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Vivimos el invierno más cálido de la historia. ¿Cómo afecta a la vida?

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Vivimos el invierno más cálido de la historia. ¿Cómo afecta a la vida?
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Todavía hace frío en el Ártico, pero se está calentando rápidamente. En este programa de Climate Now les contamos los últimos datos del Servicio de Cambio Climático de Copérnico.

No sólo hemos tenido el segundo febrero más caluroso registrado en todo el mundo. Aquí en Europa todo el período invernal desde principios de diciembre hasta finales de febrero estuvo 3,4 grados centígrados por encima de la media de 1981 a 2010. Eso lo hace de lejos el invierno más cálido registrado.

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A escala global, el final del verano en la Antártida fue más cálido que el promedio, en Australia ha sido más frío, y en Europa, sí, más suave, pero también a en Siberia y Asia central significativamente más cálido que la media en febrero.

La cubierta de hielo del mar Ártico fue derribada el mes pasado. Los científicos han calculado que hay unos 850.000 kilómetros cuadrados menos de hielo marino de lo que normalmente se esperaría para la época del año. Eso equivale aproximadamente a la superficie de Francia continental e Italia juntas.

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Los inviernos ya no son iguales en Abisko

Nos hemos acercado al pueblo de Abisko en el norte de Suecia, un lugar donde debido al cambio climático la temperatura media anual ha pasado de bajo cero a sobre cero. Las temperaturas anuales han fluctuado desde 1960, pero han subido gradualmente, esta es la línea de cero aquí.

Es invierno en Abisko, Suecia. Eso implica nieve, hielo y temperaturas de alrededor de -15C de media. Esto está como suelen estar los lugares al norte del Círculo Polar Ártico: congelados. Pero debajo de toda esa nieve hay grandes signos de cambio. Keith Larson es un científico climático, y está aquí para darle sentido.

"Aquí tenemos una estación meteorológica donde hemos medido la temperatura con un termómetro desde 1913. Pero este árbol es un termómetro. Y todos estos árboles son termómetros", explica Keith Larson, coordinador del proyecto de la estación de investigación científica de Abisko.

Los árboles y el monitoreo de temperatura de esta estación meteorológica que se remontan a más de cien años muestran que Abisko se está calentando al menos dos veces más rápido que el resto del mundo. Larson dice que esto se debe a los bucles de retroalimentación, ya que al derretirse la nieve y el hielo, refleja menos luz solar, haciendo que se derrita más rápido.

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Larson dice que "desde 1989, con la excepción de 2010, todos los años son años cálidos. Eso no significa que no haga frío en invierno, esto sigue siendo el Ártico. Pero hemos perdido nuestros fríos inviernos".

En el centro de turismo del Parque Nacional de Abisko, toda la exposición está dedicada a los cambios en el paisaje localy lo que eso implica para las plantas y animales que viven aquí. "Ahora, tenemos al zorro ártico en las zonas altas de la montaña. Y luego tenemos al zorro rojo acercándose. Y si se encuentran, el zorro rojo conquista al zorro ártico", cuenta Lo Fischer, jefa del centro de visitantes del parque.

En Abisko, los lugareños están viendo cambios que dicen que no son visibles para la gente más al sur. Tomas Kuhmunen es Sami, una comunidad indígena que vive principalmente en el norte de Suecia, Noruega y Finlandia. Y dice que cada año, las cosas se están poniendo más difíciles para los que todavía viven tradicionalmente del pastoreo de renos. "Estos son nuestros pastos de invierno y los de nuestro distrito vecino. Ha sido realmente un pastoreo disperso estos últimos años", asegura.

Un clima más cálido significa más lluvia, lo que encierra el liquen en el suelo, dejando a los renos morir de hambre. Tomas dice que algunas familias este año han reunido a sus renos y los están alimentando a mano, aunque aseguran que no es bueno para los animales.

Sobre el futuro, Kuhmunen ve "un mundo de incertidumbre. Cuando preguntamos a nuestros mayores, ¿qué se hace cuando los inviernos son así? ¿Cómo te fue? Y nuestros ancianos hacen como.. Pff. No lo sabemos."

No es el hoy lo que le preocupa a Tomás, sino cómo será el invierno para la próxima generación. O si el invierno, tal como lo conocíamos, volverá a aparecer.