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COVID: El mayor estudio en campamentos de niños concluye que contagian 6 veces menos que los adultos

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Foto del estudio.
Foto del estudio.   -   Derechos de autor  Hospital Sant Joan de Déu de Barcelona.
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Una de las afirmaciones que más han repetido las autoridades sanitarias desde el inicio de la pandemia del coronavirus es que los menores son el principal vector de contagio del nuevo coronavirus, por lo que los colegios de todo el mundo han sufrido las más estrictas medidas de contención, siendo de los primeros en cerrar y de los últimos en reabrir.

En Italia, por ejemplo, los centros educativos mandaron a los alumnos a casa una semana antes del confinamiento nacional y no reabrirán hasta el próximo 14 de septiembre, a pesar de que la 'nueva normalidad' avanza progresivamente en las ciudades italianas desde el pasado 4 de mayo.

Sin embargo, uno de los estudios más amplios hasta ahora realizado a nivel internacional ha demostrado que los niños contagian menos que los adultos.

La tasa de contagio del nuevo virus en los menores es de hasta seis veces menor, con un número de reproducción local del 0,3, muy inferior al de la población general que se sitúa entre el 1,7 y el 2.

Este el resultado del trabajo de investigación llevado a cabo por el Hospital Sant Joan de Déu en 22 campamentos de verano de Barcelona durante cinco semanas con 1.905 participantes en condiciones de convivencia similares a las de un colegio.

Para obtener estas cifras, los investigadores rastrearon los contactos de los 30 casos de coronavirus pediátrico que identificaron entre los niños participantes. Estos habían estado en contacto con 253 menores, de los cuales solo se contagiaron 12.

¿Es seguro reabrir los colegios?

"Nuestro trabajo, en definitiva, lo que hace es dar pistas para abrir las escuelas en septiembre de una forma segura y controlada, aplicando medidas como las que se han implementado en los campamentos de verano", explica la investigadora principal del estudio, Iolanda Jordan.

Entre las medidas para reducir los riesgos de contagio citan lavado de manos frecuente y protocalizado (cinco o más veces al día), grupos reducidos, uso de mascarilla y actividades principalmente al aire libre.

"La distribución de niños y niñas en grupos burbuja, tal como se ha hecho en los campamentos de verano, se ha mostrado eficaz para contener la transmisión de la infección, para facilitar la trazabilidad de los contactos y para permitir la cuarentena selectiva", apunta Jordan, y añade: "esto no excluye que un sistema con grupos más grandes no pueda funcionar correctamente".

Otro de los hallazgos del estudio es la fiabilidad de de los tests PCR en saliva, mejor tolerados que las pruebas nasofaríngeas, y "especialmente relevante para las personas a las que se les debe repetir a menudo la prueba y especialmente para los niños", apuntan los investigadores.

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El pediatra e investigador del estudio Quique Bassat durante la entrevistaEuronews

La polémica vuelta al cole en España

Este estudio se publica en un momento crítico para la reapertura de los colegios en España. Quedan menos de dos semanas para el inicio del curso y será entonces cuando se sabrá si las autoridades han respondido adecuadamente a los riesgos.

Para el pediatra e investigador del estudio Quique Bassat, lo imprescindible para evitar el cierre de los colegios en caso de que la situación se descontrole es el compromiso de toda la sociedad. Y los padres, asegura, tienen motivos para estar tranquilos.

A las medidas habituales de prevención, el lavado de manos con gel hidroalcohólico, la distancia de seguridad y las mascarillas, los centros, según Bassat, deben sumar lo que ha denominado "grupos estables de convivencia".

La comunidad educativa sigue inquieta por el riesgo de contagio en escuelas, colegios e institutos. Incluso algunos padres se plantean que los hijos no vayan a clase.

Cada gobierno regional anuncia planes propios preventivos: pruebas PCR para el profesorado, grupos escolares con menos alumnos, clases semipresenciales y a distancia, contratación de más enseñantes...

El Ejecutivo nacional ha querido transmitir un mensaje de tranquilidad: "El curso debe iniciarse con normalidad", es lo que quiere el Gobierno y en ello está trabajando con las regiones, comentó el presidente del Gobierno español Pedro Sánchez, quien garantizó que los centros educativos van a ser "seguros frente a la COVID-19".

Los ministros de Sanidad, Educacion y Poítica Territorioal se reunirán el jueves con los responsables regionales para tratar esta cuestión.