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La soledad en Navidad no solo afecta a los ancianos, también a los jóvenes

Los jóvenes a veces se ven más afectados por la soledad que los ancianos.
Los jóvenes a veces se ven más afectados por la soledad que los ancianos.   -   Derechos de autor  Jae C. Hong/AP
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Las fiestas de Navidad son siempre un momento difícil para las personas que se quedan aisladas, ya que las familias y los amigos se reúnen para celebrar.

Pero este fue el año del coronavirus y la soledad ha estado presente en la vida de todos durante meses.

Un informe publicado en el verano señala que casi tres veces más personas reportaron sentimientos de soledad en comparación con el 2019.

Los expertos de toda Europa dicen que el enfoque necesario para mantener nuestra salud física ha llegado a expensas de la salud mental.

"Siempre hablamos de la transmisión del virus, pero la soledad también es un problema de salud pública", dijo Pedro Gullón, un epidemiólogo, al periódico español elDiario.es.

Para Sonia Lippke, profesora de psicología de la Universidad Jacobs en la ciudad de Bremen, al noroeste de Alemania, el término "distanciamiento social" es en sí mismo un concepto complicado.

Jean-Francois Badias/AP
Una residente de un asilo de ancianos en Kaysesberg, al este de Francia, saluda después de una visita de su hijo en un asilo de ancianos.Jean-Francois Badias/AP

Lippke dice que este tiene connotaciones de soledad que pueden ser particularmente difíciles para las personas aisladas.

"Sólo tenemos que distanciarnos espacialmente, no socialmente", dijo a la emisora ZDF, añadiendo que incluso un saludo de un transeúnte a través de una ventana puede ayudar.

Puede cambiar mucho cuando alguien se da cuenta de que otra persona lo ve, asegura.

No solo los ancianos

Las normas de distanciamiento social han hecho que muchas personas mayores -con mayor riesgo de sufrir graves efectos sobre la salud- pasen todo el año físicamente separadas de sus nietos y vecinos.

Pero la soledad también afecta a los jóvenes y, según un estudio alemán, les resulta mucho más difícil afrontarla.

Un estudio regular del Centro Alemán para Asuntos de Edad (DZA) determinó que las personas mayores consideraban mucho menos difícil lidiar con las restricciones de la COVID-19.

También se adaptaban mejor al principio de quedarse en casa con un contacto social drásticamente reducido, según el estudio.

Klaus Berger, profesor de epidemiología de la Universidad de Münster en Alemania occidental, dice que esto se debe a que las personas mayores tienen más experiencia y "no se asustan tan fácilmente, ya que han aprendido a lidiar con enfermedades y crisis".

Planea tu tiempo

Los psicólogos dicen que es importante que todos, jóvenes y viejos, cuiden su salud mental siendo conscientes de lo que es bueno para ellos y reservando tiempo para disfrutar realmente.

Buena comida, pasar tiempo al aire libre, sentarse a ver una película favorita, todo puede ser tan efectivo como el contacto social con una videollamada.

Pero los psicólogos alientan cualquier tipo de contacto social posible durante el período de vacaciones.

Las organizaciones de beneficencia y los Gobiernos de toda Europa tienen programas en funcionamiento para apoyar a quienes experimentan soledad durante el período festivo.

En la región italiana de Umbría, por ejemplo, las autoridades locales están ofreciendo un servicio de entrega de comida de Navidad a las personas mayores que se ven obligadas a pasar el 25 de diciembre solas.

En Alemania, TelefonSeelsorge tiene 104 centros de llamadas anónimas en todo el país, atendidos por voluntarios dispuestos a examinar los problemas en cualquier fase de la vida.

Y una organización benéfica en el distrito londinense de Tower Hamlets está organizando que los locales se hagan amigos de los residentes mayores para una conversación telefónica durante el período de Navidad.

Varias organizaciones benéficas europeas también ofrecen apoyo a las personas que sienten soledad durante el período festivo, incluyendo:

Francia: Astrée

Alemania: TelefonSeelsorge

España: Age Concern España

Reino Unido: Campaign to End Loneliness