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¿Un codillo de cerdo alemán, responsable de un caso de coronavirus en China?

Un codillo de cerdo alemán (archivo)
Un codillo de cerdo alemán (archivo)   -   Derechos de autor  Takeaway CC-BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons
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¿Es un cerdo de Bremen el culpable de un nuevo caso de coronavirus en China? Al menos eso es lo que dicen los medios estatales del gigante asiático. Aseguran que el empleado de un almacén frigorífico en Tianjin fue infectado mientras trabajaba por el contacto con el animal de procedencia alemana.

Según los reportes, se encontraron rastros del virus en el envase de la carne de cerdo. La carne fue traída a China por barco desde Bremen. El cargamento llegó a la ciudad de China Oriental el 19 de octubre. Luego fue transportado a Dezhou.

Después de que se conociera el caso en China, se puso en cuarentena a ocho empleados cercanos al hombre infectado. Según el Gobierno, casi no ha habido nuevas infecciones en China recientemente.

En la prensa alemana no se hablaba de otra cosa ayer.

¿Los alimentos importados como causa de las nuevas infecciones?

En ocasiones se han producido brotes locales que, una vez conocidos, son detenidos con restricciones muy estrictas y pruebas masivas. Mientras, el país ha afirmado repetidas veces que la razón de los nuevos brotes fueron alimentos importados o su embalaje.

El misterioso codillo de Bremen

En el caso de este codillo de cerdo, las autoridades alemanas dicen que no están al tanto. Porque no hay ni un matadero de cerdos ni una planta de corte en Bremen. Un portavoz del Senado de Bremen ha dicho que no hay ninguna empresa que haga piezas de cerdo y tenga un permiso de exportación. Así que la pata de cerdo debía provenir de otro estado federal antes de que puediera ser exportada desde Alemania.

No hay exportaciones a China debido al brote de peste porcina africana en Alemania

Para complicar más el misterio, China había impuesto una prohibición a la importación de carne de cerdo alemana el 12 de septiembre, después de que se descubriera un caso de peste porcina africana en Alemania. Fuera de la Unión Europea, China es el mayor importador de cerdo alemán.

El Ministerio de Alimentación y Agricultura de Alemania considera que tal infección es "improbable". Un portavoz del ministerio dijo: "Según nuestro instituto de investigación - el Instituto Federal de Evaluación de Riesgos - todavía no se conocen infecciones de Sars-CoV-2 debidas al consumo de productos cárnicos o al contacto con productos cárnicos o superficies contaminadas".

¿Condiciones antihigiénicas durante la manipulación de las mercancías?

Sin embargo, el instituto ha confirmado que el virus puede seguir siendo infeccioso durante varias semanas en condiciones de congelación y oscuridad. Por eso no se puede excluir completamente un caso así.

En general, deben tenerse en cuenta factores adicionales como las condiciones antihigiénicas en el envasado y la manipulación de las mercancías. Sin embargo, no se ha comprobado casos de infecciones por el consumo de carne o el contacto con productos cárnicos contaminados, más allá de las denuncias de China.

"La ruta de transmisión más importante para el Sars-CoV-2 es generalmente la transmisión a través de las vías respiratorias mediante gotitas o aerosoles en el aire", dijo el portavoz del Instituto Federal de Evaluación de Riesgos, Jürgen Thier-Kundke.

Pero ¿Cuánto tiempo puede permanecer activo este virus?

Varios estudios han analizado la estabilidad del virus recientemente. Llegaron a resultados diferentes. Ya en abril, investigadores estadounidenses descubrieron que el nuevo coronavirus después de una profunda contaminación puede permanecer infeccioso hasta tres horas en forma de aerosol, hasta cuatro horas en superficies de cobre, hasta 24 horas en cartón y hasta dos o tres días en acero inoxidable y plástico.

Científicos australianos escribieron en octubre que el Sars-CoV-2 todavía era detectable en superficies como vidrio, acero inoxidable y papel a 20 grados centígrados hasta 28 días, pero este estudio también se realizó en condiciones de laboratorio.