Última hora
This content is not available in your region

Los secretos del grafeno, el material del futuro que es 200 veces más fuerte que el acero

euronews_icons_loading
Los secretos del grafeno, el material del futuro que es 200 veces más fuerte que el acero
Derechos de autor  euronews
Tamaño de texto Aa Aa

El grafeno es considerado el material del futuro por su increíble fuerza y la gran cantidad de aplicaciones potenciales que ofrece. Los investigadores europeos acaban de publicar el primer manual sobre cómo producirlo.

El responsable del texto es Graphene Flagship, un consorcio compuesto por universidades y empresas. Fundado en 2013, es uno de los tres grandes proyectos científicos financiados por la Unión Europea con un presupuesto de más de mil millones de euros hasta 2023.

La agrupación espera que el manual impulse la adopción del material que tiene el potencial de revolucionar industrias enteras. El grafeno es una capa de átomos de carbono obtenida a partir del grafito, un material que podemos encontrar, por ejemplo, en la punta de un lápiz.

Dispuesto en forma de panal, es 200 veces más fuerte que el acero, más duro que el diamante, y transporta el calor y la electricidad mejor que cualquier otro material, incluyendo el oro o el cobre. Y también es un millón de veces más pequeño que un cabello.

Un texto fundamental para fabricar el material

Setenta investigadores participaron en la elaboración del manual cuyo acceso es libre y tiene 500 páginas. "Es un gran libro que abarca la descripción de muchos de los métodos más importantes para producir grafeno y otros materiales bidimensionales", ha dicho a Euronews Mar García Hernández, de Graphene Flagship.

Los investigadores del consorcio han demostrado que existen al menos 1.800 materiales de diferentes capas, pero hasta ahora sólo unos pocos han sido realmente estudiados.

"Para cualquier aplicación de grafeno o materiales relacionados, primero hay que saber fabicarlo. Por esta razón, un libro o un papel que da detalles precisos sobre cómo hacer estos materiales, cómo describirlos o cómo transferirlos de un sustrato al sustrato final va a ser muy útil", explica Andrea Ferrari, responsable de Ciencia y Tecnología de Graphene Flagship.

Los múltiples usos del grafeno

La flexibilidad y resistencia del material permite que pueda ser utilizado en una gran variedad de industrias como la aeronáutica, la exploración espacial, la medicina, la energía o la electrónica.

El pasado diciembre, Graphene Flagship se asoció con algunas de las mayores empresas europeas, incluyendo Airbus, Fiat-Chrysler, Lufthansa Technik, Siemens y ABB entre otras, para llevar los prototipos con grafeno a aplicaciones comerciales.

Uno de los proyectos desarrollará sensores de visión de última generación, que podrían ser relevantes para la seguridad en los automóviles, mientras que otro utilizará filtros a partir de grafeno para eliminar contaminantes como pesticidas y patógenos peligrosos del agua potable.