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Polémica en el Reino Unido por las comidas gratuitas en los colegios

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Polémica en el Reino Unido por las comidas gratuitas en los colegios
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Los cuatro hijos de Kelly están entre los más de un millón de ingleses que reciben comida gratis en la escuela. Esta semana -durante sus vacaciones de mitad de trimestre continuarán comiendo gratis gracias a la generosidad de este café local.

"Mi hijo tiene 12 años. No deja de comer. Así que tener un almuerzo bien cocinado para él es importante, está creciendo, juega fútbol. Es vergonzoso tener que pedirle a alguien que ayude a tus hijos. Pero cuando no tienes otra opción, ¿qué se supone que debes hacer?", explica Kelly Barnes, madre de cuatro hermanos.

El hijo de Kelly tiene que agradecer a un futbolista sus comidas de esta semana. Una campaña de la estrella del Manchester United Marcus Rashford en Pascua aseguró que los niños tuvieran comidas gratis cuando las escuelas paran por vacaciones...Ahora sigue ayudando a las familias.

Los dueños de negocios, en todo el país, se han unido a su causa y han intervenido para asegurar que los niños continúen comiendo bien desde ahora hasta que vuelvan a la escuela el próximo lunes.

"¿No puedes permitirte darle comida a los niños durante una semana? Nunca pensé que este fuera el caso en el Reino Unido en 2020. ¿Vas a permitir que los niños se mueran de hambre? No en mi turno", afirma contundente Karshe Mohamed, dueño de un café.

El jueves pasado, Boris Johnson fustigó a sus diputados para que votaran en contra de una moción del partido laborista para ampliar el programa de comidas escolares gratuitas. Provocó una gran respuesta. Algunos de los diputados conservadores han visto protestas fuera de sus oficinas; muchos le han dicho al primer ministro que cambie su posición. Pero después de una larga lista de idas y venidas por parte de su Gobierno; Johnson dice que no cambiará de dirección.

"Entiendo perfectamnet de donde viene gente trabajadora como Marcus Rashford que trabaja. Ya sabes, esto es algo en lo que tenemos que centrarnos, el tema del hambre en las vacaciones. Pero la manera de tratarla, pensamos, es aumentando los fondos disponibles para el crédito universal. Hemos puesto unos 1.000 al año, también para poner más en los consejos locales", así de claro se expresaba en una entrevista el Primer Ministro.

Los críticos con el Gobierno dicen que no puede haber una mejor manera de evitar el hambre, que simplemente alimentar a los niños. Muchos creen que el tema de los niños hambrientos se ha convertido en el último fútbol político.

"El debate sobre si debemos asegurarnos de que los niños hambrientos y vulnerables tengan suficiente comida es algo que se asemeja sorprendentemente a los capítulos de lo que esperamos ver en "Oliver Twist", una novela publicada en el siglo XIX. Así que dejemos las conversaciones divisorias y distractoras y empecemos a centrarnos. Creo que todos tenemos que estar de acuerdo ahora, hay un problema. Hay un problema con los niños que pasan hambre en este país y hay un problema con los niños en situación de pobreza", ecplicaba a euronews Anne Longfield, comisionada para los niños del Reino Unido.

Las próximas vacaciones escolares son en Navidad. El partido laborista de la oposición dice que se asegurará de que los diputados tengan otra oportunidad de votar antes de que llegue la temporada de buena voluntad.