China, la ubicación estratégica del puerto del Pireo justificaba la inversión masiva.

Con el transporte marítimo de mercancías entre Asia y Europa a través del canal de Suez, el puerto del Pireo está muy bien situado, ya que es la primera gran puerta de entrada a la Europa continental.

Aquí no servimos a China, sino a la industria. Cualquier comercio, venga de donde venga, a través del canal de Suez, ya sea de China, de la India, de Australia, o de cualquier otro lugar, tendrá aquí nuestros servicios,10 días antes que si da un rodeo por puertos del norte de Europa, asegura Tassos Vamvakidis, director comercial, Piraeus Container Terminal S.A.

Impacto de la inversión china en Grecia

Pero en el Pireo, el impacto de las inversiones chinas va más allá de nuevas grúas y más contenedores. La cooperación con la empresa estatal Cosco también ha inundado la zona, antes golpeada por la crisis, con dinero en efectivo e impuestos estatales

Para que las futuras relaciones comerciales sean rentables para todos, la Comisión Europea pidió, la primavera pasada, un examen más detallado de las inversiones en sectores estratégicos, así como una mayor reciprocidad en los acuerdos comerciales entre China y la UE.

Sí, hay más gente trabajando. Pero el problema es que trabajan en peores condiciones y con menos ingresos, explica Giorgos Gogos, secretario general del sindicato de estibadores del puerto del Pireo

Ahora, a medida que se reducen las relaciones comerciales entre China y Estados Unidos, Pekín quiere invertir en Europa. La compra del puerto del Pireo por parte de Cosco puede proporcionar información valiosa para futuras experiencias, con el fin de acercar el Este y el Oeste.

Pero Bruselas, que describió a China como un "rival sistémico", con ambiciones de convertirse en una potencia global líder, ha instado a los Estados miembros de la UE a trabajar unidos en sus relaciones con la segunda economía más grande del mundo.

"Europa debe ser más competitiva en I+D y en una política climática líder"

Euronews ha hablado con Kristalina Georgieva, la nueva directora del Fondo Monetario Internacional

Señora Georgieva, ¿qué podría hacer Europa, y en especial, Alemania, para salir de este estancamiento?

Efi Koustokosta, Euronews: ¿Qué podría hacer Europa, y en especial, Alemania, para salir de este estancamiento?

Kristalina Georgieva, directora del FMI:

"Una forma de actuar en Europa es, primero: una inversión mucho más decisiva en competitividad para Europa. I+D. Europa tiene que aspirar a un alto nivel en todos los países para asegurarse de que puede competir con Asia y Estados Unidos en el futuro. Política climática, y aquí quiero expresar mi firme opinión de que es este momento de la historia, Europa puede proporcionar liderazgo al mundo. Invertir en un crecimiento con bajas emisiones de carbono y resistencia al cambio climático puede estimular una senda de crecimiento más dinámica para Europa. Y, por supuesto, situar a Europa a la vanguardia de lo que inevitablemente va a ser el futuro de todo el mundo."

Euronews: Todavía hay tensiones comerciales entre Estados Unidos y China, seguimos sin ver un acuerdo. En este escenario, ¿Cree que hay alguna oportunidad para Europa ?.

Kristalina Georgieva:

"Este año, estimamos que el comercio crecerá sólo un 1,1%. Básicamente quiere decir que el motor comercial del crecimiento está parado. De hecho, pusimos un precio al coste de estas tensiones comerciales. Y concluimos que para 2020, el impacto en la economía mundial sería de 700.000 millones de dólares, lo que representa el 0,8% del PIB mundial. No es ninguna tontería. Y de esa cifra total, solo una pequeña parte proviene de los aranceles. Pero lo más grave, el mayor costo viene directamente de la incertidumbre, así que lo que venimos defendiendo es que se cierre el acuerdo entre EE.UU. y China, y que se cierre pronto para que mejore la confianza, a más largo plazo. Una tregua comercial no es suficiente. Necesitamos una paz comercial sostenible. Creemos que Europa tiene una fuerte participación en la deuda porquesu economía está orientada principalmente a la exportación. Así que, por favor, hablen ya ( EEUU y China)."

Euronews: Y si esto no sucediera pronto.., ¿Cree que la economía europea podría pasar por un mal período?... que podría incluso desembocar en una recesión ?

Kristalina Georgieva, directora del FMI:

"Por ahora no vemos que las condiciones nos lleven tal mal pero nos preocupa que un período prolongado de incertidumbre comercial vaya a ser muy malo para el crecimiento."

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