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La Comisión Europea multa a dos empresas farmacéuticas

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Por Ana LAZARO  & Aïda Sanchez Alonso
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Margrethe Vestager, European Commissioner for Europe fit for the Digital Age
Margrethe Vestager, European Commissioner for Europe fit for the Digital Age   -   Derechos de autor  Virginia Mayo/The Associated Press
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La Comisión Europea ha impuesto un total de 60 millones de euros en multas a dos laboratorios farmacéuticos. Las compañías acordaron entre ellas retrasar la introducción en la UE de 'una versión genérica” de un medicamento para los trastornos del sueño. Las empresas son la israelí Teva y la estadounidense Cephalon. Por esta infracción, que duró de 2005 a 2011, cada una ha sido multada con 30 millones de euros.

La vicepresidenta de Competencia de la Comisión, Margrethe Vestager, ha dejado claro que es ilegal llegar a acuerdos para mantener fuera del mercado medicamentos más baratos.

"Significa que durante años los pacientes, los sistemas nacionales de salud y los contribuyentes salieron perdiendo en precios bajos, quizás también en innovación. Nuestra decisión da una señal clara a las empresas farmacéuticas de que retrasar la entrada de genéricos no es tolerado por la ley de competencia de la UE", ha insistido Vestager.

El caso afecta al Modafinil, el producto más vendido de Cephalon y un fármaco importante para los pacientes que padecen narcolepsia. Las principales patentes que protegen al Modafinil caducaron en 2005 en Europa, pero Teva acordó mantener el medicamento genérico fuera del mercado europeo a cambio de compensaciones económicas.

En un comunicado remitido a Euronews, la farmacéutica Teva ha asegurado que la Comisión "comenzó a investigar este acuerdo en diciembre de 2009". La compañía confirma que está "revisando la decisión" pero defiende que "el acuerdo de resolución de patentes del Modafinil no infringió la ley de competencia de la UE en relación con los principios establecidos por el TJUE". Por ello adelante que la empresa tiene "previsto presentar un recurso de casación ante el Tribunal General" de la Unión Europea.