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¿Una vacuna para la COVID antes de que acabe el año? Pfizer promete la solución milagro

Por Carmen Menéndez
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Anuncio contra la COVID en una parada de bus ante la sede de Pfizer en Nueva York
Anuncio contra la COVID en una parada de bus ante la sede de Pfizer en Nueva York   -   Derechos de autor  Bebeto Matthews/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved.
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Una ola de optimismo recorrió este lunes el mundo, tras saberse que la vacuna contra la COVID-19 del laboratorio estadounidense Pfizer podría estar disponible antes de que acabe el año. Aseguran que la vacuna, que han desarrollado con sus socios alemanes de BioNTech, es eficaz al 90 % y no ha mostrado problemas de seguridad tras ser testada en 43.500 personas de seis países diferentes.

Estados Unidos, primer país beneficiado

Estados Unidos, que ha reservado 100 millones de dosis, sería el primer país beneficiado, siempre que las autoridades sanitarias nacionales den luz verde para la producción de la vacuna, posiblemente la próxima semana.

El resto de países se dan codazos para conseguir la solución milagro. La Unión Europea ha reservado doscientos millones de dosis y negocia cien más, con la esperanza de que estén disponibles a principios del próximo año. Japón, Canadá y el Reino Unido también esperan sus pedidos.

Pero esta carrera para conseguir la vacuna plantea muchas cuestiones. La primera, si se convertirá en una solución reservada a los países ricos. La segunda, si realmente será tan milagrosa como Pfizer apunta. Los científicos expresan sus duda.

"Aún estamos lejos de poder tirar las mascarillas"

Andrew Preston, experto en patogénesis microbiana de la Universidad de Bath, considera que es _"un gran paso hacia una vida normal, sea lo que eso sea en el futuro. Sin embargo, aún estamos lejos de poder tirar las mascarillas a la basura". _

Paul Duprex, director del Centro de Investigación de Vacunas de la Universidad de Pittsburgh, ahonda en esa misma idea.

"¿Significa esto que la COVID está curada porque se habla de una eficacia del 90 %? No. ¿Significa que esta será la mejor vacuna? No. ¿Significa que esta vacuna proporcionará inmunidad durante años y años, como la vacuna contra el sarampión que sabemos que nos da inmunidad de por vida? No. Lo que sabemos en estos momentos, tras un análisis limitado, es que hemos empezado a hacer progresos en el uso de una vacuna candidata".

Por lo pronto, las bolsas mundiales se inflamaron el lunes con la noticia. Pfizer prevé poder fabricar 50 millones de dosis este año y 1,3 billones de dosis en 2021.

Otras diez vacunas, muy cerca de estar listas

En cualquier caso, conseguir una vacuna en tan poco tiempo supone una auténtica proeza científica. Otros diez laboratorios, entre ellos Moderna y AstraZeneca, tienen vacunas muy avanzadas y prometen dar a conocer los resultados de sus pruebas en cuestión de semanas.

Mientras tanto, la vacuna china de Sinovac se ha encontrado con un obstáculo inesperado. Ha tenido que suspender sus ensayos clínicos en Brasil debido a un "incidente grave".