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La "misteriosa enfermedad desconocida" de la India ¿Un caso de intoxicación con metales?

Hospital de Eluru saturado de pacientes
Hospital de Eluru saturado de pacientes   -   Derechos de autor  AP/AP
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Las autoridades descartan un caso de histeria colectiva, aunque puede tratarse de una intoxicación.

Unas 300 personas han tenido que ser ingresadas en las últimas horas en una ciudad del sur de la India por una enfermedad desconocida con síntomas que incluyen "una convulsión de tres a cinco minutos, pérdida de memoria, ansiedad, vómitos, dolor de cabeza y dolor de espalda", según un reporte publicado este lunes.

Los casos comenzaron a llegar a los hospitales de Eluru este fin de semana.

La noticia de una "enfermedad desconocida" ha dado la vuelta al mundo en pocas horas por la inquietud generalizada por la pandemia de coronavirus.

A los pacientes se les realizaron tests de diversas enfermedades conocidas pero ninguno fue concluyente.

El gobierno ha enviado un equipo médico compuesto por expertos del Instituto Nacional de Virología, el Centro Nacional de Control de Enfermedades y el Instituto Indio de Ciencias Médicas para investigar el síndrome.

El número de pacientes decrece

Más de 500 personas fueron admitidas en los hospitales durante el fin de semana, unas 150 más el lunes y docenas el martes, según las autoridades. Mientras que la mayoría pudo regresar a sus casas, un hombre de 45 años murió el domingo.

Los responsables de salud aseguran que el número de pacientes va decreciendo poco a poco.

El equipo de expertos analizó alimentos de consumo habitual como el arroz y el aceite de cocina, así como muestras de sangre y orina, sin obtener ningún resultado.

"Algunas personas piensan que es histeria colectiva, pero no es así", dijo A.S. Ram, jefe médico del hospital gubernamental de Eluru, asegurando que la mayoría de los hospitalizados habían mostrado síntomas reales.

"La mayoría de los pacientes llegan con heridas menores en la cabeza o un ojo morado después de un desmayo repentino. Pero en una o dos horas, la mayoría mejora", dijo, "sin embargo, no podemos diagnosticar qué está causando estos síntomas".

El Ministro de Estado, Y.S. Jagan Mohan Reddy, visitó un hospital gubernamental y se reunió con pacientes enfermos.

Según las autoridades locales, la enfermedad, por el momento desconocida, no se transmite de persona a persona.

¿Intoxicación con metales?

La prensa local informa que los análisis de sangre del Ministerio de Salud enviados al Ministerio del Estado han encontrado altos índices de níquel y plomo en la sangre de los pacientes que podría haberse transmitido "a través del agua o la leche".

El plomo es neurotóxico.

En declaraciones a The New Indian Express un responsable local de Salud dijo que es muy pronto para sacar conclusiones pero se han mandado muestras de agua y leche al Ministerio de Salud, así como las muestras de sangre de los pacientes que tenían niveles altos de plomo y níquel.

El líder de la oposición N. Chandrababu Naidu tuiteó pidiendo para una "investigación completa e imparcial del incidente". Cree que es un caso de contaminación de las aguas que las autoridades están intentando ahogar.

Sin embargo los análisis del agua hasta la fecha no han dado resultados significativos.

Otra teoría es que el culpable sean pesticidas en alimentos aunque no hay pistas claras.

El oficial de policía Kiran Kumar, que se desmayó el lunes mientras estaba de servicio, dijo que "temía" haber estado medio inconsciente durante más de dos horas.

"Mis colegas me dijeron que grité algo antes de desmayarme. Me lastimé el hombro derecho cuando caí en la carretera", dijo.

La India, que se enfrenta a la pandemia del Covid-19, ocupa el segundo lugar en el mundo en cuanto al número de contaminaciones, con casi 10 millones de casos.

El estado de Andhra Pradesh es uno de los más afectados por el nuevo coronavirus responsable del Covid-19, con más de 800.000 casos detectados. Al igual que el resto de la India, el sistema de atención médica del estado se ha visto desbordado por el virus.