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¿Se puede sacar partido de las medusas que infestan los mares europeos?

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¿Se puede sacar partido de las medusas que infestan los mares europeos?
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Las medusas abundan en los mares europeos. En algunas zonas, su gran crecimiento es problemático. Investigadores aquí en Eslovenia creen que se puede sacar provecho de esta proliferación, especialmente para limpiar los océanos.

Para limpiar el agua

La costa eslovena en el mar Adriático es una de las zonas afectadas por esta contaminación destructiva tanto desde un punto de vista comercial como ecológico.

Se cree que la proliferación de medusas es consecuencia de la sobrepesca y del calentamiento global. Katja Klun estudia las especies locales, como esta medusa barril.

"Puede ver cómo libera esta mucosa. Es por supuesto, una señal de estrés. Quieren autoprotegerse", comenta Katja Klun, química marina del Instituto Nacional de Biología de Eslovenia.

En cooperación con investigadores israelíes, este laboratorio desarrolla un prototipo de filtro para plantas de depuración que emplea mucosidad de medusa.

Su trabajo se basa en la capacidad que tiene este líquido viscoso de atrapar partículas de microplástico.

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"Puede ver aquí que hay una lenta absorción", dice Klun. "El microplástico verde es absorbido por la mucosidad. Además, tenemos que pensar en la sostenibilidad de esta tecnología. Es necesaria más investigación, más proyectos, estudios para no ser dependientes de la estacionalidad de las medusas, por ejemplo, cultivándolas".

¿Deberíamos pescarlas o cultivarlas?

Una pregunta a la que intenta responder un proyecto de investigación europeo llamado GoJelly.

Especialistas internacionales han venido a Eslovenia a presentar sus estudios sobre las medusas.

Y a debatir sobre el destino de este celentéreo que ahora se acumula en las redes de pesca y que luego es descartado.

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"El mundo busca nuevos recursos y nuevos recursos marinos", mantiene Jamileh Javidpour, biológo coordinador del Proyecto GoJelly. "De ahí viene el concepto de "crecimiento azul". GoJelly muestra las posibilidades de emplear esta biomasa en una economía circular".

Como fertilizante agrícola

Otra investigación se centra en la posibilidad de producir fertilizante agrícola.
Las medusas contienen nutrientes como fosfato, nitrógeno y potasio.
Son residuos agrícolas lanzados al mar y absorbidos por estos animales marinos.
Los científicos se enfrentan a muchos retos, empezando por su propia conservación.

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"Si decidimos tratarlas frescas, no podemos mantener las medusas mucho tiempo", asegura Thorsten Reinsh, científico agrícola de la Universidad de Kiel. "Por lo que vamos a preservarlas gracias a varios procesos de desecado. Otro reto es ¿cómo se puede llevar este material desecado a la planta? ¿Qué efecto tendría esto en microorganismos de tierra, pero también en el crecimiento de las plantas, el agua subterránea y la calidad del aire?

Como delicatessen

¿Y por qué no comerlas? Un equipo italiano trabaja en ello.

Se encuentran en plena investigación, pero aseguran que después de extraer el veneno algunas medusas pueden ser un plato delicioso y bueno para la salud.

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"Esto es un extracto de medusa que tenía microalgas en su interior", explica Antonella Leone, genetista agrícula de ISPA-CNR. "Es decir, en este producto hay medusa y microalgas. Tiene un importante efecto antioxidante. Hemos demostrado que también desarrolla una actividad que combate la proliferación de células cancerígenas humanas".

En espera de su posible aprovechamiento económico, los investigadores insisten en la necesidad de crear un modelo respetuoso con el medioambiente.