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El dilema entre la energía limpia y la supervivencia de ecosistemas en los Balcanes

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El dilema entre la energía limpia y la supervivencia de ecosistemas en los Balcanes
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Los Balcanes Occidentales están llenos de enormes presas y gigantescos embalses. Grančarevo, la presa más alta de Bosnia y Herzegovina, se eleva 123 metros por encima de Trebinje-1, una central eléctrica inaugurada hace medio siglo por Josip Tito. ¿Es este patrimonio hidroeléctrico de la antigua Yugoslavia un modelo para la producción de energía verde en el futuro?

Bosnia y Herzegovina depende del carbón. La energía hidroeléctrica sería una alternativa - pero hay protestas contra las presas y diques. Tratamos de averiguar por qué.

  • Un proyecto de la antigua Yugoslavia

La construcción del sistema hidroeléctrico en el río Trebišnjica fue un gran proyecto, pero sólo se completó la mitad, la parte llamada "Lower Horizons". Ahora, la segunda parte, "Upper Horizons", se ha puesto en marcha.

Esto causó una profunda consternación en Hutovo Blato, una de las reservas de humedales más ricas de Europa. Hogar de más de 240 tipos de aves migratorias, el pantano fue reconocido como Ramsar, uno de los más altos niveles de protección existentes.

"esta zona estará muerta en 30 años
Zoran Mateljak
división de agua dulce del Adriático de WWF

Zoran Mateljak dirige la división de agua dulce del Adriático de WWF. Nos lleva en barco al corazón de Hutovo Blato. Pero el nivel del agua es bajo y nuestro barco se atasca: "Se le quita el agua a Hutovo Blato para generar electricidad. La cantidad de agua que tenemos ahora mismo es sólo la mitad de la que se necesita para mantener este sensible ecosistema. Este es uno de los últimos recursos de los humedales mediterráneos... ...y está amenazado por las obras que se están llevando a cabo en el Proyecto Horizontes Superiores. En ese caso, esta zona estará muerta en 30 años".

Los trabajos preliminares de construcción avanzan en el "Upper Horizons". El emplazamiento se llama Dabar. La compleja red de canales, túneles, tuberías, lagos artificiales y centrales eléctricas costará unos 200 millones de euros. Hacer túneles en la piedra caliza no es un trabajo fácil, los hombres que trabajan allí son la élite de los perforadores.

Está situado en la República Srbska, una de las dos regiones de Bosnia y Herzegovina. Euronews ha sabido que los políticos colocan a sus partidarios en la compañía Dabar.

El Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo se negó a respaldar el proyecto. Las empresas de Rusia, Turquía, Francia y Alemania se retiraron. Pero China se quedó.

La central hidroeléctrica derivada de Dabar utilizará el agua acumulada en el "Nevesinjsko Polje" tras construirse la presa de Poscenje en la parte baja de la alta llanura. La presa será de hormigón, de 40 metros de altura y la longitud de la cresta de 288 metros.

  • El argumento de la energía limpia

"Un argumento muy importante y enorme para la construcción de Upper Horizons es hacer la energía limpia. Porque Bosnia y Herzegovina tiene muchos recursos de agua y la energía verde limpia es nuestro principal objetivo con la construcción de esta planta de energía", explica Željko Zubac, directot de Dabar hydropower.

"Un argumento muy importante y enorme para la construcción de Upper Horizons es hacer la energía limpia
Željko Zubac,
Director de Dabar hydropower

La guerra en Yugoslavia detuvo los planes de Upper Horizons. Más tarde, el proyecto carecía de financiación. Hoy en día, las negociaciones con Pekín siguen en curso. Si se firman los contratos, el proyecto Dabar podría completarse en unos cuatro años.

El director de la construcción Nenad Klačar imagina un paisaje remodelado con llanuras cársicas y valles montañosos que podrán ser cultivados: "En invierno, durante el sexto mes de fuertes lluvias, este campo se inunda con agua de diferentes lugares, como subterráneas y (por lo tanto, hoy en día) no puede ser utilizado adecuadamente para la agricultura por los propietarios, pero esto cambiará cuando reorientemos el agua".

En total hay planes de construir tres nuevas centrales hidroeléctricas en el proyecto de Upper Horizons, empezando por la central hidroeléctrica de Dabar, que se considera la parte más rentable del sistema. Con su construcción se espera un aumento de la producción de electricidad en las centrales hidroeléctricas aguas abajo de Lower Horizons, es decir, una producción anual adicional de 265 GWh. La propia central hidroeléctrica de Dabar producirá otros 160 MW., la central ascendente que se construirá más adelante añadirá otros 60 MW y otra nueva central descendente de unos 33 MW. Se trata de un sistema de gestión del agua con un total de 7 centrales hidroeléctricas en la zona de captación de Trebisnjica, con una capacidad total acumulada de 1.500 millones de metros cúbicos, cuyo potencial hidroeléctrico podría tener una potencia instalada de 985 MW y una producción anual de 3130 GWh... todas esas cifras para decir: eso no es un cacahuete, es REALMENTE enorme...

El proyecto Upper Horizons drenaría el agua a las centrales eléctricas. Hasta ahora, el karst de piedra caliza funciona como una esponja: una multitud de sumideros y tuberías de comunicación crearon un sistema laberíntico de ríos no subterráneos. Pero, ¿Redirige el agua de los humedales protegidos?. Los responsables de Upper horizons niegan que sea así y desvinculan el proyecto con el lago."Esta no es la cuenca del río Neretva. Hutovo Blato no pertenece a esta cuenca", explica Zubac.

  • Un humedal en peligro

Mateljak, de WWF, dice que hay conexiones subterráneas entre el valle de Dabar y Hutovo Blato. Cerrar esos sumideros en las rocas kársticas interrumpiría el suministro de agua del humedal: "Esta es la última oportunidad para salvar este fantástico lugar. Necesitamos cinco metros cúbicos por segundo en verano. Estos cinco metros cúbicos son un problema mayor debido al proyecto Upper Horizons. Cualquier desviación de agua acabaría con este lugar".

Se teme que incluso el famoso manantial de Buna pueda sufrir de por culpa de Upper Horizons. Buna, son 40.000 litros POR SEGUNDO, una de las fuentes más grandes de Europa, llena de varios ríos y canales subterráneos. Tenemos una charla con el barquero local, Haris Jusurević, sobre los Horizontes Superiores: "Es mejor que el río no lo construya y por supuesto para la gente que trabaja en el río, pero definitivamente el primer punto es proteger el río".

Todavía hay otro problema, lo vemos en Konjic, una ciudad en el río Neretva, donde recogemos a Amir Variščić, presidente de Zeleni Neretva. La asociación lucha contra las pequeñas centrales hidroeléctricas.

Variščić está molesto por las docenas de riachuelos afluentes que fueron desviados en tuberías para alimentar los cientos de pequeños proyectos hidroeléctricos que proliferan en el paisaje bosnio. Nuestro dron puede filmar en secreto las consecuencias de uno de esos desvíos.

"El problema son las dos centrales hidroeléctricas. Bloquean la migración de los peces
a Amir Variščić
presidente de Zeleni Neretva

"El problema son las dos centrales hidroeléctricas. Bloquean la migración de los peces. Los peces no pueden moverse río arriba. No hay flujo en el río porque el agua se dirige a las tuberías", explica Variščić.

"La razón por la que los peces, en particular la especie endémica de trucha presente en este pequeño río (Kraljuštica) aquí, está amenazada, es el lecho de agua seca. La compañía hidroeléctrica sólo libera el diez por ciento de la cantidad de agua del río y la deja fluir libremente, por lo que no es posible que los peces migren hasta sus zonas de desove", continúa el activista.

Cuando la gente del pueblo de Parsovici se enteró de que su río también estaba amenazado, se levantó para detener la construcción de 15 unidades hidroeléctricas a lo largo del arroyo Neretvica. Cuando las máquinas llegaron, los aldeanos bloquearon los caminos de acceso. Como resultado, el Parlamento Regional prohibió la construcción de pequeñas centrales eléctricas.

"No queremos regalar nuestro río. El agua del río es realmente importante para ganarse la vida en la agricultura de nuestra comunidad. Entre 3000 y 5000 personas dependen del río y del agua. - La lucha continúa y seguiremos luchando hasta el final, aunque tengamos que morir por nuestro río", dice Amir Lipovac, un granjero de la zona.

Hay elecciones locales este otoño en Bosnia y Herzegovina. Dada la fuerte oposición contra las pequeñas centrales hidroeléctricas en muchos lugares, los políticos se muestran cada vez más reacios a tales proyectos.

Al fijar el curso de los acontecimientos futuros, los responsables de la toma de decisiones disminuyen la velocidad de los proyectos más pequeños, al tiempo que siguen impulsando y respaldando los proyectos de gran envergadura.