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A la búsqueda del ADN de los virus

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A la búsqueda del  ADN de los virus
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¿Qué se siente al ser una cazadora de virus en una fuente termal geotérmica en Islandia? La especialista en biotecnología y biomoléculas Elísabet Eik Guðmundsdóttir del Instituto de investigación Matís, está a menudo sobre el terreno, fuera del laboratorio:

- Recojo muestras para el proyecto Virus X para aislar y extraer virus y ADN viral de virus que infectan bacterias que están en este ambiente de aguas termales.

- En términos de riesgo biológicos, no es peligroso en absoluto, porque los virus y las bacterias que infectan no son activos en humanos; no me contagiarán. El trabajo puede ser peligroso, en tanto que trabajas con agua muy caliente y andas por regiones geotérmicas que pueden ser peligrosas. Pero biológicamente no lo son.

- Hemos seleccionado los sitios de recogida de muestras por sus condiciones ambientales, principalmente temperatura y PH. Buscamos condiciones en lugares de entre 60ºC y 90ºC de temperatura, y PH alrededor de neutro o ligeramente alcalino.

- El principal desafío para nuestro proyecto Virus-X y para las regiones geotérmicas es el recuento viral. Los recuentos virales son muy bajos en las aguas termales. Muchos de nuestros métodos están bien establecidos con otros tipos de muestras, particularmente con muestras marinas. Pero el recuento viral en estos entornos es aproximadamente 3 magnitudes más bajo. Entonces, se trata de obtener suficiente ADN de estas muestras para permitir una secuenciación profunda y luego un procesamiento posterior para la clonación y producir las enzimas. Ese es el principal desafío de este trabajo.