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Los incendios forestales en la zona de exclusión de Chernóbil provocan un pico de radiación

Ukraine Chernobyl Fire
Ukraine Chernobyl Fire   -   Derechos de autor  Yaroslav Yemelianenko/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved
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Los bomberos de Ucrania están luchando para extinguir dos incendios forestales en la zona de exclusión alrededor de la central nuclear de Chernóbil que han provocado un aumento de los niveles de radiación desde que se iniciaron el pasado sábado.

Más de 100 bomberos, con el apoyo de aviones y otros equipos, están tratando de contener los incendios después de trabajar hasta la noche del domingo.

Las autoridades dijeron que las llamas se extendieron en un área de alrededor de 100 hectáreas, dentro de la zona de exclusión de 2.600 kilómetros cuadrados establecida después del desastre de 1986, cuando una explosión envió una nube de lluvia radioactiva sobre gran parte de Europa en lo que sigue siendo el peor accidente nuclear de la historia.

"Hay malas noticias: la radiactividad es más alta de lo normal en el corazón de la llama", dijo el jefe del servicio de inspección ambiental del país, Yehor Firsov, en Facebook. Publicó un video que muestra un contador Geiger en el que se puede ver un nivel de radiactividad 16 veces superior a lo normal.

Sin embargo, los niveles de radiación en la capital ucraniana, Kiev, a unos 100 kilómetros al sur, están dentro de la norma, dijeron las autoridades el lunes sin mencionar la radiación en el área de los incendios.

AP
El incendio en el bosque de Chernóbil.APYaroslav Yemelianenko

Los servicios de emergencia dicen que 124 bomberos han participado en la lucha contra el incendio más grande en el bosque de Kotovsky, cerca del pueblo de Volodymyrivka. Se han desplegado aviones para rociar agua sobre la zona afectada.

El fuego cubre unas 20 hectáreas, mientras que otro incendio más pequeño ha sido "localizado", según las autoridades.

A principios del domingo, los servicios de emergencia dijeron que no había un aumento perceptible de los niveles de radiación a pesar de haber informado de "dificultades" para tratar de contener los incendios, debido a la radiación detectada en algunas zonas.

En Chernóbil, no ha existido ninguna actividad industrial en los últimos 20 años. Tras el desastre de 1986, las autoridades soviéticas evacuaron a cientos de miles de personas de una vasta zona alrededor de la planta.

El área sigue estando en gran parte despoblada, aunque han quedado unas 200 personas.