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La contaminación por coronavirus se acelera en todo el planeta

La contaminación por coronavirus se acelera en todo el planeta
Derechos de autor  AP Photo/Kin Cheung   -   Kin Cheung
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La epidemia de neumonía viral se aceleró en todo el mundo el lunes, con un fuerte aumento de los casos desde Corea del Sur hasta Irán y tres nuevos países afectados, colocando a los mercados financieros en alerta máxima.

Corea del Sure Irán están a la vanguardia del coronavirus, con el mayor número de casos de infección y muerte, respectivamente, fuera de China.

Menos de una semana después de la detección del nuevo coronavirus, Teherán anunció cuatro nuevas muertes, elevando el número de víctimas de la epidemia en la República Islámica a 12.

En otras partes de Oriente Medio, en Asia central, varios países han anunciado los primeros casos de contaminación: Afganistán, Bahrein y Kuwait. Treinta países y territorios se ven ahora afectados, con una evaluación de al menos 30 muertos fuera de China.

Solo Corea del Sur, con un registro de 231 nuevos casos de contaminación en el espacio de 24 horas, tiene ahora más de 800 pacientes infectados, incluidos siete mortales, más que Japón, donde el crucero Diamond Princess era hasta ahora la primera fuente de contaminación fuera de China.

Ante la tasa de contagio, el presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, proclamó el domingo un estado de máxima alerta.

En el sureste, Daegu, una ciudad de 2.5 millones de habitantes donde se han reportado una gran cantidad de casos, apareció el lunes como una ciudad muerta. Solo un puñado de viajeros, con el rostro cubierto con mascarillas, entraban o salían de la estación de la cuarta ciudad del país.

Peregrinación a Israel

Más de la mitad de los casos anunciados en Corea del Sur se refieren a miembros de una secta de inspiración cristiana. Dieciocho de ellos regresaban de una peregrinación a Israel, donde se declararon dos casos y se tomaron más medidas de prohibiciones de entrada al territorio.

En Oriente Medio, varios países han tomado medidas para protegerse de la rápida propagación del virus en Irán.

Preocupados por la multiplicación de casos en este país (47), Armenia, Turquía, Jordania, Pakistán y Afganistán han cerrado su frontera o restringido el comercio con este país.

La República Islámica anunció el sábado el cierre de instituciones educativas en 14 provincias, incluida Teherán.

En la propia China, donde apareció el coronavirus en diciembre en un mercado en Wuhan (centro), la epidemia ha dejado otros 150 muertos en las últimas 24 horas.

Si bien las autoridades han sido más optimistas en los últimos días sobre la evolución de la enfermedad, esta cifra constituye un aumento marcado en el número de muertes en comparación con la cifra anunciada el día anterior (97). En total, casi 2.600 personas murieron en China.

Sin embargo, la cantidad de nuevos casos de contaminación cayó a 409 contra 648 anunciados el domingo.

Sanciones

Como un signo de la gravedad de la situación, el régimen comunista decidió posponer la sesión anual del Parlamento, que debía abrirse el 5 de marzo, la primera en tres décadas.

En Wuhan, el ayuntamiento renunció a las medidas para aligerar la cuarentena que había anunciado unas horas antes.

Aislada del mundo durante exactamente un mes, la ciudad de 11 millones de habitantes anunció el lunes por la mañana que los no residentes podrían abandonar la ciudad en el centro del país si no mostraban síntomas de la enfermedad y nunca habían estado en contacto con portadores del virus.

Unas horas después, el Ayuntamiento dijo que esta decisión fue "invalidada" y que se tomaron sanciones contra quienes hicieron el anuncio "sin autorización".

"Wuhan implementa el espíritu de las importantes instrucciones del presidente Xi Jinping" sobre la lucha contra la propagación del virus, aseguró el ayuntamiento.

Un equipo de expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) visitó Wuhan durante el fin de semana, informó el Ministerio de Salud.

Esta es la primera visita anunciada de expertos internacionales al sitio desde el comienzo de la epidemia. Según el ministerio, inspeccionaron dos hospitales y un hospital improvisado instalado en un centro deportivo.

Las becas abandonan

En Europa, Italia se ha convertido en el primer país del continente en imponer medidas de cuarentena en una docena de municipios en el norte de la península.

Un hombre de 84 años que murió en Lombardía (noroeste) se convirtió en la cuarta víctima del nuevo coronavirus registrado en el país.

Unas 52,000 personas pasaron su primer día el domingo en zonas de contención establecidas en Lombardía y Véneto.

El Carnaval de Venecia, que debía terminar el martes, fue cancelado el domingo.

La aceleración de la contaminación en los últimos días estaba provocando un estancamiento de los mercados bursátiles, particularmente en Europa, donde los mercados bursátiles de Milán, París, Madrid y Frankfurt cayeron en más del 3% por la mañana.

La directora del Fondo Monetario Internacional (FMI), Kristalina Georgieva, advirtió que la crisis "podría poner en peligro la recuperación global", durante una reunión ministerial del G20 en Arabia Saudí.

El FMI ya ha reducido su pronóstico de crecimiento para China en 2020 en 0,4 puntos a 5,6%. Dado que China es la segunda economía más grande del mundo, esta disminución debería costar 0.1 puntos de crecimiento al PIB mundial.